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 L'honorable tournoi de Karak Azgaraz

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Essen
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MessageSujet: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyVen 4 Oct 2019 - 9:50

Ainsi débute le tournoi de...
L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  Azgara10
Image tirée du DLC éponyme du jeu-vidéo Warhammer the End Times : Vermintide


malheureux rougit


     « Je n'aime pas ça.
     - Je déteste ça.
     - C'est non seulement ridicule, c'est aussi dangereux qu'insensé.
     - Si son père, les ancêtres veillent sur lui à présent, voyait comment gouverne son empressé de fils, il sortirait de la pierre pour lui coller la raclée de sa vie.
     - Décidé en moins d'une journée, à ce qu'on m'a raconté ! Scandaleux !
     - Si toutes les décisions se prenaient ainsi quand nos pères étaient là, le karak ne serait qu'une ruine !
     - Une ruine ! Infesté de vermines, oui !
     - Un nid de grobis, oui !
     - Je vais te le dire, moi : du temps de Zaladrin son père, ça ne serait jamais passé comme ça.
     - Du temps de Zaladrin ! Du temps de Zaladrin ça périclitait déjà, mon p'tit père ! J'en donne ma barbe à couper !
     - Non mais regardez-les, regardez-moi ça ! Ils traînent de la patte, on dirait des naines engrossées !
     - Ils n'y connaissent plus rien, les jeunes de nos jours, il faut tout reprendre des bases, sinon ça va nous tomber sur la tête, c'est moi qui te le dis.
     - Comment ont-ils appelé ça ? Une reine ? Qu'est-ce que c'est que ces bêtises encore ?
     - Une arène. J'en ai vu durant mes voyages de jeunesse, mais je te dis que là, ça ne ressemble même pas à un enclos à moutons.
     - Un enclos à moutons ! J'ai vu des enclos à poulets faits mieux que ça ! Regarde-moi ces fondations ! Regarde-moi ce terrain ! La première pluie va ramollir la glaise et ça va s'effondrer comme une construction humaine !
     - La première pluie, le premier coup de vent, oui.
     - Le premier coup de vent ! Même au soleil, la glaise va sécher et les fondations vont s'effondrer, ah, par les ancêtres, heureusement que mon paternel, les ancêtres veillent sur lui, ne voit pas ça !
     - Moi, ce que je vois, c'est du travail fait avec le marteau laissé chez soi. Voyez-vous, la moitié des bâtisseurs est affairées tout en bas chez les umgi ! Eh bien moi, j'aurais rappelé les bâtisseurs d'ici et de là-bas et ensemble nous aurions progressé sur les tunnels ouest, en plus ça pullule de grobis par là-bas !
     - Ça, mon p'tit père, c'est à la guilde des guerriers qu'il faudrait dire ça mais, voyez-vous, la moitié sont en train de convenir qui devrait oui ou non aller défendre l'honneur de la guilde ou bien s'ils devraient y aller tous ensemble !
     - Des tire-au-flanc ! Des bons-à-rien ! Pas étonnant que les grobis et les thaggoraki sont de retour ! Ils flairent la faiblesse de cette génération !
     - La faiblesse ! La débilité mentale, oui ! Ça ose s'équiper de gromril alors que ça ne sait même pas tenir la hache par le bon bout !
     - C'est un miracle, c'est la volonté des ancêtres qui maintient encore la vermine à distance, n'est-ce pas ? Ah, et...
     - Ho ! Torgrim !
     - Fraki !
     - Encore à radoter ?
     - La paix, Velma, ma jolie ! Je t'ai déjà dit...
     - Freya, nous sommes...
     - Vous discutez dehors par une humidité pareille ?!
     - La paix ! Du temps de mon père...
     - Du temps de ton père, tu n'étais jamais en retard au repas !
     - Maismaismais vois donc la folie que font ces jeunes barbes !
     - Bahbahbah ils sont bêtas comme des ânes, ça c'est sûr, mais ça n'excuse pas que les côtelettes vont être froides !
     - Hm, grm, bon, bon, on arrive, Velma, on arrive.
     - Ah, tu ne m'auras pas à ce jeu-là, mon trésor ! Freya et moi savons que vous êtes prêts à passer l'hiver à honorer la mémoire du passé, alors tant que vous ne serez pas à table, nous, on ne bougera pas d'ici !
     - Parfaitement ! Fraki ! C'est adorable à Torgrim et Velma de nous inviter, nous devons honorer leur tablée ! Honte à toi !
     - Hein ?! Maije... Heu...
     - Heu... Bon. Fraki, la table est servie et, heum, ah, c'est que je sens d'ici en plus, ça sent divinement, Velma, ma douce...
     - Vieux roucoulard ! Va va je t'aime toujours, mais on y va ! Laissez les jeunes travailler, ils répareront leurs bourdes plus tard !
     - Bon. Après toi, noble ami.
     - Honorable Torgrim, tu es l'hôte, après...
     - FRAKI !
     - TORGRIM ! Les petits-enfants n'en peuvent plus d'attendre !
     - Bon bon...
     - Groum bararoum...
     - Comme tu dis...
     - Par nos ancêtres...
     - Par Grimnir...
     - … Grungni...
     - … et Valaya...
     - A table...    


trinquer
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Essen
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptySam 12 Oct 2019 - 16:34


***


     Ubersreik, la cité impériale proche du karak, renaissait une fois de plus de ces cendres grâce aux prouesses ouvrières des nains : là où des humains auraient trouvé mille excuses pour ralentir leur besogne, les nains œuvraient sans baisser la cadence de l'aurore au crépuscule. Le bourgmestre en était absolument ravi mais souhaitait néanmoins que leur départ se fasse le plus tôt possible : la brigade de Morgrim Morgrimsson avait élu domicile dans l'auberge la plus proche de l'hôtel de ville. Ainsi, tous les soirs, il entendait leurs chants étranges et gutturaux résonner tel un mugissement de middenlanders alcoolisés, cacophonie abominable ressemblant tantôt à une litanie mortuaire, tantôt à un concert d'orgues sigmarites entrecoupé d'éclats de rire tonitruants...


(traduction du Khazalid faite un beau soir par Morgrim à l'aubergiste)

Ce bon Durin
Ce bon Durin
Ce bon Durin
Avait un bon coup de burin
Avait un bon coup de burin !

Ce bon Durin
Un bon matin
Ce bon Durin
Un bon matin
Courtisa la fille de Thorin
Courtisa la fille de Thorin !
Ce bon Durin
Ce bon Durin
Ce bon Durin
Courtisa la fille de Thorin
Courtisa la fille de Thorin !

Ce bon Durin
Était malin
Ce bon Durin
Était malin
Passa sa barb' autour d'ses reins
Passa sa barb' autour d'ses reins !
Ce bon Durin
Ce bon Durin
Ce bon Durin
Passa sa barb' autour d'ses reins
Passa sa barb' autour d'ses reins !

Ce bon Durin
Était taquin
Ce bon Durin
Était taquin
Il lui dit deux-trois mots coquins
Il lui dit deux-trois mots coquins !
Ce bon Durin
Ce bon Durin
Ce bon Durin
Il lui dit deux-trois mots coquins
Il lui dit deux-trois mots coquins !

Ce bon Durin
Était beau brun
Ce bon Durin
Était beau brun
Elle fondit telle neige au matin
Elle fondit telle neige au matin !
Ah le beau brun !
Ce bon Durin !
Ah le beau brun !
Ce bon Durin !
Elle fondit telle neige au matin
Elle fondit telle neige au matin !

Ce bon Durin
Lui prit la main
Ce bon Durin
Lui prit la main
Et ils trouvèrent un' meule de foin
Et ils trouvèrent un' meule de foin !
Main dans la main
Main dans la main
Main dans la main
Main dans la main
Ils trouvèrent une meule de foin
Ils trouvèrent une meule de foin !

Ce bon Durin
Tout plein d'entrain
Ce bon Durin
Tout plein d'entrain
Lui donna un bon coup d'burin
Lui donna un bon coup d'burin !
Tout plein d'entrain
Ce bon Durin
Tout plein d'entrain
Ce bon Durin
Lui donna un bon coup d'burin
Lui donna un bon coup d'burin !

     Lorsque l'aubergiste eut demandé à Morgrim s'il y avait une suite, le nain lui répondit que la plupart des nains s'accordaient sur à dire que Durin se mariait avec la fille de Thorin mais que la chanson ne s'y intéressait tout simplement pas : en général, en fonction du nombre de bières ingurgitées, les couplets finissaient par être répétés de manière plus ou moins aléatoire, avant que quelqu'un ne conclût la chanson sur « le bon coup de burin ». Des chansons comme celles-ci, avait alors ajouté le contremaître nain, il y en avait des dizaines qui circulaient entre les guildes des Montagnes Grises, et des centaines, voire plus, chez leurs voisins à l'est. Il fallait impérativement remercier leurs ancêtres pour leur avoir transmis la mémoire de la plupart des chansons, les créations nouvelles étant plutôt rares mais généralement bien accueillies.
     L'aubergiste, qui tenait la taverne de son père et qui faisait lui-même partie d'une lignée ayant géré une auberge depuis le règne de l'empereur Magnus, eut l'évidente sagesse de saluer chaleureusement la beauté de la chanson, suite à quoi une nouvelle tournée de bières fut commandée, et les nains en entamèrent une nouvelle (chanson et tournée)...

***

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Gromdal Drekgiti
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyJeu 31 Oct 2019 - 4:11

* * *

        Engoncés dans leurs armures rutilantes, les visages cachés sous des casques dorés, les deux guerriers se jaugeaient, tournant l’un autour de l’autre, gantelets serrés sur leurs armes massives. Un marteau en face d’une grande hache. Barbe noire contre barbe blonde. De part et d’autres, les encouragements fusaient de l’assemblée qui les entourait.

        « Allez Braki, montre leur !
        — Godrun, fait lui tâter de ton marteau ! »

        Soudain, les deux nains se lancèrent l’un contre l’autre, avant de se séparer après avoir échangé quelques coups… infructueux. La grande hache de Braki avait mordu l’armure de Godrun, sans plus d’effet que de la rayer. Le marteau de Godrun lui, fut dévié sans efforts.
(Braki : 2T, 1T annulée, 0B. Godrun : 1T annulée.)

        Les cris s’intensifièrent : on voulait du spectacle ! Bien décidé, Braki fit voler ses tresses blondes en s’élançant dans un assaut féroce qui, en plus de percer la garde de son adversaire, l’empêcha de riposter !
        (Braki : 2T, 1B, -1PV ! Godrun : 1T, 0B)

        On acclama l’un, et on encouragea l’autre à se reprendre :
        « Par la barbe de tes ancêtres, Godrun, montre leur comment on se bat chez les Drazhgrundreugi !! »

        La mâchoire de ce dernier se serra dans sa barbe noire, et il s’élança en poussant un cri de guerre. Braki joua avec aisance en profitant de la même ouverture dans la garde de son adversaire que précédemment (Braki : 2T, 1B, -1PV!), avant de se rendre compte qu’il venait de s’exposer comme Godrun l’attendait ! La contre attaque fut sans pitié (Godrun 4T, 3B, -3PV !!! Braki perd une attaque), et le nain blond fut violemment repoussé de plusieurs pas, sous les acclamations de l’audience, impressionnée du revirement de situation !

        Mais Godrun n’en resta pas là, et pressa à son avantage, en s’élançant à la poursuite de son adversaire. Braki essaya de riposter sous l’assaut vigoureux, mais n’arriva cette fois pas à percer la garde habile de Godrun. (Braki : 2T, 0B.) Coup après coup, le marteau força Braki à ployer… jusqu’à ce que sa hache vole de ses mains et s’écrase au sol, le laissant désarmé. (Godrun : 4T, 3B, -3PV!!! Braki perd ses attaques restantes)

        Le marteau s’abaissa, lentement… et les deux nains échangèrent une poignée de main vigoureuse, se félicitant mutuellement pour ce duel qui les avait laissés tous deux à bout de souffle. Les applaudissement fusèrent, célébrant tant l’affrontement spectaculaire que ses deux participants.


* * *

        Depuis son poste excentré du Grand Hall, Drungar regarda les deux guerriers s’éloigner sous les acclamations de la foule. Lui-même avait été impressionné par le duel, et en tant que martelier, il avait vu sa part de combats…
Les deux nains partis, le roi Thuringar se leva et pour saluer chaleureusement les envoyés humains en l’honneur de qui il avait fait organiser ce duel. Et quel duel, se disait le martelier, les umgi avaient de quoi être impressionnés !
Thuringar serrait solennellement la main au plus âgé des humains (qui portait à son menton une pâle excuse de barbe), lorsqu’une voix rocailleuse particulièrement grave s’adressa à Drungar dans son dos.

        « Par Thungni, que se passe-t-il ici ? »
        Il ne se retourna même pas pour répondre :

        « La délégation humaine venant d’Ubersreik vient d’arriver, notre roi leur donne une grande cérémonie d’accueil.
        — Ils ne sont pas beaucoup, continua son interlocuteur, de mon temps, les humains savaient nous montrer respect en venant en grande pompe. »

        Drungar retint un soupir. Longue-barbe, hein ? Par Grungni, pourquoi c’était toujours à côté de lui qu’ils venaient grommeler pendant sa garde ?

        « D’autres suivront, les umgi d’Ubersreik tenaient à venir en premier pour montrer qu’ils tenaient à cœur leur relation privilégiée avec le Karak, ont-ils dit.
        — Relation, relation… ils mettent leur ville sens dessus-dessous et viennent pleurer à l’aide ensuite. C’était déjà comme ça du temps mon trisaïeul, et ça n’a pas changé depuis. Je me rappelle quand on me racontait comment Gorbad Griff’eud’fer... »

        Le martelier roula des yeux, le longue-barbe était lancé pour un moment. Il songeait très fort à couper, certes poliment, le vénérable ancêtre. Lorsqu’un détail le fit s’arrêter.

        « … je suis descendu moi-même quand on a reconstruit leur cité après le passage des démons venus de Drachenfels. Aidé à purger un peu les ruines, poser quelques runes. Quel foutoir cette époque, mais au moins on savait s’y prendre mieux qu’aujourd’hui. »

        Cet épisode remontait à plus de trois-cents-ans, se souvenait Drungar. Aucun longue-barbe de la forteresse n’aurait pu participer à une expédition guerrière de cette époque, c’était tout simplement trop vieux.
        Piqué par la curiosité, le martelier se retourna précipitamment, et tomba nez à nez avec un nain qui croulait presque littéralement sous une foisonnante barbe blanche, aux tresses et attaches multiples. Le peu du visage qui était visible était couvert de rides, et deux yeux profondément enfoncés dans leurs orbites le toisaient sans fléchir. Dans une main à la peau sèche, couverte de ridules et autres marques de vieillesse, il tenait un gigantesque marteau de guerre gravé de runes qui brillaient puissamment. Pour n’importe quel nain de la forteresse, il n’y avait aucun doute sur l’identité du vieux, très vieux longue-barbe qui se tenait devant lui.

        « Hrafni Hrotgarsson, le doyen de… balbutia un Drungar incrédule
        — ... le doyen des seigneurs des runes, oui mon garçon, c’est bien moi ! le coupa l'interpellé d’un air exaspéré.
        — Mais, mais… vous n’êtes pas sorti de vos quartiers depuis près de cent ans…
        — Eh bien j’ai décidé d’en sortir, et il n’y a pas à gamberger sur l’affaire, grommela Hrafni. J’ai des choses à faire, et ce n’est certainement pas à attendre que passe une foutue délégation d’umgi venus de leur piètre cité. Je suis venu pour poser ma participation à leur « honorable tournoi », pas voir les humains se dandiner devant le roi, ça je l’ai déjà assez vu ! »

        Les yeux de Drungar s’agrandirent encore plus.

        « Vous participez au… ? »

        Le seigneur des runes fit la moue.

        « Oui oui… des choses à faire, à éprouver mon garçon. Ce marteau… » Ce disant, il avait frappé le sol du manche de son arme, et Drungar aurait pu jurer qu’il avait senti la pierre trembler sous ses pieds. « … a besoin d’une épreuve du feu. Aussi futile qu’un tournoi puisse être, ça fera l’affaire pour le moment. »

        Le seigneur des runes continua à grommeler dans son dos, mais Drungar ne l’écoutait plus, s’étant retourné gauchement. Il resta un moment les yeux dans le vague. Un tournoi, des umgi dans la forteresse, les seigneurs des runes qui sortaient de leurs ateliers après des siècles… Ces prochaines semaines s’annonçaient décidément riches en évènements. Peut-être un peu trop à son goût…


* * *


        Alors que les deux combattants nains s’en retournaient, chacun de son côté, vers l’assemblée, le vieux Gunther Hindelschtrossheblunter, représentant officiel du Bürergmeister Von Brüner d’Ubersreik (qui présentait ses plus plates excuses pour son absence), eut un petit rire bon enfant.

        « Eh bien eh bien, mazette, quel superbe duel. »

        Il fit une petite pause, alors que quelques discussions prononcées à voix basses un peu partout faisaient bruisser la salle comme une cour d’école. Sans paraître s’en rendre compte, le vieillard à la barbe blanche se crut obligé d’ajouter d’un ton qu’il croyait malicieux :

        « En tous cas, c’est pas passé loin. L’un de ces braves aurait pu se faire couper la barbe »

        Ce fut comme si on avait posé un oreiller sur les oreilles de chacun. En un éclair, toutes les conversations se turent, et la délégation humaine sentit le poids de plusieurs dizaines de regards se poser sur eux. Erhard poussa un soupir tout en levant les yeux au ciel. Tout ce temps, au cours du voyage, à tenter de briefer ce vieil imbécile sur ce qu’il fallait dire devant des nains, et surtout sur ce qu’il ne fallait surtout pas dire, n’avait apparemment servi à rien. Pas qu’il en fut surpris, car ce brave vieux Gunther semblait ne pas avoir beaucoup écouté ces conseils. Pour sa défense, il n’entendait plus grand-chose, ce qui rendait son choix par Von Brüner encore plus surprenant. Peut-être que le Bürgermeister avait voulu se débarrasser un temps de ce conseiller un peu encombrant, et peut-être s’était-il dit que son grand âge et sa barbe aideraient à se faire bien voir des nains. Peine perdue. En deux phrases, il avait déjà ruiné des semaines de préparation.

        Le malaise ambiant s’étira un peu en longueur, personne n’osant réagir trop promptement. Erhard croisa le regard de sa sœur. Sybille avait la même expression que lui, mélange de résignation et de déception. Il se demandait comment rattraper le coup avant que le représentant officiel ne déclenche une guerre totale en ajoutant un commentaire. Eux, de la famille Mikaelson, avaient déjà eu affaire à des nains à plusieurs reprises, mais fallait-il se mettre en avant maintenant ?

        « Ce que le représentant Hindelschtrossheblunter a voulu laisser entendre, c’est que ce magnifique duel nous a tous très impressionnés, et que nous serions ravis, et plus qu’honorés d’assister à un tournoi dont les participants seront d’une telle qualité. »

        Toutes les têtes se tournèrent vers l’individu qui venait de s’exprimer. Erhard et Sybille ouvrirent les mêmes grands yeux ronds. Leur frère, Johannes, s’était faufilé jusqu’au premier rang, et avait lancé cette réplique visant à calmer un peu le jeu.

        « Je rêve ou Johannes essaye de régler un problème de façon pacifique ? » Chuchota Sybille, un petit accent d’ironie dans la voix. « Je n’ai pas vu ça se produire depuis au moins un siècle. »

        Erhard déglutit. « On dirait bien, mais je me méfie. Avec lui, on n’est jamais au bout de nos surprises. » Son vampire de frère avait toujours eu une nature prompte à l’affrontement, et il était habitué à ses beaux discours qui n’avaient pas une once de sincérité.

        Dans l’assemblée naine, le silence fut brisé là aussi par quelques chuchotements. Tous regardaient successivement Johannes, jeune homme blond richement vêtu au sourire éclatant, et le roi Thuringar, qui n’avait pas encore réagi. Le vieux Gunther semblait oublié, mais ce dernier fit quelques petits pas timides vers l’avant, comme pour affirmer son ascendance sociale sur Mikaelson. Parmi l’assemblée humaine, tout le monde l’observait également, avec des expressions diverses. Certains semblaient soulagés, d’autres en colère, mais la plupart étaient manifestement complètement déboussolés. Il avait pris tout le monde de court, et aucun ne s’y étaient attendus.

        L’attente d’une réaction du roi ne fut pas longue. Ce dernier finit par ouvrir les bras, un grand sourire éclairant son visage d’une expression débonnaire.

        « Vos commentaires nous honorent, amis umgi. Nous serons à notre tour ravis de vous compter parmi les participants de notre grand tournoi. »

        Dans les minutes qui suivirent, le protocole empêcha quiconque de parler de façon informelle. Étonnamment, Johannes fut mêlé de plus près aux discussions à caractère officiel, son intervention l’ayant manifestement mis en valeur auprès des nains. Erhard et Sybille, depuis l’arrière, priaient intérieurement pour que leur frère ne commette pas d’impair diplomatique. Ce ne fut cependant que bien après, confortablement installés dans l’une des meilleures suites de l’auberge du “Grand Vent” de la zone réservée aux impériaux étrangers (aucun n’ayant le droit de loger dans la forteresse), qu’ils purent discuter de façon plus personnelle.

        « Tu nous as surpris, Johannes. » Déclara Erhard de son habituelle voix traînante. « Et je dois dire en bien. »

        « Comme tu le vois, cher frère, je ne suis pas homme à ne pas sauter sur l’occasion. Je ne sais toujours pas quoi faire du vieux Gunther Hindelschtrossheblunter, mais sa maladresse m’a au moins permi de me mettre sur le devant de la scène. »

        « Cela dit, il y a un point auquel tu n’as pas pensé je crois. Vu que tu sembles reprendre peu à peu le rôle de représentant, tu ne vas pas pouvoir participer au tournoi. Ça ne serait pas convenable. »

        Un large sourire fendit le visage maigre de Johannes alors qu’il regardait le visage calme aux cheveux noirs de son frère.

        « Mais j’y ai déjà pensé. Il faudra que ce soit toi qui défende nos couleurs. Il n’y a pas de raisons que je sois le seul à m’amuser. »

        « Et pourquoi pas moi ? » Demanda Sybille d’une voix où pointait la frustration ? Erhard se tourna vers elle.

        « Tu le sais très bien, sœur. Nous ne mettons pas en doute tes aptitudes au combat, mais la société naine est un monde d’hommes, et nous ne pouvons nous permettre de les offenser. Souviens-toi que nous faisons tout cela pour notre famille. Cela n’a rien d’un jeu. »

        Elle fit une moue désapprobatrice.

        « Ça semble être un jeu pour vous deux en tous cas. Je vous laisse donc à vos discussions importantes, entre hommes. »

        Erhard leva la main, essayant de l’empêcher de sortir, mais elle avait déjà claqué la porte avant qu’il n’ait pu ouvrir la bouche. Il plissa les lèvres de frustration. Quand comprendrait-elle ? Johannes avait lui-aussi l’air contrarié, et il se dirigea vers la porte pour la poursuivre.

        « J’ai déjà annoncé ton nom comme combattant, Erhard. Je vais chercher Sybille. En attendant, je te conseille de fourbir tes armes. »


Spoiler:
 

Traduction réalisée d'après Grudgelore, de Nick Kyme et de Gave Thorpe.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyVen 1 Nov 2019 - 4:16

* * *

        Gorim Okanirson, chef du clan Grandmarteau, posa les yeux sur Karak Azgaraz pour la première fois en quarante ans. Bien sûr, il ne voyait pas vraiment la forteresse enfouie ; mais la forme toujours familière de la montagne, les statues magistrales gravées dans la falaise et les défenses de la porte lui donnait presque l’impression de voir les tunnels, la salle du trône et les logements, comme par transparence. Sa longue habitude savait où était logé chaque clan, par où partaient les mineurs et où se retrouvaient les guildes.

        L’appréhension se mêlait à cette joie de retrouver le foyer de ses ancêtres. Enfin, pas de tous ses ancêtres : il pouvait remonter son filon généalogique jusqu’à de prestigieux aïeuls plus anciens que la fondation de ce jeune karak. A cette pensée l’amertume remonta dans sa gorge aussi vite que la bile d’un troll. Il était chef du noble clan Grandmarteau, porteur d’un artefact magique inestimable hérité de générations en générations ; et depuis qu’il avait accédé à ce titre, des conseillers malavisés et des humains comploteurs avaient dispersés sa fortune et son clan.

          Il était parti avec tous les Grandmarteaux à la recherche de richesses, d’or sous les collines de l’Empire ; il avait créé une mine à la recherche d’or, et seulement quelques années plus tard, au moment où il allait pouvoir exploiter pleinement les richesses de la mine, des hommes de l’empire l’en avait spolié, en prétendant l’avoir acheté pour une somme minable. Il avait, de son mieux, fait vivre son clan dans l’Empire, mais sa fortune avait bien vite disparu. Alors qu’ils auraient dû être reconnaissants, son clan, sa famille, avait préféré retourner à Karak Azgaraz ou vers d’autres territoires. Certains s’étaient même implantés dans les porcherie qu’étaient les grandes villes humaines, s’habillaient et travaillaient comme des humains.

          Et puis, alors qu’une quinzaine de mineurs seulement restaient encore avec lui, cherchant à récupérer la mine, un humain de passage lui avait volé son marteau, celui qui donnait son nom à son clan, la dernière marque de prestige qui lui restait. Et depuis, pendant dix ans, Gorim et ses derniers mineurs avaient abandonnés leurs espoir de récupérer la mine, à la recherche de l’artefact et de son voleur. Dix années harassantes, mais finalement la persévérance avait payé.

          A la tête de la dizaine de prospecteurs qui le suivait encore, les derniers du clan Grandmarteau, Gorim cala l’arme aux runes étincelantes sur son épaule, bien visible, et se dirigea vers l’entrée Est de Karak Azgaraz, décidé à retrouver l’autorité sur son clan et sa place dans la forteresse. Un tournoi, voilà une bonne occasion de montrer son expérience, sa robustesse et son courage. Une fois victorieux, il rayonnerait par le prestige comme l’or à la lanterne du mineur !

* * *

          « Je refuse de passer ma vie enfermée dans ces geôles ! »

          Beuglant depuis une bonne heure à l'adresse de son oncle, Ember n'en démordait pas. Fermement campée, elle lui tenait tête en affichant une mine déterminée. La barbe tremblante de colère, lui hésitait à corriger son vis à vis imberbe.

          « J'ai juré au frangin agonisant que j'prendrais soin d'sa fille unique, vociféra-t-il. Que sur mon honneur rien ni personne te f'rais jamais l'moindre mal ! Et j'compte bien t'nir mon serment !
          — Sauf que t'es bon qu'à m'tenir en laisse pour ça ! répondit-elle sans en démordre. Sûr qu'il va être dur à rompre dans ces conditions ! Koldrak s'retournerait dans sa tombe de te voir f...
          — J'te permet pas d'parler d'mon frère ainsi ! » l'interrompit son oncle en la giflant sans préavis.

          Surprise, Ember fit un pas de côté avant de s'essuyer la lèvre d'un revers du poignet.

          « Rien ni personne ne me ferais le moindre mal que tu disais. » reprit-elle avec amertume.

          Secouant sa tignasse orange, la naine s'étira les épaules avec un regard sombre alors que son protecteur n'en démordait pas.

          « Tu es le frère de mon père, Kildrak. Vous avez grandis et été entraînés ensemble. Or, Koldrak, tu ne l'as jamais battu au combat, que se soit à la hache ou au pugilat. Que se soit avant ou après qu'il perde son nom. Et avant de tomber, c'est lui qui m'a apprit à me défendre, comme si j'étais née barbue. »

          Elle leva le poing face à son oncle rouge de colère.

          « Je sors de cette forteresse. Empêche moi donc si tu l'oses. »

          D'un geste rageur Kildrak attrapa le poignet de sa nièce. Mais faisant preuve d'une vivacité inattendue, la cadette le gratifia d'un uppercut au menton de sa main libre. Le nain en tomba à la renverse, le champ de vision constellé d'étoiles. Il ne pouvait décemment pas renier sa nièce : elle avait le crochet de son père !

          « Je sors de cette forteresse, répéta-t-elle en tournant les talons. Et j'ai besoin ni de la bénédiction ni de la protection de quelqu'un de plus fragile que moi. »

          Son regard s'embuant de larmes en réalisant l'ampleur de ce qu'il venait de se passer, Kildrak roula sur un coude. Il tendit l'autre bras en sa direction, s'apprêtant à l'appeler... mais s'abstint. Elle avait raison. A souhaiter la protéger, il la tenait prisonnière de ses appartements. Qu'aurait pensé son frère d'un tel comportement ?

          Ruminant dans sa barbe, il se releva, réfléchissant. Le caractère ardent de leur clan coulait dans ses veines, cela ne faisait aucun doute. Pour la retenir il faudrait la garder pieds et poings liés... en revanche, il pouvait reconnaître son erreur et l'accompagner au-dehors pour tenir sa promesse, quoi qu'elle en dise.

          Il grogna à cette idée qu'il chassa rapidement de son esprit. Juste l'accompagner au-dehors serait suffisant. Et quitte à sortir, autant lui remettre le pendentif runique de leur clan, le bien le plus précieux de son défunt frère...

* * *

        L’entrée de la forteresse de Karak Azgaraz était un lieu animé ces derniers temps. Les convois marchands tournaient sans arrêt et ce malgré les températures des hauteurs des montagnes grises, mais les équipes de reconstruction aussi.

        La cité d’Ubersreik n’allait pas renaître de ses cendres de sitôt et le train logistique ne semblait pas diminuer en intensité. Ce qui n’était pas forcément étonnant pour ceux qui avaient vu l’état de la ville impériale ces derniers jours.

        Marchands, maçons et autres convoyeurs se frôlaient donc aux abords de l’imposante œuvre creusée dans la façade montagneuse sans plus faire attention à ces passants qu’ils voyaient tous les jours maintenant. Néanmoins, de nouvelles têtes se mêlaient à la foule depuis peu. Des curieux pour la plupart, à la suite de l’annonce d’un tournoi cela était bien normal, mais aussi de possibles participants. Le sourire aux lèvres ou à la barbe, c’était selon, ils rivalisaient de verve et de regards désapprobateurs, tergiversant ainsi de futurs résultats dans l’arène. On y trouvait surtout d’anciens participants des festivités d’Ubersreik qui avaient été disqualifié dans les premiers tours et qui se disaient qu’ils pourraient bien retenter leur chance ce coup-ci.

        A nouveau, rien de bien inhabituel.

        Ce qui sortait un peu plus de l’ordinaire en revanche, était la figure d’un nain austère tout encapuchonné. Sa barbe aussi respectable que grisonnante se fondant presque avec son manteau aux couleurs de l’ébène, il avançait en regardant droit devant lui. Les quelques nains qui le croisaient, en apercevant brièvement la tunique ornée de rouge sous l’épaisse cape, signait avec déférence une de leurs divinités avant de regarder ailleurs.

        En arrivant près des gardes de la forteresse qui vérifiaient méticuleusement la nature des marchandises qui entraient, le longue-barbe se releva subtilement et vissa son regard de plomb dans celui de la sentinelle la plus proche. Ce dernier, après un instant d’hésitation, s’inclina subtilement avant de prendre la parole :

        « Tromm à vous, prêtre de Gazul.
        — Tromm, grommela-t-on en retour.
        — Je ne me souviens pas vous avoir vu dans Azgazraz… Viendriez-vous d’un autre Karak ?
        — Effectivement. Mon nom est Vorlek Dunbalsson, du clan Barbe-de-Bronze à Karak Norn, mais j’arrive de Gargrimvarn » lui répondit-t-on laconiquement.

        La sentinelle lança un regard bref à son collègue non loin avant de reprendre :

        « Votre voyage fut bon ?
        — Productif, enchaîna le prêtre en posant sa main gantée sur une lourde hache sobre qui n’en était pas à sa première bataille.
        — Ah… Je n’en doute pas. Heum, puis-je vous demander la raison de votre venue ? Nous n’avons que quelques enterrements de prévu et les prêtres de la forteresse sont bien assez pour… »

        Le nain encapuchonné décala ses bras pour qu’ils se placent dans son dos, révélant ainsi qu’il portait une armure sous sa tunique, mais aussi une petite flamme stylisée brodée sur son épaule. Ce qui ne passa pas inaperçu auprès de ses interlocuteurs.

        « Le tournoi m’intéresse, reprit Vorlek.
        — Vraim… ? Devrions-nous nous inquiéter ?
        — C’est à moi d’en décider. Puis-je passer ? »

        Le garde s’inclina à nouveau en indiquant le chemin vers une des plus petites portes qui entouraient le mastodonte en pierre qui servait d’entrée principale.

        « Merci. Que Gazul guide vos pas. »

        Et le nain austère reprit sa marche. Le garde et quelques autres de ses collègues l’observèrent marcher pendant un instant avant de s’en retourner à leurs offices.

        Aucun d’entre eux ne tenta de soulever le fait que le lac de Gargrim avait été envahi par une petite bande de mort-vivant ces derniers mois. Ni à quel point ils se doutaient que l’endroit avait dû être passablement pacifié à présent. Mais, avec un membre de l’Ordre des Gardiens, fallait-il s’attendre à autre chose ?



cri de guerre


Spoiler:
 

Traduction réalisée d'après Grudgelore, de Nick Kyme et de Gave Thorpe.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyVen 8 Nov 2019 - 3:48

Prélude au Tournoi - La Chasse aux Trolls

        L’archidiacre Jean Coteas venait de terminer son inscription au tournoi, avec toute la troupe de braves impériaux qui l’avait accompagné depuis Ubersreik. Son arrivée avait fait grand bruit, tant dans le “Grand Vent” — le village en surface bâti pour loger les participants humains du tournoi— que dans la forteresse elle-même. Un participant imprévu d’une telle envergure, voilà qui en avait remué plus d’un. Entre le vieux Gunther Hindelschtrossheblunter qui sentait désespérément que la place d’honneur dans les yeux des nains allait lui échapper et les vieux longues-barbes du Conseil des Anciens, à moitié curieux de voir un de ces ‘grands’ de l’Empire, à moitié ennuyés de devoir accueillir en bonne et due forme un umgi imprévu, car ils se devaient d’honorer le représentant de Sigmar qu’il était. Le Roi, Thuringar, était en effet absent, parti de l’autre côté de la vallée régler quelque problème bille en tête comme l’était son habitude.

        C’était justement l’un de ces vénérables anciens qui conversait avec l’archidiacre, échangeant des nouvelles sur les événements récents d’Ubersreik et celles de la forteresse, lorsque passa devant eux une cohorte de nains flanquée de quelques humains, tous en armures et guidés par quelques rangers. Cela ne manqua pas d’attirer l’attention de Coteas, qui s’empressa de questionner son interlocuteur :
        « Les rangers du Val Est ont repéré deux vieux trolls dans une grotte, leur Thane propose d’organiser une battue pour les étrangers et les participants du tournoi. » fut la réponse du longue-barbe, dont le visage se fendit d’un air dédaigneux. « Futilité s’il en est, pas besoin d’autant de monde pour deux trolls… Pah, mais c’est ce qui fait bouger les badauds d’aujourd’hui… »
        Jean Coteas ne s’arrêta pas sur les grommellements du nain… il n’en avait que trop l’habitude pour y prêter attention. Il préféra s’attarder sur les membres de l’expédition, et finit par tomber sur Erhard Mikaelson.

        Voilà qui s’avérait intéressant, car il n’avait pas eu l’occasion de s’entretenir avec la famille Mikaelson, tant ils avaient été occupé par les préparations de leur voyage officiel pour Azgaraz dans le convoi officiel de la ville. Peut-être était-ce là l’occasion d’en apprendre plus sur la façon dont son parent Johannes Mikaelson avait vaincu le revenant chaotique pendant les événements du tournoi de la cité impériale. Prenant respectueusement congé du longue-barbe du Conseil, l’archidiacre alla à la tête de l’expédition et demanda à rejoindre la chasse. Il y fut chaleureusement accueilli : le moral était haut dans la troupe, et les impériaux de la troupe observaient amusés les nains chantonner, se bousculer et rire entre eux à l’idée de chasser le troll, et le temps maussade ne semblait pas pouvoir endiguer leur enthousiasme.

        À son grand dam, Jean Coteas ne put pas tirer grand chose d’Erhard Mikkaelsson. Le jeune homme reçut ses questions d’un air froid et lui répondit platement que s’il voulait des détails sur les événements du tournoi, c’était à son frère qu’il devait s’adresser, avant de s’enfermer dans un profond mutisme.

        Dans la troupe s’étaient également mêlés d’autres participants du tournoi. Gorim Grandmarteau voyageait en tête de file, bien décidé à marquer son retour d’un grand coup en obtenant le premier sang.
Son visage dissimulé sous un casque à masque intégral, et ses tresses ramenées sur son torse afin de les faire passer pour une barbe, Ember espérait elle aussi s’illustrer dans la chasse à venir, et qu’elle ait dû se faire passer pour un homme  pour participer au tournoi n’allait pas l’en empêcher !
        Non loin, Hrafni Hrotgarsson grommellait dans sa barbe, se demandant s’il pourrait donner à son marteau une première épreuve du feu, suivi de peu par un Vorlek renfrogné à l’idée de faire goûter à sa hache autre chose que les chairs faisandées des non-morts. Derrière eux se tenaient les humains ayant pris part à la chasse, avec Erhard et Jean Coteas.

* * *

        La troupe finit par sortir d’entre les pins et déboucha sur la prairie herbeuse du Val Est, parsemée de hauts rochers moussus. Ils s’approchèrent du flanc de la montagne, et  l’entrée béante d’une sombre caverne se révéla à eux. Là, deux rangers les attendaient, un air sombre aux visages.

        « Il y a plus de trolls que prévus, thane, expliqua le premier.
        — Une petite dizaine tout au plus, au vu des traces de pas qui mènent à la grotte. On a pas encore eu le temps d’aller plus loin.
        — Jusque là, rien de surprenant ni d’insurmontable, leur répondit le thane. Vu tout le monde que l’on a là, ça ne devrait pas être un problèm... »

        Il n’alla pas plus loin, car un hurlement guttural déchira la vallée. Sur un des rochers qui parsemaient la vallée, un troll s’était dressé de toute sa taille, et agita une rudimentaire massue dans leur direction avant de sauter à terre. Aussitôt, telles des diables hors de leurs boîtes jaillirent de la caverne un petit groupe mi-courant, mi-titubant des bêtes massives armées de masses de fortunes. Il ne s’agissait que d’une question de secondes avant qu’ils ne se jettent sur la troupe des nains et des humains.

        « Par Grungni, aux armes, rangers, avec moi ! » éructa le chef des rangers.

        Quelques carreaux eurent le temps de voler avant que les premiers trolls n’arrivent au contact et fassent voler leurs massues. La mêlée s’engagea et son vacarme couvrit bientôt toute voix.


        En première ligne, les rangers, pourtant habitués aux escarmouches avec les trolls, tentaient tant bien que mal de contenir les bêtes, et Vorlek les avait rejoint aussitôt qu’il avait empoigné sa hache. Avec quatre autres guerriers, il s’élança contre l’un des trolls, gras et couvert de solides écailles grisâtres.
        Les nains firent pleuvoir les coups sur les genoux et les cuisses du troll dans le but de faire tomber la bête, mais un large mouvement de sa massue les força à reculer… avant de se rendre compte que la bête se préparait à vomir. Jurant dans sa barbe, Vorlek sauta sur le côté et réussit à esquiver le plus gros du jet d’acide au fumet pestilentiel. (Vomi : 3T, 0B). Le prêtre de Gazul put voir du coin de leur tout un pan de sa cape disparaître en grésillant. L’odeur allait lui coller à la peau pour toute la journée et le lendemain, réalisation qui eut seulement pour effet de l’énerver plus que nécessaire.
Le troll poussa un cri de douleur lorsque le fer de hache sectionna son pied droit et le fit ployer du genou. Dans sa rage, le troll abattit son poing sur Vorlek, mais il en fallait plus pour faire broncher le nain vétéran. (Vorlek : 2T, 2B, -2PV !! / Troll : 2T,1B, -1PV !)
        Ce dernier ne perdit pas son élan. Un deuxième coup de hache entailla le flanc de la bête. Un troisième pénétra plus profondément dans la blessure qui se refermait déjà. Le troll se plia de douleur, et son propre coup s’écrasa sans trop de force sur l’épaule de Vorlek, qui l’encaissa avec un grognement. La tête de la bête était désormais à portée de sa hache, et il ne manqua pas l’opportunité. L’arme s’enfonça dans le cou épais et mordit les cervicales. Le troll s’effondra dans un râle guttural. (Vorlek : 3T, 3B, 1Invu, -2PV !! / Troll : 3T, 1B, -1PV !)
        Alors que Vorlek reprenait son souffle, les autres rangers qui n’avait pu que regarder le nain mettre le troll à terre presque d’une traite, fondirent sur la bête et abattirent leurs haches sur son cou, envoyant rouler la tête du troll sur l’herbe. On ne prenait pas de risque face aux capacités presque surnaturelles de régénération d’un troll.


        De son côté, Ember prit soin de se dissimuler dans la masse d’un groupe de nains qui se ruait sur un deuxième troll. Celui-ci, loin de paraître impressionné par cette attaque coordonnée, gonfla ses joues et s’apprêta à éructer lui aussi un jet de vomi acide sur les combattants nains. À cette vue, Ember donna de violents coups de coudes à ses équipiers, et le collier sur son torse s’illumina. Tandis que le troll vomit sa bile sur elle, un impressionnant jet de flammes jaillit, interceptant l’attaque du troll qui finit évaporée par la chaleur (Ember : souffle, 5T, 0B. Troll : vomi, 12T, 0B). Les rangers autour d’elle étaient sous le choc, ce genre de technique n’étant pas commun, même dans leurs rangs, mais la jeune naine ne perdit pas un instant et se rua à l’attaque.
        Brandissant sa hache, elle fit une roulade sous les jambes du troll qui était encore aveuglé par de la fumée et de la vapeur. Son premier coup ouvrit une large blessure dans le flanc de la créature, qui meugla de douleur. Les rangers commencèrent par grincer des dents, se disant que ce blanc-bec ne savait visiblement pas que les trolls pouvaient régénérer de telles blessures (Ember : 3T, 3B, 1 invu, -2 PV !). Mais à leur ébahissement, il n’en fut rien, et ils s’aperçurent que l’arme d’Ember était entourée de flammes. La blessure cautérisée, le troll ne pouvait pas se soigner.
        Ce dernier, que la douleur commençait à affaiblir, ne parvint pas à donner suffisamment de force à sa riposte, qui rebondit mollement sur l’armure de la naine (troll : 1T, 0B). Tandis que les rangers se ruaient à l’attaque, Ember contourna son adversaire et asséna un deuxième coup derrière la nuque, qui le décapita à moitié (Ember : 2T, 2B, -2PV !). La bête, ainsi neutralisée, fut à son tour démembrée par les rangers nains et la jeune naine qui ne lui laissèrent aucune chance.


        Malgré la force de leur premier assaut, les trolls commencèrent à accuser des pertes. Ils reculaient ainsi sous les tirs et les coups d’une bande de nains et humains enragés par la perte de leurs compagnons. La situation avait bien tourné depuis le début de l’embuscade et même les cerveaux idiots des monstres finissaient par s’en rendre compte. Il leur fallait un coup d’éclat s’ils voulaient reprendre la main.
        Ce fut alors qu’un des trolls, un des plus petits mais aussi des plus noueux, eu alors une idée, fait assez rare pour être noté. Il chercha des yeux une cible facile aux abords de l’escarmouche et fila en sa direction à grand renforts de coups de massue en tout sens pour se frayer un chemin. S’il broyait ce type assez vite, alors il pourrait probablement partir avec son butin avant de se faire broyer à son tour par les barbus. Un plan d’une grande complexité pour un troll donc.
Hrafni Hrotgarsson vit donc un troll plus sec que les autres foncer dans sa direction. Enfin, pour être exact, il plissa des yeux puis se tourna vers un impérial non loin qui ne savait plus où donner de la tête dans ce merdier.
        « On affronte quoi déjà ? » grommela alors l’ancêtre nain.
        Avant que l’impérial ne puisse reprendre ses esprits devant une question aussi improbable, le troll était sur eux. Forcément, plusieurs rangers nains avaient accouru en poussant des exclamations rageuses en voyant le seigneur des runes ainsi en danger, mais ils avaient été pris de court par la tactique de percée du troll et se trouvaient trop loin pour l’aider. Lesdits rangers virent alors le serment du tueur passer en boucle dans leurs têtes tandis que la massue énorme de la bête, qui riait bêtement à l’idée de son repas, vint s’écraser sur le casque du vieux nain imperturbable.
        *poc* fit-elle (Troll : 1T, 1B, 1 svg ), à la surprise d’à peu près tout le monde… Sauf Hrafni en fait qui avait pourtant toujours la massue sur sa tête. Le vieux nain n’avait pas bougé d’un iota et semblait même imperceptiblement plus grognon que d’habitude.
        « Hmrpf. Malotru » grogna-t-il.
        Le seigneur des runes leva son bras. Au bout duquel se trouvait son marteau.
        Il y eu comme une sorte de flash précédant une onde de choc tonitruante qui ébranla toute personne à côté de la zone d’impact et le troll disparut dans une gerbe de sang et de viscères (Hrafni : 1T, 1B, -3PV !!! ). Toute personne présente à cet instant et tentant d’en donner la description après les faits appuya sensiblement sur le mot « disparition » d’ailleurs.
De son côté Hrafni regarda son œuvre ensanglantée. Et un sourire discret déforma la commissure de ses lèvres ridées. C’était un début.
        Puis, une demi-douzaine de nains en panique vint entourer le seigneur des runes. Ils ne comptaient pas se faire avoir une nouvelle fois… Même si après avoir vu l’ancien à l’œuvre, ils doutaient un peu de l’utilité de leur protection.


        Toujours en tête, Gorim entendait bien montrer à tout le monde la force du clan Grandmarteau. Il avait en ligne de mire le premier troll à avoir poussé un hurlement, celui qui, à son avis, devait “mener” cette petite bande. Quittant le gros de la mêlée, il intercepta cette créature qui fut la dernière à rejoindre le combat. La bête était imposante, recouverte d’une épaisse peau grisâtre et brandissant un tronc d’arbre à deux mains. Son visage hideux était déformé en une immonde grimace alors qu’il beuglait un cri de guerre guttural.
        La rencontre entre les deux adversaires en charge fut décevante pour l’un comme pour l’autre. Gorim avait habilement esquivé l’attaque maladroite de son opposant monstrueux qui n’avait au final fait que l’égratigner (Troll : 1T 0B), mais lui de son côté avait été incapable de percer le cuir du troll (Gorim : 3T 0B). Un duel sans merci s’engagea, Gorim rivalisant d’adresse pour parer ou esquiver les coups amples et imprécis de la bête (Troll : 2T 0B), sans pour autant parvenir à faire mieux que quelques frappes sur les bras et les jambes du troll. Celles-ci, promptement régénérées, ne faisaient que gêner la créature (Gorim : 2T 0B).
        Leur duel s’éternisa, aucun des deux n’arrivant à prendre le dessus sur l’autre. Encore et toujours, Gorim n’arrivait pas à porter le moindre coup important, majoritairement à cause de la différence de portée entre son arme et celle du troll (Gorim : 1T 0B). À un moment, il finit par entendre un violent claquement, et vit la créature reculer d’un pas tandis qu’une vive lumière jaillissait de son propre casque. Une des attaques du troll devait avoir porté, car la rune de protection de son heaume venait de s’activer (Troll : 1T 1B 1invu). Gorim tenta alors d’en profiter, et se rua sur le troll pour tenter de le sonner. Cependant, son attaque n’eut pas plus d’effet que les précédentes (Gorim : 2T 0B), car la bête, loin de s’être laissée déstabiliser fit preuve d’une vivacité surprenante. Reprenant son aplomb alors que les coups du nains rebondissaient sur son torse, le troll arma un coup net, d’une violence inouïe, qui atteignit Gorim au creux de l’abdomen. Le souffle coupé, le nain sentit ses pieds quitter le sol, et quelques secondes plus tard il atterrissait lourdement sur le dos (Troll : 2T 2B, blessures multiples, -4 PV !).
        Il n’eut pas le temps de repartir au combat. En se relevant, il vit qu’autour de lui la plupart des créatures étaient mortes, et un important groupe de rangers mettaient à présent en pièces celui qui venait de l’envoyer au sol. Il cracha de dépit. Cela ferait une ligne de plus sur les trolls au Damaz Kron du clan Grandmarteau.


        À l’arrière, Erhard n’avait pas perdu son temps. Au contraire, c’était même lui qui avait chargé le troll qui lui faisait face, quittant les rangs des humains à l’arrière de la troupe. Enfin, il avait de quoi passer son humeur maussade. Cette bête lente et maladroite allait en faire les frais.
        Arrivant à portée d’épée, le vampire se fendit avant que la bête ne puisse réagir, et sa lame lacéra par deux fois le ventre du troll qui … ne recula pas comme il s’y était attendu. Au contraire, les entailles se refermèrent à toute vitesse, sous les yeux médusés du vampire. Son espoir de distraire le troll avant le coup fatal venant de tomber à l’eau, Erhard eut tout juste le réflexe de dresser son bouclier face à la riposte du troll… pour manquer de peu d’être sonné par l’impact de la massue du troll, et il dut reculer à son tour, le bras gauche grièvement meurtri. (Erhard : 2T 0B / Troll : 2T, 1B, blessures multiples: -2PV !!!)
        La bête se révélait peut-être un peu plus coriace que prévu. Mais elle n’allait pas faire la fière bien longtemps. Son épée se dressa à nouveau et, prenant appui sur le rocher à côté de lui, il s’élança dans les airs pour arriver tête à tête avec le troll étonné, qui ne put réagir à temps : la lame s’enfonça en travers de sa gorge, perforant veines, artères et trachée, avant de ressortir de la blessure dans une gerbe de sang.
        Ehrard ratterrit derrière le troll, un sourire satisfait aux lèvres.
        « Je lui ai tranché la gorge, pathétique... » murmura-t-il pour lui-même. Ces bêtes maladroites n’avaient aucun réflexes, c’était presque trop facile d’atteindre leurs points vitaux. Les humains au moins avaient cet avantage de parfois présenter un tant soit peu de défense, et de défi. D’un instant à l’autre devrait retentir le bruit mat du troll qui s’effrondrait derrière lui, terrassé.

        La massue le prit au niveau des côtes, et l’envoya voler comme une poupée de chiffons. Violemment, il heurta un rocher et s’effondra au sol. Derrière lui, le troll poussa un hurlement triomphal, une main griffue portée à la blessure à son cou qui finissait de se refermer. Voyant qu’Erhard ne bougeait plus, il retourna son attention sur les autres humains à l’arrière de la troupe, prêt à en découdre.
(Erhard : 2T, 2B, -2PV !  Troll : 2T, 1B, -1PV !)


        Les quelques impériaux présent s’étaient rassemblés autour de Jean Coteas des Entommeures en voyant les guerriers nains qui tentaient de maintenir un semblant de formation face aux trolls enragés. Il était un symbole vivant de leur foi après tout, il devait donc être de bon conseil.
        « Archidiacre ! cria ainsi un des soldats pour attirer son attention. Que faisons-nous ?! »
        Le prêtre-guerrier de haut rang eu une moue circonspecte et garda un calme olympien malgré la situation. Puis, il annonça d’une voix forte, l’œil brillant d’une ferveur sans faille :
        « Crois en Sigmar ! Il faut que tu crois encore plus ce que tu crois, et quand tu commences à croire ce que tu crois, il n’y a personne au monde qui peut te bouger ! »
        Et sans autre forme de procès, l’homme chauve en armure chargea, une litanie sigmarite incompréhensible aux lèvres. Les soldats, eux, étaient encore en train d’essayer de comprendre le charabia de l’archidiacre quand ils réalisèrent que Jean Coteas venait de partir sans eux vers le troll le plus proche : celui qui venait d’envoyer valdinguer Erhard Mikaelson.
        Le troll en question était content. Son repas venait à lui sans qu’il n’ait besoin de faire quoi que ce soit. Une bonne journée donc. Ainsi, sans plus se presser, le monstre leva mollement sa massue pour faucher cet énergumène qui baragouinait tout seul. Quelle ne fut pas sa surprise quand il s’aperçut que non seulement l’humain venait d’esquiver sans sourciller son ustensile de cuisine (Troll : 1T) mais qu’en plus son futur repas venait d’inverser le sens de l’articulation de son genou droit d’un coup de marteau vengeur. (Jean Coteas: test de peur réussi 4T, 2B, 1 invu, -1PV!)
        Meuglant de douleur, le troll vint s’affaler à moitié au sol en tenant son membre blessé, une occasion pour le sigmarite qui n’arrêta pas ses attaques (Troll : 0T / Jean Coteas: 1T, 1B, 1 invu). Néanmoins, si les coups de marteau de l‘archidiacre frappaient droit, ils touchèrent surtout le dos et les épaules de l’animal qui s’était recroquevillé temporairement. Ainsi, les quelques côtes fêlées reprirent leur forme plus vite qu’elles n’étaient brisées.
        Sentant qu’il avait retrouvé l’usage de sa jambe droite, le troll se leva brutalement à nouveau en balayant largement autour de lui avec sa massue pour faire reculer son assaillant (Troll : 2T, 2B, 2 svg  / Jean Coteas:i 1T, 0B). Ce fut alors ce moment que choisit la troupe de l’impérial pour attaquer. Harcelant la bête à grands renforts de cris et de lances, les soldats humains forcèrent le troll à s’éloigner de leur archidiacre (Troll : 0T ). Voyant alors que la situation allait en sa faveur, Jean Coteas s’écria :
        « Continuez mes ouailles ! L’engeance se doit de périr, par Sigmar ! »
        Et au prêtre-guerrier de courir à nouveau dans la mêlée, marteau en avant. L’arme n’eut d’ailleurs pas à parcourir beaucoup d’espace avant de terminer une nouvelle fois dans une genou difforme (Jean Coteas: 1T, 1B, -1PV !) et le troll termina une fois de plus par terre. Excédé par ce manège de va-et-vient de de décalquage de ses articulations, la bête tenta de lancer son arme sur le prêtre sigmarite (Troll : 1T,1B, 1svg) mais elle ne fit que frôler l’homme de foi sans plus l’égratigner. Ce dernier s’approcha de la tête du troll blessé et gronda :
        « Et ainsi, par ma main et celle de Sigmar, disparaît le pêché qu’est ton existence ! »  (Jean Coteas: 2T, 1B, -1PV !)
Son marteau béni s’abaissa vivement, anéantissant définitivement toute forme de vie sur sa route dans moultes gerbes de sang noirâtres.


        Le combat ne dura plus très longtemps : avec plus de la moitié des trolls mis au sol, les bêtes restantes tentèrent de prendre la fuite, ce que les nains ne leur permirent pas. Si l’un d’entre eux réussit à s’enfuir pour de bon, les autres furent ralentis à grands coups de carreaux d’arbalètes avant de se faire submerger par les guerriers nains bien déterminés à en finir.

        On se réunit rapidement autour des gisants, pour aider les blessés et identifier les morts. Si seule une poignée de nains et d’humains y avaient laissé la vie, les blessés des plus légers aux plus graves étaient nombreux. Mais les rangers, habitués à ces situations, s’affairaient déjà à préparer des bandages, béquilles et autres brancards de fortunes. Derrière eux, Vorlek et Jean Coteas récitaient des prières pour les défunts.

        Un bras en écharpe, le thane des rangers, épaulé par quelques guerriers, c’était arrêté pour examiner les trolls.
        « Une attaque du genre n’est pas dans l’habitude des trolls, presque trop complexe pour eux… » grommella-t-il.
        Soulevant le bras d’une des bêtes, il révéla une chaîne d’acier sur ses poignets, brisée. Il avait déjà trouvé un collier et une chaîne au cou d’un autre troll. Ses yeux se rétrécirent au point de n’être que des fentes : cela ne présageait rien de bon.
        « Grungni... Je vais devoir en toucher un mot au roi. »


cri de guerre  *


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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyMar 19 Nov 2019 - 13:28

* * *


        Les journées passèrent et se ressemblèrent. Tous les matins, voire le soir, quelques badauds et autres motivés se pressaient aux portes de “Grand Vent” pour demander à participer au tournoi.
        Et quelque soit leur motivation, Hrorgosak Gorikson ne l’approuvait point vraiment. Thane du régiment des gardiens de la porte de Karak Azgaraz, le longue-barbe grommelait ainsi dans sa barbe alors qu’un énième umgi venait insulter la mémoire de ses ancêtres en entrant dans la cité en sifflotant.

        « Et il chante faux en plus… grogna le nain.
        — Oh, pas tant que ça», tenta de le calmer un de ses jeunes collègues.

        Le regard furibond de Horgosak finit de faire taire l’impertinent. Un coup d’œil vers la barbe tressée de manière un peu lâche du jeunot, suivit d’une moue désapprobatrice suffit à faire passer un autre message. Et au jeune garde nain de repartir pataud à son poste en cachant légèrement sa pilosité du regard inquisiteur de son aîné.



        De son côté, et n’ayant point entendu les grognements du thane, Elric von Reitz continua à siffloter un air marin qu’il connaissait par cœur. Une fausse note l’interrompit. Pestant alors contre l’air froid des montagnes et sur le fait qu’il n’était point assez salé, il humidifia ses lèvres avant de reprendre. Mieux.
        On ne l’y reprendrait pas de sitôt à quitter les flots pour les monts tiens. Mais quand on avait besoin de fonds et que les rumeurs sur les tournois locaux allaient bon train… Eh bien, on tentait sa chance comme on bravait une vague sans savoir ce qu’il y avait derrière : avec un sourire aux lèvres.
        Laissant sa main tomber sur le pommeau ouvragé de son épée, Elric parcouru d’un doigt le sceau de sa famille qui y était gravé avec soin. Oh, nombre de loups de mers se souviendrait du nom des Von Reitz après tout ça. Une fois sa compagnie maritime mise sur pied, alors il…


        Mais l’impérial ne put continuer à suivre le flot de ses pensées. En effet, un chant entraînant et possédant pourtant une subtilité dont seuls les nains savaient faire preuve venait de retentir au travers des contreforts. Se retournant, le noble impérial pu contempler l’arrivée en fanfare d’une série de caravanes annonçant à tue-tête l’arrivée de « la Chorale des montagnes itinérantes ».
        Sur l’une des caravanes, celui qui devait être le chef d’orchestre du chant en cours se tenait fièrement, menant les voix des autres nains avec une maestro impeccable au vu des conditions.
        A quelques occasions, un nain ou une naine annonçait ainsi la venue d’un certain Jandrom Polsson Bilman. Une annonce à laquelle le nain se tenant sur la caravane de tête répondait par un refrain martial tout en agitant un marteau d’une facture certaine.


        Hrorgosak Gorikson regarda la caravane passer les yeux exorbités par la haine… Puis, il comprit que cette troupe de saltimbanques venait pour le tournoi, eux aussi.
        Trop, c’était trop. Et le vieux nain fila en furie à l’intérieur des murs pour organiser son inscription. Il allait leur montrer à ces énergumènes ce que c’était les vrais valeurs d’un combattant qui se targuait de tournoyer : la discipline, le calme, la fermeté… et une bonne hache.


* * *


Une table est dressée au milieu de la place du temple de Sigmar du village de Rottfurt. Même si le soleil brille au-dessus des toits, la plupart des maisons gardent leurs volets fermés. Quelques habitants vaquent à leurs occupations, mais tous ont l’air de ruminer leurs pensées. Seule la place du village est vraiment animée : Ce jour-là, l’envoyé du culte de Sigmar le tout-puissant est venu collecter les impôts du village pour l’évident bonheur des habitants.

Un groupe de notables et de marchands est aligné sur un côté de la place petite place. Ils tiennent leurs chapeaux devant eux et serrent les dents. Juste au pied du temple, un carré de piquiers et d’arbalétriers encadre le représentant de Sigmar et ses clercs. Le prêtre collecteur d’impôts est assis et compte les taxes déjà recueillies . Un notable vient de déposer une bourse pleine d’or sur la table où s’empilent déjà plusieurs autres, de la vaisselle d’or et d’autres richesses.


Le notable : Les impôts sont là…

Frère Steuer : N’oublies-tu rien mon fils ?

Sœur Abgaben : Les acclamations ?

Frère Steuer : Et l’enthousiasme ?

Le notable : à contrecœur : Vive le père Trouptili de Caroussel

Tous les bourgeois : tout aussi tristement : Vive le père Trouptili de Caroussel…

Sœur Abgaben : Vive notre bienfaiteur !

Tous les bourgeois : Vive notre bienfaiteur…

Trouptili de Caroussel : levant la tête de ses comptes : Vive notre grand ami !

Tous les bourgeois : Vive notre grand ami…

Sœur Abgaben : Par Sigmar !

Tous les bourgeois : Par Sigmar…

Frère Steuer : PAR SIGMAR !

Tous les bourgeois : Par Sigmar…

Trouptili de Caroussel : Bon ça ira comme ça, vous pouvez y aller…

Le notable rejoint les autres bourgeois du village. Leurs yeux lancent des éclairs dans la direction du collecteur d’impôts, puis ils quittent la place.

Trouptili de Caroussel : Les impôts ! tout ça c’est pour Sigmar !

Il lance un regard en direction d’une coupe en argent, tend la main et la met légèrement à l’écart des autres trésors. Puis il fait discrètement de même pour d’autres objets et pièces.

Trouptili de Caroussel : pour lui-même : ça c’est pour moi…

Sœur Abgaben : Votre sainteté, les notables ont fini de payer.

Trouptili de Caroussel : Déjà ? Soit. Nous demanderons la contribution des pauvres demain, je finis tout d’abord de compter tout ça.

Sœur Abgaben : Il faudra sans doute apporter une seconde table.

Trouptili de Caroussel : Dans ce cas précisez bien qu’elle ne comptera pas dans les impôts ! Ces paysans sont capables d’éviter de payer en or par ce genre de procédés !

Sœur Abgaben : Sa sainteté est si prévoyante.

Trouptili de Caroussel : Bah ! Après tout, que l’impôt soit pour Sigmar ou pour l’Empereur, les gueux cherchent à éviter les taxes de la même façon. T’ai-je déjà raconté que j’étais collecteur d’impôt pour l’Empereur avant d’être prêtre ?

Sœur Abgaben : soupirant : Oui mon père, au moins une dizaine de fois. Et sa Sainteté Volkmar au moins autant dans les moments où il exprime son admiration pour votre foi immense.

Trouptili de Caroussel : déçu : ha. Bon. Tant pis.

Sœur Abgaben : où irons-nous chercher les impôts ensuite ?

Trouptili de Caroussel : Nous verrons selon ce que nous aurons en total ici. Et ne dites pas « chercher les impôts », mais « en appeler à la générosité du peuple de Sigmar », ça passe mieux.

Frère Steuer : Mon père, il y a là un répurgateur qui voudrait vous parler. Il dit s’appeler Richter Ketzerfeuer.

Trouptili de Caroussel : Mmmmm ? Qu’il vienne.

Les soldats au coin de la place s’écartent et laissent passer le grand escogriffe qui venait de se faire annoncer. Le répurgateur de près de deux mètres est coiffé d’un chapeau typique de sa profession. L’ensemble homme-chapeau dépasse alégrement le sommet des piques des soldats. Il porte sur son dos un grand sac visiblement rempli de pièces d’armures. Sa main tient une grande épée par la garde. Mais le trait du physique de Richter Ketzerfeuer qui marque le plus au premier regard est sa très longue moustache. Absurdement horizontale, elle menace de ses pointes bien au-delà des épaules du chasseur de sorcières.

Richter Ketzerfeuer : Bonjour mon père.

Trouptili de Caroussel : intimidé : euh… bonjour mon fils ?

Richter Ketzerfeuer : Je suis de passage dans la région et j’ai entendu parler de votre présence mon père. Je viens implorer votre bénédiction sur mon épée avant les combats qui m’attendent.

Trouptili de Caroussel : eh bien… Très bien mon fils, euh… alors… euh… hem hem… Sœur Abgaben ?

Sœur Abgaben : las : Au nom de Sigmar le très grand fondateur de l’empire…

Trouptili de Caroussel : Ha oui c’est vrai ! je le savais en plus ! Au nom de Sigmar le très grand fondateur de l’empire, je bénie cette épée, qu’elle serve la gloire de l’Empereur, de la Foi et qu’elle nous détende contre les forces du Chaos.

Frère Steuer : « défende » votre sainteté.

Trouptili de Caroussel : agacé : Oui oui, C’est ce que j’ai dis.

Sœur Abgaben : discrètement à frère Steuer : Il n’a fait qu’une seule erreur cette fois.

Richter Ketzerfeuer : Merci mon père, soyez certain que j’utiliserai cette épée à bon escient.

Frère Steuer : au répurgateur : Dites-moi… Votre visage me dit quelque chose… N’étiez-vous pas l’un des participants du grand tournoi de la Reiksgard ?

Richter Ketzerfeuer : Si fait !

Sœur Abgaben : On dit que les combats furent magnifiques ! La communication impériale a fait part partout de la gloire immense que ce fut d’y participer ainsi que de la perfection de l’organisation du déroulement !

Richter Ketzerfeuer : J’ai eu le déplaisir absolu d’être trainé dans cette mascarade par la félonie d’un hérétique que je pourchasse depuis ! Il est même parvenu à corrompre un prêtre dans un plan machiavélique pour me pousser au tournoi !

Trouptili de Caroussel : effrayé : Un hérétique ? Il est dans la région ?

Richter Ketzerfeuer : Non, malheureusement. J’ai perdu sa piste en Talabecland. Mais soyez sûr que quand je me lancerai très bientôt sur sa piste à nouveau !

Soudain, Trouptili semble reconnaitre le répurgateur. Il plisse les yeux et cherche dans sa mémoire où il a bien pu croiser le chemin d’un tel personnage. Soudain il se rappelle de celui dont il avait causé l’inscription au tournoi d’Altdorf quelques mois plus tôt par de mauvaises indications.

Trouptili de Caroussel : HA ! L’homme perdu avec un autre homme sur un cheval !

Richter Ketzerfeuer : Pardon ?

Trouptili de Caroussel : tentant de masquer son effroi : Euh… rien du tout… je pensais à cet hérétique !

Richter Ketzerfeuer : sombre : Oui. Parfois moi aussi je me réveille ainsi quand il vient me hanter dans mon sommeil.

Sœur Abgaben : Puisez le courage dans la foi mon fils.

Richter Ketzerfeuer : Merci mon père. Si je puis me permettre de changer de sujet, qu’allez-vous faire de tout cet argent ?

Trouptili de Caroussel : sur le champ : TOUT EST POUR SIGMAR !

Richter Ketzerfeuer : intrigué :Et la part mise de côté-là-bas ?

Trouptili de Caroussel : oh ça…euh…disons que… euh… C’est pour la construction d’une chapelle.

Frère Steuer : étonné : Une chapelle mon père ?

Trouptili de Caroussel : très agacé : Mais oui mon fils ! Tu n’as aucune mémoire pas vrai ? Je t’ai déjà dis dix fois que je voulais construire une chapelle !

Frère Steuer : surement mon père, surement, excusez-moi…

Trouptili de Caroussel : à part : cet idiot a bien failli me faire prendre !

Richter Ketzerfeuer : Une chapelle ? où donc cette chapelle ?

Trouptili de Caroussel : euh…euh… à…euh… à Ubersreik, pour participer à la grande reconstruction de la ville.

Richter Ketzerfeuer : Quelle chance incroyable ! j’allais justement dans cette direction pour l’honorable tournois de Karak Azgaraz mon père ! Je vais pouvoir me joindre à votre troupe pour la fin du voyage !

Trouptili de Caroussel : avec un sourire crispé : Haaaaaaaaa oui quelle chance… haaaaaaa oui quelle chance…

Richter Ketzerfeuer : Avec votre bénédiction je suis certain de pouvoir retrouver mon honneur lors des affrontements !

Frère Steuer : Les nains organisent un tournoi ?

Richter Ketzerfeuer : Il parait ! Quelle formidable occasion se retrouver une réputation n’est-ce pas ? J’en profiterai pour demander si la magie des maîtres des runes nains pourrait m’aider dans ma quête de l’hérétique.

Frère Steuer : Je vous le souhaite mon fils !

Sœur Abgaben : Nous serons heureux de voyager avec vous.

Trouptili de Caroussel : ah oui… très heureux…

Richter Ketzerfeuer : Quand comptez-vous prendre la route ? Je serai prêt à partir demain matin. Il me faut acheter des vivres et faire reprendre ma semelle qui commence à vouloir rejoindre Morr.

Trouptili de Caroussel : sautant sur l’occasion : Quel dommage mon fils ! Nous devions justement prendre la route immédiatement !

Richter Ketzerfeuer : déçu : oh… ne pouvez-vous pas m’attendre seulement jusqu’à ce soir ?

Trouptili de Caroussel : Non Non ! D’ailleurs nous sommes déjà en retard ! Allez vite vous deux ! Rangez-moi tout ça !

Frère Steuer : Vraiment mon père ? Que faites-vous des impôts du reste des villageois ?

Trouptili de Caroussel : Quels impôts ? j’ai parlé d’impôts moi ? Jamais ! Dépêche-toi de plier mes bagages je veux que nous partions sur l’heure !

Sœur Abgaben : Mais…

Trouptili de Caroussel : d’une voix aiguë : TU VEUX TÂTER DU MARTEAU QUE LE SAINT VOLKMAR M’A CONFIÉ ?

Aussitôt les deux clercs s’activent et rangent les richesses en vrac dans des sacs et les chargent sur des ânes qu’apportent deux soldats. Les notables se regardent entre eux sans comprendre l’agitation soudaine de la suite du prêtre. Celui-ci pousse l’argent dans les sacs aussi vite que possible tout en cachant le plus possible son visage des yeux du répurgateur. Quelques personnes entrouvrent leurs volets, intrigués.

Une paysanne : Que se passe-t-il ?

Sœur Abgaben : Nous partons.

Un paysan : Sans prendre notre argent ?

Frère Steuer : Le très Saint Trouptili ne veut pas.

Les habitants : commençant à se regrouper sur la place : Comment ? Qu’a-t-il dit ?

Une paysanne : Il nous a épargné !

Un soldat : Il est le très généreux Trouptili !

Un paysan : J’ai entendu parler de lui ! on dit qu’il est béni de Sigmar !

La foule : Oh merci ! merci ô très saint Trouptili ! merci !

Trouptili de Caroussel : levant la tête de son chargement : que veulent-ils ?

Frère Steuer : Les villageois monseigneur ! ils vous acclament !

La cordonnière : à Richter : Messire j’ai entendu que vous aviez besoin de chaussures et de vivres ! Prenez les miennes ô vous qui accompagnez le très saint homme !

Le tavernier : Et voici mes vivres !

Richter Ketzerfeuer : Ha mon père tout s’arrange ! je vais pouvoir vous accompagner !

Trouptili de Caroussel : Pardon ?

Sœur Abgaben : Le chargement est terminé !

Trouptili de Caroussel : Attendez un instant !

La foule : Merci ! Gloire à Sigmar !

Un paysan : Se crevant les yeux ! Mes yeux ne veulent plus rien voir après avoir aperçu ce saint !

Un autre villageois : ô Trouptili je vous suivrai jusqu’à ce que mes pieds saignent !

Une autre : Un grand saint est un grand présage !

Frère Steuer : Nous devrions partir mon père !

Une villageoise : Nous ne sommes pas dignes d’un tel présage !

Un paysan : Chations notre chair en pénitence !

Sœur Abgaben : Ils vont se flageller !

Trouptili de Caroussel : paniquant : Comment ça ?

Richter Ketzerfeuer : empoignant les rênes des ânes : En avant !

Un homme : se roulant à terre : aaaaaaarg

Le tavernier : Se frappant contre un mur : Par Sigmar !!!!!

Le chef des soldats : Régiment ! en ordre de combat ! percez la foule ! forcez le passage !

Les prêtres, le répurgateur et les soldats quittent la place en courant pendant que les paysans se mutilent en criant.


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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyVen 22 Nov 2019 - 16:34

.          Le soleil se leva sur les montagnes grises. Ses rayons éclairèrent doucement les monts enneigés et les vallées verdoyantes, irradiant dans une paisible lumière rochers, herbes rases forêts de conifères. Un promeneur aguerri aurait pu y voir l’un des plus beaux spectacles du monde, à voir ces paysages millénaires être ainsi révélés par les couleurs de l’astre levant. Il se serait certainement arrêté dans sa marche, une main sur le front pour se protéger les yeux tandis qu’un sourire béat aurait éclairé son visage.

          Mais dans le village du « Grand vent », tout le monde s’en moquait bien. Des levers de soleil, on en voyait des comme ça chaque jour de l’année, ou presque. C’était même parfois plus beau avec des nuages. Mais surtout, ce matin-là était un matin spécial pour une toute autre (et bien meilleure) raison : le tournoi de Karak Azgaraz, l’immense forteresse naine toute proche, allait débuter. L’agitation était partout, chaque participant humain tenant absolument à ce que tout soit parfaitement prêt. Qui voulait que ses suivants soient le mieux habillés possible, d’autres exigeaient avoir suffisamment à manger, ou que leur armure soit lustrée à la perfection. La mixité était importante, certains concurrents n’étant que des combattants solitaires ou désargentés, qui n’étaient parfois accompagnés que d’un ou deux serviteurs au maximum. D’autres étaient bien plus accompagnés, apportant avec eux famille, serviteurs et courtisans, tout ce cortège prenant fatalement plus de temps à mettre en branle. Jean Coteas des Entommeures fut le premier à prendre, avec sa petite suite d’ecclésiastiques, le chemin menant à la grande porte de Karak Azgaraz. Le grand prêtre marchait en tête, son regard sévère ne cillant presque jamais alors que le soleil était encore sur l’horizon (quand on est habitué à la lumière de Sigmar, qu'est-ce que celle de ce petit astre ?).

          Derrière lui se forma une procession humaine quasi ininterrompue. Les participants se mettaient en route, tranquillement, pour rejoindre la forteresse naine, dont l’immense porte ouvragée se trouvait à même un imposant contrefort montagneux. Elric Von Reitz chantonnait un air marin d’un ton guilleret, laissant la nostalgie guider sa voix.

C’est un fameux trois mats fin comme un oiseau

Hisséooooo, santiano

Dix-huit nœuds, quatre-cents tonneaux

Je suis fier d’y être matelot

Tiens bon la vague et tiens bon le vent

Hisséooooo, santiano

Si Manaan nous pousse droit devant

Nous boirons ce soir à Bordeleaux

          Au début, les gens à côté de lui l’écoutèrent poliment, mais finalement, gagnés par la ferveur et l’entrain du marin, ils joignirent bientôt leurs voix à la sienne et c’est en chantant en chœur que tout un groupe passa l’arche menant à la forteresse.

          Mais une fois à l’intérieur, leurs voix se perdirent dans le brouhaha assourdissant qui régnait dans les halls de pierre du Karak. Car si les humains s’étaient activés ce matin-là au « Grand vent », ce n’était rien par rapport à l’activité qui agitait les couloirs et les salles de la grande forteresse. Le roi Thuringar souhaitait lui aussi que tout soit prêt, mais avec les standards nains. Ainsi, pas un seul dawi n’était inactif : les uns terminaient les inscriptions et organisaient les combats, d’autres s’activaient aux cuisines ou aux brasseries pour fournir les boissons (dont la demande promettait d’être constante ET très importante), et d’autres encore polissaient les pierres, nettoyaient les couloirs et astiquaient les armes. Car même si seules les trois premières salles de la forteresse étaient accessibles aux humains, il ne fallait pas se contenter de repousser la poussière sous le tapis. Après tout, certains de leurs visiteurs étaient nains aussi, et le roi Thuringar avait été très clair : TOUT le Karak devait briller. Hrorgosak Gorikson, qui se dirigeait lentement vers l’arène, se fit la réflexion amère qu’il n’aurait pas dû falloir une telle occasion pour que tout soit parfaitement en ordre. Dans les temps jadis on n’était pas aussi négligent. Certainement la faute aux nouvelles générations se dit-il en grommelant, faisant inconsciemment s’écarter de lui tout nain de moins de deux siècles.

          La grande arène, bien sûr, était le centre de l’attention. Ici point de palissades en frêne, de tentures en tissu ou de ridicules grilles. Installée dans le faste grand hall, sous les statues des chefs, des ancêtres et des dieux, c’était une construction circulaire en pierre et en bois de Wutroth, aussi belle et grande que possible malgré la précipitation dans laquelle s’était déroulée sa construction. D’une hauteur de dix mètres, de forme elliptique, elle pouvait largement accueillir les milliers de spectateurs prévus, mais ne manqua pas de faire claquer la langue des longues-barbes, qui voyaient pour leur part d’un mauvais œil ce ‘satané machin tout moche’ envahir le majestueux (et encore plus gigantesque) hall. L’un d’entre eux tança vertement un poil au menton pour marcher de façon impudique sur une dalle du sol ‘posée par son grand-père Burgong’. Le jeunot, pris au dépourvu, ne put que s’enfuir devant ce courroux inattendu. Mais la plupart des gens étaient très impressionnés par l’édifice, qui faisait presque irréel du fait de son emplacement. Alors qu’il s’approchait, accompagné de sa sœur Sybille et d’une grande quantité de serviteurs, Erhard Mikaelson se dit qu’elle était bien plus belle que celle d’Ubersreik. Mais malgré cette admiration intérieure, son visage inexpressif n’en laissa rien paraître.

          L’effervescence gagnait l’intérieur de l’arène et ses alentours immédiats. Sur les gradins on se bousculait, humains et nains cherchant à avoir les meilleures places, à installer leurs groupes d’amis ou leurs familles. Il y eut quelques échanges tendus (les mots ‘rancune’, ‘Damaz Kron’ et ‘tais-toi Snorri’ furent prononcés à plusieurs reprises), mais globalement l’ambiance était plutôt aux réjouissances. Non-loin de l’entrée, Orik Barikson, un des banquiers du Karak, installa un grand stand de paris, où plusieurs de ses scribes prenaient déjà des mises et notaient les annonces des premiers clients. Orik était un nain gras, dont la splendide vêture disparaissait presque entièrement sous son imposante barbe blonde aux multiples tresses, et un sourire débonnaire éclairait son visage alors qu’il se frottait les mains. Par Grungni, les affaires promettaient d’être florissantes.

          À l’intérieur de l’arène elle-même, dans les salles réservées aux participants, la tension était palpable. Certains trompaient l’attente en discutant, d’autres faisaient mine de s’occuper de leur équipement, et certains se contentaient de rester immobiles, muets comme des carpes. Ember Kildraksniz, camouflée en homme nain sous le seul nom d'Ember, faisait partie de ces derniers, ne voulant pas que sa voix la trahisse au dernier moment. Et pourtant, elle brûlait de se joindre aux autres, de parler tactique, faits d’armes ou simplement raconter une blague. La situation l’énervait passablement, et elle caressait machinalement le pommeau de sa hache. Son premier adversaire allait lui servir de défouloir.

          Un peu plus loin, Jandrom Polsson Bilman s’esclaffa à la suite d’une blague racontée par Gorim Grandmarteau. Pour autant, il était lui aussi sur les nerfs. Tous ces gens le prenaient de haut parce qu’il était chanteur. Il allait leur montrer. De son côté, Gorim était bouillant. Son clan allait bientôt sortir de l’ombre, il se le jurait intérieurement.

          Richter Ketzerfeuer marchait à pas lents dans la pièce, son regard perçant cherchant inconsciemment des traces d’hérésie. Il finit par croiser celui de Vorlek Dunbalsson, qui faisait à peu près la même chose. Le prêtre de Gazul avait les yeux aussi inquisiteurs que les siens, et au moins aussi sévère. Ils s’affrontèrent du regard pendant trois bonne minutes, sans un mot ni un geste, puis chacun se détourna, se jurant de faire payer l’autre si l’occasion se présentait.

          Les seuls qui n’étaient apparemment pas affectés outre mesure par l’ambiance étaient Erhard et Hrafni Hrotgarsson. Le vampire n’en avait simplement rien à faire, se concentrant surtout sur l’honneur de sa famille. Le maître des runes de son côté n’avait même pas aperçu la moitié des personnes présentes, et il se contentait de réfléchir aux différents tests auxquels il allait soumettre son marteau runique. De nombreux nains le saluèrent respectueusement lorsqu’ils passèrent devant lui, mais il ne leur prêta aucune attention (à leur grand désarroi).

          À l’extérieur, les gradins finissaient de se remplir. Quelques cris pouvaient encore être entendus tandis que les retardataires s’assaillaient (‘eh Snorri, pousse-toi !’). Dans la loge d’honneur, située au-dessus des autres et disposant d’un balcon crénelé, le roi Thuringar était assis sur un siège de pierre et de métal délicatement entremêlés. Sur sa droite se trouvaient les notables de la forteresse, à l’exception de Hrafni, qui était mêlé aux combattants (au grand dam du roi). Les longues barbes en question arboraient tous un air sévère et renfrogné, signe du désaccord qu’ils manifestaient avec toute cette affaire. Sur la gauche du souverain étaient installés les membres de la délégation officielle d’Ubersreik. Directement à côté de Thuringar était tassé le vieux Gunther Hindelschtrossheblunter, qui avait réussi à sécuriser ce siège. Depuis que son autorité était silencieusement remise en question par Coteas et Mikealson, on avait découvert tout l’esprit retors du vieillard, qui désormais protégeait jalousement ses prérogatives. Pourtant, les nains l’ignoraient de plus en plus, ce qui avait le don de l’énerver. Pour l’heure, il était à moitié assoupi sur son siège, regardant mollement les gradins. Juste après lui se trouvait Johannes, qui s’assurait de garder l’air souriant et sympathique malgré l’inconfort de son siège de pierre. Les nains semblaient avoir apprécié son numéro de l’autre jour, car le roi passait désormais de plus en plus souvent par lui pour transmettre des messages. Pour autant, il se méfiait de ces guerriers barbus. Les siens avaient toujours eu beaucoup de mal à les faire plier, et avaient échoué plus souvent qu’à leur tour. Il s’agissait d’être extrêmement prudent. Il sourit en se rendant compte que pour une fois c’était lui-même qui se disait d’être prudent. Son frère aurait été fier.

          L’heure avançait, et sur les coups de dix-heures, Thuringar se leva. D’un signe de sa part, des musiciens situés tout autour de la circonférence de l’arène se mirent à jouer une note basse sur de grands cors cuivrés. Progressivement, les sons s’effacèrent, pour laisser place à un silence que seuls quelques bruits venant de l’extérieur vinrent troubler. Se saisissant d’un bloc de pierre gravé d’une rune de son alpha, le roi prit la parole d’un ton solennel.

          « Mes chers amis, frères dawis de cette superbe forteresse ou d’ailleurs, camarades humains de la surface, je suis fier de déclarer ouvert le premier tournoi de tout le Karaz Ankor, j’ai nommé l’honorable tournoi de Karak Azgaraz ! »

          Il y eut une pluie d’applaudissements. Les paroles du roi, prononcées devant la rune alpha, étaient ensuite diffusées par les nombreuses runes de son béta disposées un peu partout dans les gradins. Thuringar attendit que le calme revienne, puis reprit.

          « Ce tournoi a pour but de renforcer nos valeurs ancestrales de martialité et d’honneur, mais aussi nos liens avec les humains, avec qui nous nous entraidons depuis plus de deux millénaires. »
          Le roi ignora superbement les regards appuyés des longues barbes lorsqu’il évoqua les valeurs, tout comme la petite voix dans sa tête qui lui disait que c’était aussi pour gagner de l’argent grâce aux paris.

          « Je sais que vous n’êtes pas venus écouter le long discours d’un roi sur la fraternité et la solidarité, mais pour voir des combats sans merci menés au nom de cette fraternité. Je vous propose donc, sans plus attendre, d’abréger ce discours qui n’a déjà que trop duré, et de laisser la place aux vrais invités d’honneur : les combattants ! »

          Il y eut un tonnerre d’applaudissements alors que les compétiteurs pénétraient un par un sur le sol de l’arène, se mettant en rangs serrés devant la loge d’honneur. On dut dire à Hrafni où se placer, car le maître des runes n’avait pas suivi les instructions données au préalable par les hérauts du roi. Thuringar essaya d’estimer leur nombre. Ils étaient plus d’une centaine, avec beaucoup de nains. Un sentiment de fierté enserra son cœur.

          « Chers amis, ce jour est le vôtre. Sachez montrer bravoure, force et honneur. Les peuples de deux mondes vous regardent. Nous sommes tous là pour vous, alors, et je le dis non sans une certaine émotion, que le meilleur gagne ! »

          Nouveau tonnerre d’applaudissements, les combattants firent un salut au roi, puis au public, et rentrèrent à l’intérieur de l’arène, laissant la place aux hérauts du roi, équipés de listes. Les cors retentirent à nouveau, et les premiers noms furent appelés.

***


          Une semaine passa, et les combats s’enchaînèrent presque sans interruption. Les seuls à travailler plus que les hérauts qui appelaient les combattants et arbitraient les duels étaient les brasseurs qui devaient fournir les breuvages consommés par les spectateurs (et les participants également, sans rire !). Il y eut plusieurs évènements notables, comme lorsque Hrorgosak tenta de faire disqualifier son adversaire pour cause de « barbe trop courte et trop mal taillée » ou quand Richter crut reconnaître un des participants humains. Il tenta de le tuer en le traitant d’hérétique et de ‘boulanger démoniaque’, au grand désarroi des organisateurs qui eurent toutes les peines du monde à le retenir. Les éliminations s’enchaînèrent, certaines causées par un trop grand nombre de défaites, et d’autres par des blessures sérieuses. Un contingent de prêtresses de Valaya veillait au grain, prenant en charge toute personne blessée pour le remettre vite sur pied.

          Enfin, le huitième jour, il n’y eut plus que dix combattants en lice. Ceux-ci furent répartis en deux groupes, qui s’affronteraient pour désigner les deux participants à la finale.

          Groupe 1 :
          Richter Ketzerfeuer (Ethgri Wyrda)
Spoiler:
 
          Elric Von Reitz (Brokk Gunnarsson)
Spoiler:
 
          Hrafni Hrotgarsson (Gromdal)
Spoiler:
 
          Vorlek Dunbalsson (Kaops/Hjalmar Oksilden)
Spoiler:
 
          Jean Coteas des Entommeures (MagnanXXIII)
Spoiler:
 

          Groupe 2 :
          Jandrom Polsson Bilman (Essen)
Spoiler:
 
          Erhard Mikaelson (Arcanide Valtek)
Spoiler:
 
          Gorim Grandmarteau (Oleg Von Raukov)
Spoiler:
 
          Hrorgosak Gorikson (Doobloom)
Spoiler:
 
          Ember Kildraksniz (vg11k)
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Dernière édition par Arcanide Valtek le Jeu 9 Jan 2020 - 16:05, édité 4 fois
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyDim 24 Nov 2019 - 15:26


.          En ce huitième jour du tournoi, qui atteignait sa deuxième phase, la ferveur populaire était déjà incroyable. L’arène, bâtiment aussi majestueux que gigantesque, s’apprêtait à être le théâtre d’affrontements entre les meilleurs guerriers de l'événement, ceux qui avaient fait preuve du plus de force, d’habileté, de pugnacité et d’endurance. Chacun d’entre eux avait déjà acquis sa légende, forgée à grand coups de marteau, de hache ou d’épée, et avait prouvé qu’il avait largement sa place dans cette élite.

         Le roi Thuringar, assis sur son trône, était déjà impressionné par ce qu’il avait vu au cours de la semaine, et était impatient d’assister à la suite. Autour de lui, il pouvait sentir le public trépigner, car même si le brouhaha était tout aussi fort que d’habitude, il y avait une certaine tension, une sorte d’attente, qui se manifestait par une soudaine baisse du volume sonore dès qu’il bougeait une main ou la tête. Clairement, le peuple attendait qu’il annonce le début de la phase de groupe, mais bien qu’il n’attendait que cela lui aussi, les combats ne commençaient qu’à dix heure, pas avant.

         Pour tuer le temps, il jeta un coup d’œil à sa droite. Le thane Burlok Alaricsson, vénérable nain de deux cents ans tout rond, qui avait été un des plus farouches opposants au projet de tournoi, siégeait comme toujours avec son habituelle mine renfrognée. Il n’avait pas décroché un mot depuis le matin, mais Thuringar savait, à voir ses yeux qui scrutaient l’immense horloge du hall à intervalle régulier, que lui aussi attendait la reprise des combats. Même s’il préfèrerait se faire Tueur que de l’admettre.

         Poussant un soupir, le roi se tourna de l’autre côté. Le vieux Gunther s’étant endormi, son regard se porta sur Johannes Mikaelson, dont les yeux perçants croisèrent les siens avec la rapidité d’un faucon. Le jeune homme avait toujours son demi-sourire arrogant, et Thuringar ne pouvait s’empêcher de se sentir légèrement mal à l’aise en cet instant. Certes, cet humain avait su merveilleusement bien mener sa barque dans ses relations avec les nains, jouant admirablement du plat de la langue, mais il semblait toujours cacher son jeu, et garder ses vraies pensées pour lui. Et ces pensées, Thuringar avait le sentiment qu’il ne les aimerait pas. Pas du tout.

         « Comment va madame votre sœur ? » S’enquit le roi, toujours soucieux de ne pas avoir l’air de snober qui que ce soit. Vu que Burlok ne lui aurait répondu que par monosyllabe, autant essayer de faire la conversation avec cet humain.

         Johannes décroisa les jambes, et se pencha en avant sur son siège. « Oh, elle va très bien, mais elle n’assiste pas aux combats. Elle a assez mal pris que mon invitation à siéger ici ne s’étende pas à elle, et elle refuse d’être seule dans les tribunes. »

         Le roi haussa les sourcils. La façon dont certaines femmes réagissaient était au-delà de sa compréhension. « J’en suis navré » répondit-il, « mais nous ne pouvons pas accueillir tout le monde, elle doit bien le comprendre. »

         Johannes n’eut pas le temps de formuler une réponse. La grande horloge annonçait à présent dix heures pile, et la foule se mit à scander des chansons, des vivats et autres « pousse-toi Snorri ! ». Thuringar se leva, se saisit de sa pierre runique et s’avança vers le balcon de la tribune.

         « Mes chers amis, nous voici arrivés au moment que vous attendiez tous. Aujourd’hui, et pendant les prochains jours, les meilleurs guerriers de ce tournoi vont s’affronter. Je vous demande de les acclamer bien fort, ils l’ont amplement mérité. Mais désormais sans plus attendre….PLACE AUX COMBATS ! »

         Son annonce fut en partie couverte par les chants de la chorale des Montagnes Itinérantes, qui scanda en chœur un air guerrier sous les applaudissements du public. Les cors furent une nouvelle fois sonnés, et Kregac Argrunsson, le premier héraut du roi, s’avança sur le terrain, accompagné de Durgin, son scribe. Le héraut tendit la main, et Durgin y plaça diligemment un parchemin avant de mettre devant lui une pierre gravée elle aussi d’une rune de son alpha.
 

Premier Groupe : Richter Ketzefeuer (ethgri Wyrda) VS Jean Coteas des Entommeures (MagnanXXIII)

         « Le premier combat » énonça le héraut « opposera le répurgateur Richter Ketzerfeuer à l’archidiacre Jean Coteas des Entommeures ! »

         Sans plus attendre, les deux serviteurs de Sigmar s’élancèrent dans l’arène pour se placer sur les dalles ouvragées prévues à cet effet. Chacun avait, à sa façon, acquis une réputation certaine auprès du public. Personne n’avait en effet oublié la tentative de meurtre de Richter sur un participant, et beaucoup de monde avait eu à subir ses recherches inquisitrices pendant la semaine. Le répurgateur avait en effet fouillé une bonne partie du « Grand Vent » à la recherche d’hérétiques, et entendait bien en trouver.

         De son côté, l’archidiacre Jean Coteas avait surtout été la sévérité et la sérénité incarnées. Il n’avait jamais un mot plus haut que l’autre, et entonnait toujours une prière à Sigmar avant et après chaque combat. Celui qui s’apprêtait à se tenir ne faisant pas exception, il se signa et pria silencieusement. Ketzerfeuer, qui n’avait pas l’intention de contrarier son dieu, fit de même, mais pas avant d’avoir bu une rasade de sa flasque d’« eau de Sigmar » modifiée.

         Une fois cela fait, les deux combattants se mirent en place, l’un brandissant une rapière d’acier et l’autre un imposant marteau de guerre. Leurs regards se croisèrent, sévérité inquisitoriale contre son pendant ecclésiastique, et la foule retint son souffle. Puis ils foncèrent l’un sur l’autre.

         Leur première passe d’arme fut d’une violence extrême. « SIGMAAAAAR ! » hurla Richter, tandis qu’il déchaîna toute son énergie sur un Jean Coteas, qui fut bien en peine de contenir ses assauts. Pourtant, malgré toute sa férocité, le répurgateur ne parvint pas à trouver la faille dans l’armure de plates de l’archidiacre, et son seul coup porté à la tête fut esquivé au dernier moment par un Jean Coteas impassible (Richter : 4T, 3B, 2svg, 1invu !). De son côté, ce dernier cherchait le bon moment pour agir tout en restant sur la défensive, et le trouva quand Ketzerfeuer porta trop loin un de ses coups. « Trop lent ! » dit-il dans un murmure, et Richter sentit une violente douleur à l’abdomen alors que le marteau du prêtre le repoussait en arrière (Jean : 1T (sur 5A !), 1B, -1PV !).

         « Vous êtes bon, mein Herr » commenta le répurgateur avec une sincérité douteuse, « mais Sigmar me protège. »

         « Sigmar récompense la force et la droiture » répondit Jean Coteas, « pas la fureur mal dirigée. Maîtrisez-vous. »

         Malgré ces paroles aigres, leurs passes d’arme suivantes furent bien plus calmes, chacun prenant la mesure de son adversaire (Richter : 2T, 0B ! Jean : 0T). Un coup de rapière par-ci, un moulinet du marteau par-là, mais aucun coup ne porta. Richter était de plus en plus gêné par l’armure de Coteas, qui ne lui laissait presque aucune marge de manœuvre. Il était habitué à affronter des hommes équipés de cuir, de tissu ou de mailles, pas un blindage mobile (Richter : 2T, 0B !). Profitant de cet avantage, l’archidiacre prit soudain les devants et s’enfonça dans la garde de son adversaire avec un « pour Sigmar ! » retentissant. Richter, soudain débordé, ne put que reculer en trébuchant, esquivant malgré tout le pire (Jean : 2T, 2B, 1invu ! -1PV !).

         « Avec tout mon respect, monseigneur Coteas, je me dois de dénoncer vos entreprises. Vous usez d’artifices qui ne font que ralentir l’échéance. Sigmar ne peut que m’accorder la victoire, alors ne faites pas tant d’histoires. »

         Jean Coteas, qui n’était plus tellement d’humeur à tenter de raisonner ce fou furieux qui lui servait d’adversaire (et parfois de collègue), se contenta d’attaquer à nouveau.

         Richter l’accueillit en reculant à nouveau. Le répurgateur changea de tactique, et feinta sur la droite. Pour son grand plaisir, l’astuce fonctionna, lui permettant de frapper dans une des failles de l’armure du prêtre-guerrier. Mais alors que son coup allait porter, une vive lumière détourna son attaque. Jean Coteas, de son côté, sentit son pendentif de protection s’échauffer contre sa poitrine (Richter :1T, 1B dont 1 CF, 1 Invu). Merci Sigmar dit-il en pensée, avant de projeter violemment son marteau dans son adversaire d’un revers rageur (Jean : 1T, 1B, -1PV. Richter n'a plus qu'1A). La foule émit un « Oooooh ! » impressionné, Richter fut à nouveau projeté en arrière, et cette-fois ci il trébucha et tomba au sol.

         « C’est fini à présent » lui asséna Coteas, qui ne voulait pas lui faire plus mal qu’il n’était nécessaire, malgré ce que lui criaient ses nerfs, « vous avez perdu ».

  Un grognement venant du sol lui répondit par la négative. « Pas…encore…perdu…Sigmar…SIGMAAAAAR ! » Et sous ses yeux ébahis, Richter Ketzerfeuer se releva et projeta son bras armé en direction de sa tête. L’archidiacre, qui ne s’attendait pas à un tel revirement, ne réagit pas à temps, mais un nouvel éclair de lumière jaune dévia le coup (Richter :1T, 1B dont 1 CF, 1 Invu). Ce répit lui permit de frapper à son tour, visant les jambes, mais Richter esquiva d’un salto qui déclencha une holà d’étonnement dans le public (Jean : 2T, 2B... 2 INVUS à 6+ !!!).

         « Nous n’en avons pas fini, archidiacre. Vous croyez que j’étais vaincu, mais j’ai fait exprès de faire croire que j’étais vaincu. Je ne suis pas vaincu. » Richter repartit à l’assaut, tentant à nouveau la feinte qui lui avait permis d’attaquer efficacement quelques instants plus tôt. Mais Jean Coteas ne s’y laissa pas prendre une nouvelle fois. Opposant à son adversaire une zone sans aspérité de son armure (Richter : 1T, 1B, 1svg), il fit un grand moulinet du marteau et lui faucha les jambes, le projetant au sol une nouvelle fois. Il ne perdit pas de temps, et décocha un coup de pied à la main d’épée du répurgateur, lui faisant lâcher sa rapière sous le choc.

         « Vous avez perdu, mein herr. Veuillez s’il vous plaît ne pas en faire plus, ça serait embarrassant. »

         Richter, vaincu, ne prononça plus un seul mot (Jean : 1T, 1B, -1PV. Richter perd sa dernière attaque).

         Victoire de Jean Coteas des Entommeures.



Deuxième groupe : Erhard Mikaelson (Arcanide Valtek) contre Hrorgosak Gorikson (Doobloom)


         Le premier combat s’étant terminé, la foule se retrouvait alors aussi intriguée qu’excitée à l’idée d’enchaîner sur le deuxième duel du premier jour de la compétition.

         Et cette fois-ci, une bonne majorité des nains se joignirent aux encouragements festifs que les deux ecclésiastes impériaux avaient reçu plus tôt. Après tout, l’un des leurs entrait dans l’arène ! Et pas des moindres, car beaucoup ici le connaissaient. Il fallait dire que le Thane des gardiens de la porte de la forteresse avait sa réputation dans le Karak. Et il ne se priva pas d’en rappeler la teneur en foudroyant du regard une bonne demi-douzaine de nains un peu trop enthousiastes à l’idée d’aller déposer leurs paris.

         Face à lui, Erhard Mikaleson se contenta d’une entrée à la sobriété toute noble. Il n’avait que faire des fanfreluches auxquelles s’adonnaient la plupart des participants. Une personne de son rang –et de sa nature – n’avait pas d’intérêt à se donner de la sorte en spectacle… Puis, quelques images de la participation de son frère Johannes au précédent tournoi d’Ubersreik lui revinrent simultanément en tête, à son plus grand désarroi.

         Les deux combattants vinrent se placer sur les dalles ouvragées et se tinrent prêt dans l’attente du signal depuis la loge royale. Justement, le roi finissait d’observer son thane d’un air impérieux et se redressa en levant la main.

         D’un geste aussi bref que vif, le roi Thuringar trancha dans le vif du sujet et indiqua aux combattants qu’il était l’heure de montrer quel fer ils étaient faits !


         Erhard ne se fit pas plus prier et fila vers le nain. Ce dernier ayant compris qu’il n’aurait jamais l’avantage de la vitesse, il tint sa position en préparant un bon crochet avec sa hache dont il avait le secret.

         En quelques enjambées, Erhard était sur son adversaire et abattit son épée, ce qui surpris un brin ce dernier d’ailleurs car il ne s’attendait pas à tant de vivacité. Levant son bouclier à la hâte Hrorgosak para ce premier coup (Erhard : 2T, 1T annulée, 1B, 1Svg !) tout en sentant bien qu’il avait failli se faire avoir par un adversaire qu’il avait mal jaugé. Mais un Gorikson n’était pas du genre à se laisser faire et la hache qu’il tenait en joue s’envola pour s’infiltrer dans la garde ouverte d’Erhard ce qui le fit reculer en grognant (Hrogosak : 3T, 1T annulée, 1B, -1PV !).

         Agacé de voir qu’il ne s’était toujours pas remis des blessures causées par « l’incident » avec les trolls, Erhard serra des dents en tenant son flanc dont l’armure était légèrement enfoncée. Une pointe de colère vint approcher son esprit, mais il l’éteignit aussitôt. Oh non, hors de question pour lui de reproduire les erreurs de son frère impétueux. C’était en restant calme qu’il vaincrait.

         Reprenant sa garde, Erhard attendit le nain qui avait décidé de passer à l’offensive. La hache fila droit, peut-être trop car le coup était ostensiblement prévisible (Hrogosak : 3T, 1B, 1Invu) et le vampire en profita allègrement pour répliquer à son tour (Erhard : 3T, 1B, -1PV !).

         En entendant le grand claquement métallique qui venait de résonner alors que Hrorgosak venait de se faire repousser, plusieurs nains dans l’assemblée changèrent de ton. Il n’était plus l’heure des encouragements, mais plutôt celle des invectives guerrières. Le thane les entendit et, tout en s’assurant que sa blessure à l’épaule était superficielle, il leur répondit à grands coups de « Khazuk ! »

         Sentant que l’ambiance se durcissait, Erhard réalisa qu’il devait abréger un peu ce duel avant que les esprits ne s’échauffent trop à son encontre. Commencer en attirant l’attention sur lui et sa famille n’était pas de bon augure. Mieux valait gagner en sobriété.

         Le longue-barbe, revigoré par le chant de guerre qu’il entendait dans les tribunes, s’avança d’un air résolu (ce qui ne changeait pas trop son expression d’ailleurs) vers son adversaire. Après avoir raffermi sa prise sur sa fidèle hache, il passa à l’attaque dans une série de passes qui auraient attisé le respect de ses plus benjamins… Si Erhard ne les avait pas toutes bloquées avec une facilité déconcertante. Le noble se permit même le luxe d’un estoc en plein dans le casque du nain, ce qui désorienta ce dernier.  (Hrogosak : 3T, 3B... 3svg !!!! / Erhard  : 3T, 1B, -1PV ! ).

         Suite à ce pied-de-nez qui ne fit qu’enrager le vieux nain, une série de passes s’engagea où aucun des deux opposants ne trouva d’ouverture dans la garde d’en face (Erhard : 1T, 1B, 1svg / Hrogosak : 3T, 1B, 1svg / Erhard : 0T/ Hrogosak : 2T, 2B, 2Invu / Erhard : 2T, 1B, 1svg / Hrogosak : 3T, 1B, 1svg).

         Frustré par ce combat qui durait encore, Erhard finit par forcer sa chance et bouscula le nain d’un coup de botte dont la brutalité surpris surtout les nains. En effet, ces derniers se demandèrent un instant comment était-il possible qu’un umgi déséquilibre un nain si facilement… En tout cas, le thane ne put rien faire d’autre que voir son adversaire profiter de cette occasion en venant mordre son flanc exposé
(Erhard : 2T, 2B, -2PV ! (Hrogosak perd 2A) /Hrogosak : 1T, 0B).

         Sévèrement blessé cette fois, Hrorgosak n’arriva même pas à lever son bras qui portait son bouclier pour parer le revers de l’impérial qui appuya son avantage sans attendre. (Erhard : 3T, 3B, 1svg, -2PV !)

         Après cet énième coup, Hrorgosak lui-même dû admettre qu’il n’arriverait à rien d’autre dans ce duel, pas dans l’état où il était. Et le nain mit un genou à terre, grinçant des dents de honte. Il leur ferait payer cet affront à ces umgi … En temps voulu.

         De son côté, si Erhard savourait sa victoire, il n’en montra rien et il s’en retourna rejoindre sa famille avec flegme pour observer la suite des évènements.

         Victoire d’Erhard Mikaelsson.
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Gromdal Drekgiti
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyLun 25 Nov 2019 - 15:32

Premier groupe : Elric von Reitz VS Vorlek Dunbalsson

          Elric se posa sur sa dalle, le port noble et le visage avenant, et lança quelques saluts à la foule. Enfin, surtout aux humains de la foule, les nains ayant l’air un peu plus renfrognés, probablement à cause du duel précédent. Elric, lui était de bonne humeur. Même s’il avait été appelé pour son duel, il avait eu le temps de voir le premier des deux combats depuis les tribunes. Et quand bien même, on avait aussi une belle vue sur l’arène quand on attendait son tour ! Voyant que son adversaire s’approchait à son tour de sa propre dalle, il s’inclina à son attention. Un duel armé n’empêchait pas qu’il soit amical, non ?

          Vorlek préféra ne pas renvoyer le salut souriant. Il préférait la plus simple méthode du regard d’acier. Quand il n’avait pas son ratisse-rancune dans les mains, c’était du regard qu’il envoyait du plomb. Les nains s’échauffèrent en voyant le prêtre de Gazul rentrer. Sa performance pendant la première semaine avait été à la hauteur de la réputation de l’Ordre des Gardiens. Peut-être à un point même que les courtes-barbes aux premiers rangs des tribunes préféraient applaudir discrètement plutôt que de s’attirer le regard inflexible du longue-barbe.

          Les cors retentirent, marquant le début du duel, et les duellistes s’élancèrent l’un contre l’autre sans plus attendre. Alors qu’il s’apprêtait à frapper, Vorlek fut perturbé par une drôle de sensation… il se sentait soudainement comme… plus vulnérable. Déconcerté, il se contenta d’encaisser les coups de son adversaire sur les gantelets, sans que ses propres ripostes ne soient très efficaces, s’écrasant contre le bouclier de son adversaire. (Elric : 3T 0B, Vorlek : 2T 1B 1Svg) Les sourcils du prêtre de Gazul se froncèrent : il sentait de la magie là-dessous, et cela ne lui plaisait guère !

          Elric se fendit à nouveau, mais si son arme passa cette fois la garde de son adversaire, elle ne réussit point à en percer l’armure ancestrale. (Elric : 2T 1B 1Svg) Cependant, il put remarquer l’air encore plus contrarié du vieux nain.

          « Quelque chose ne va pas, maître nain ? »

          Mais Vorlek ne répondit pas, il préférait laisser sa hache faire les négociations. Une passe puissante s’abattit alors sur l’impérial surpris, qui ne put empêcher son bouclier de se faire écarter, et l’acier nain lui mordre l’épaule. (Vorlek : 1T 1B : -1PV !)

          « Hmpf, Umgak. » grommela Vorlek pour lui-même.

          Prestement, Elric s’écarta de sous la trajectoire de la hache, pour mieux revenir à l’assaut… Mais la garde experte du prêtre de Gazul ne le laissa pas passer. Pire encore, il ne put reculer de son attaque sans un deuxième impact sur son épaulière ! (Elric : 3T 0B, Vorlek : 2T 2B 1Svg : -1PV !)

          Grimaçant, le noble impérial ignora un instant la douleur. Pas question de laisser l’avantage à son adversaire ! Il riposta immédiatement, et son instinct ne le trompa pas. Passant au-delà de l’arme du nain, son épée fila droit, et laissa une longue estafilade sur la joue de Vorlek. (Elric : 2T 2B 1Svg : -1PV !) Malheureusement pour lui, cela eut plus pour effet d’énerver le longue-barbe que de le déstabiliser, et la contre-attaque fut tout aussi impitoyable ! (Vorlek : 2T 1B : -1PV ! Elric passe à 2A.) Dans les tribunes, les nains poussèrent des Oh ! et des Ah !, perdus entre conspuer l’umgi pour tenter de défigurer l’éminent prêtre, ou célébrer ce dernier pour ses propres passes, tant les échanges étaient trop rapides.

          Elric sentait l’épuisement le gagner. Cela ne l’empêcha pas de repartir à l’assaut sans hésiter. Sa botte ne réussit pas à prendre en surprise le nain vétéran, qui laissa son armure arrêter la lame pour donner un coup de botte renforcée à l’acier dans le tibia de son adversaire qui s’était trop approché. (Elric : 1T 0B, Vorlek : 2T 2B 1Svg 1PV ! Elric passe à 1A.)

          Par Sigmar et par Manann, se dit Elric alors qu’il reculait en boitant, il ne m’aura pas si facilement ! Il se laissa alors boiter plus que de raison, même après le choc passé. Le prêtre de Gazul s’approcha pour en finir… et fut en effet pris par surprise lorsque son adversaire bondit sur ses pieds en un éclair pour se fendre et passer sous sa garde, l’épée mordant la maille sous ses gantelets ! (Elric : 1T 1B 1PV !) Confus, Vorlek ne put riposter aussi bien qu’il l’avait prévu, son assaut s’écrasant sur l’armure de plate impériale. (Vorlek : 2T 1B 1Svg).

          Elric, au souffle un peu rauque, tenta de retarder l’inévitable, se mettant sur la défensive, et sacrifia ses attaques pour des parades qui ne laissèrent aucune d’ouverture au vieux longue-barbe malgré ses assauts répétés.

          (Elric : 0T, Vorlek : 0T
          Elric : 0T, Vorlek : 2T 0B
          Elric : 1T 0B, Vorlek : 1T 0B)

          Finalement, malgré sa défense exemplaire, il sentit qu’il arrivait au bout de ses forces. Après une dernière passe sans grande énergie (Elric : 1T, 0B), la hache naine fit voler son épée, et vint s’appuyer symboliquement contre son gorgerin. Baissant la tête, Elric s’avoua vaincu (Vorlek : 2T 2B 2PV!).

          Vorlek, retirant son arme, lui adressa lui aussi un hochement de tête, preuve qu’il reconnaissait la bravoure de son adversaire –geste exceptionnel s’il en était. Suivant son exemple, les nains dans les tribunes célébrèrent aussi bien le vénérable Gardien que ce noble impérial qui s’était battu avec courage et détermination, jusqu’au bout.

          Alors qu’il s’éloignait pour sortir de l’arène de son côté, Elric entendit la voix rocailleuse du vieux prêtre s’adresser à lui :
« Tu te bats plutôt bien pour un umgi, umgi. Mais tu devrais arrêter d’utiliser tes bibelots magiques… ne ternit pas la mémoire de tes ancêtres, tu aurais la bravoure pour les rendre un tant soi peu fiers. »
Elric secoua la tête en passant sous la voûte en pierre de l’arène, un petit sourire aux lèvres. Typiquement nains, ces nains.

Victoire de Vorlek Dunbalsson



Deuxième groupe : Jandrom Polsson Bilman (Essen) contre Gorim Grandmarteau (Oleg Von Raukov)

          Le dernier combat ayant quelque peu amélioré l’esprit des nains, on annonça le suivant en grande pompes. Deux nains s’avancèrent alors depuis les entrées de l’arène sous les hourras de leurs congénères. Enfin, l’un plus que l’autre.

          Si Gorim Grandmarteau fut accueilli avec une certaine camaraderie malgré le passé difficile de son clan, Jandrom ne reçut que des regards circonspects de la part des nains. En grande partie parce qu’il venait de faire son entrée cornemuse aux lèvres et qu’une véritable chorale accompagna son annonce depuis les tribunes.

          Le tout musical était empreint d’une ardeur certaine qui aurait pu tirer un sourire aux plus assagis des longues-barbes… Si l’artiste avait fait partie d’une quelconque forteresse. Pour le moment, les plus conservateurs ne voyaient là qu’un jeune énergumène qui se donnait en spectacle pour faire l’intéressant. Les autres spectateurs suivirent par contre le rythme avec entrain malgré le jugement des autres.

          Sentant que ce spectacle musical risquait de s’éterniser, le roi Thuringar envoya le signal du début du combat pour accélérer un peu les choses. Les cors retentirent alors avec force, couvrant avec un aplomb certain le numéro musical de la chorale des montagnes itinérantes.

          Comprenant qu’il devait remettre son couplet à plus tard, Jandrom lâcha sa cornemuse en urgence et dégaina son marteau dans le même mouvement. Gorim, lui, ne s’était pas fait attendre pour entamer sa charge résolue vers son adversaire et les deux marteaux virent s’entrechoquer dans un vacarme plus que sonore. Néanmoins, l’artiste n’avait pas eu le temps de se préparer à ce changement de rythme et son adversaire lui fit bien comprendre son erreur en manquant de le désarmer (Gorim : 2T, arme magique détruite, 1B 1invu! / Jandrom : 1T 0B).

          Avec un cri de douleur peu harmonieux, Jandrom sentit sa main presque craquer sous l’impact impitoyable de Grandmarteau. Il tenait toujours son arme, mais de là à l’utiliser proprement… Il lui fallait de l’air cependant et il en brassa assez avec son arme pour se faire de la place et ainsi rétablir le statu quo (Gorim : 1T 0B/Jandrom : 1T 0B). Mais n’entendant pas laisser le moindre temps mort à son opposant, Gorim reprit son élan aussitôt (Gorim : 1T 1B 1PV!) envoyant tituber un Jandrom qui peinait à trouver son rythme(Jandrom : 0T).

          Sûr de ses assauts, le dernier des Grandmarteau continua à pousser son attaque. C’était quand il était chaud qu’il fallait battre le fer après tout ! Mais sa comparaison métallurgique fut comme de mauvais augure quand son coup vint ripper sur le gromril presque caché sous les atours du chanteur (Gorim : 1T 1B 1Svg).

          « Première fausse note ! » s’exclama Jandrom en faisant volte-face tout en profitant de l’élan pour toucher Gorim en pleine tête. Un autre tintement d’une tonalité bien différente se fit entendre au travers du Karak alors que le casque de Gorim effectuait son œuvre (Jandrom :2T 2B 1invu 1PV !) mais pas assez pour bloquer toute la force du choc. Sonné mais pas vaincu, Gorim entendit clairement le cliquetis caractéristique de la rencontre entre le sol en roche et le morceau d’aile enchantée qui se tenait autrefois sur la droite de son couvre-chef.

          Emettant un grognement peu amène, réparer son casque prenant un certain temps à chaque fois, Gorim ne vit même pas arriver le revers de l’arme de Jandrom (Gorim : 0T /Jandrom : 2T 1B 1PV !)

          « Deuxième fausse note ! Il va falloir prendre des leçons pour corriger tout cela ! » ricana à nouveau Polsson Bilman.

          Cette fois, Gorim était furieux. Comment est-ce que ce sans clan osait-il se moquer de lui de la sorte ? Trop de fausses notes ? Il allait voir si son crâne sonnait faux oui ! Et au Grandmarteau de filer telle une flèche vers un Jandrom rigolard. Un petit échange eu lieu, mais les coups ne firent qu’égratigner quelques bouts de tissus (Gorim : 3T 0B / Jandrom : 2T 0B).

          « Vous perdez le rythme à ce que je vois ! Tenez, tentez donc de suivre. Un, deux, trois, un deux… »
Trop c’était trop. L’heure était au tomber de rideau pour ce malotru, pensa Gorim.

          « Khazuk ! hurla-t-il en frappant.  (Gorim : 1T 1B 1PV !)
          — … ‘Khazuk, Khazuk. Ta bouche répondit l’écho !’ » (Jandrom : 2T 1B 1PV ! Gorim a désormais 2A)

          Outré par cette invective tout droit sortie d’une expression bretonienne, Gorim perdit presque ses moyens alors que Jandrom rigolait encore de sa bonne blague. (Gorim : 1T 0B / Jandrom : 1T 0B).

          Sentant néanmoins ses forces l’abandonner, Gorim Grandmarteau puisa dans une denrée qu’il avait à foison pour continuer : sa détermination. Et ce fut avec un chant de son clan qu’il leva son arme à nouveau en grinçant des dents… Pour qu’elle se fasse dévier par un Jandrom danseur qui se permit même d’ajouter une percussion au tout (Gorim : 1T 0B / Jandrom : 2T 1B 1PV ! Gorim a désormais 1A)

          La tête de Gorim carillonnait en tous sens et la position de son adversaire se fit de plus en plus lointaine. Le dernier coup à la tête avait dû casser quelque chose. Mais il entendait distinctement l’air sifflotant de son adversaire.

          « Tu… Tu ne t’arrêtes donc jamais de jacasser ? » (Gorim : 0T)

          Un grand choc.

          Gorim se réveilla au sol, son crâne avait cessé de vibrer il fallait croire. Et Jandrom se tenait au-dessus de lui.

          « Maintenant oui. » (Jandrom : 2T 2B 2PV !) « Sans rancune ? » demanda l’artiste en tendant la main à son opposant. Celle qui n’avait pas été à moitié broyée plus tôt.

          Dans un grommellement, Gorim accepta l’aide et, une fois relevé s’en alla rejoindre les siens, sans remarquer que Jandrom massait ostensiblement et lentement sa main d’arme.

          « La cornemuse, ça ne sera pas pour tout de suite, j’en ai peur… » remarqua alors Jandrom pour lui-même.

Victoire de Jandrom


Spoiler:
 

Traduction réalisée d'après Grudgelore, de Nick Kyme et de Gave Thorpe.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyMer 27 Nov 2019 - 15:08

Premier groupe : Richter Ketzerfeuer (Ethgri Wyrda) contre Hrafni Hrotgarsson (Gromdal)

.          Alors que les tribunes se remettaient encore du dernier combat, le roi préféra accélérer un peu les évènements. Surtout que Gunther Hindelschtrossheblunter commençait à marmonner des inepties qui aurait fait passer les grommellements des anciens du clan juste à côté pour des poèmes.

        Kregac Argrunsson vit le signal depuis l’arène et appela aussitôt les deux participants à comparaître.

        Dans la demi-seconde, le répurgateur arriva avec une rigueur toute personnelle et des sortes de tics nerveux un peu inquiétants. Il fallait croire que sa rencontre avec Jean Coteas avait eu quelques séquelles sur son calme, à moins que ça ne soit les soins hâtifs qu’il s’était prodigué de son côté… En tout cas, sa gorgée d’Eau de Sigmar alors qu’il arrivait sur la dalle ouvragée sembla le calmer efficacement.

        Néanmoins, et ce à la surprise de bon nombre de spectateurs, l’autre côté de l’arène était désespérément vide. Le roi Thuringar, inquiet, fit comprendre par le biais d’un geste sec que Kregac avait intérêt à s’expliquer et vite. Mais le héraut semblait tout aussi perdu que son souverain. Selon toute vraisemblance, le vieux maître des runes n’était tout simplement pas là.

        « Par Grungni, mais où est-ce que Hrotgarsson a-t-il bien fini ?! grogna le roi en tapant du poing sur son siège.
—Eh bien, ici. Pourquoi ? »

        Aussitôt le monarque se tourna, l’air sidéré, à sa gauche, où se tenait Hrafni avec le plus grand des calmes. La totalité des longues-barbes ne savait plus vraiment où se placer non plus d’ailleurs. Seul le pouffement contenu de Johannes Mikaelsson tenta, en vain, de briser le silence tonitruant qui venait de tomber sur la tribune royale.

        « Mais… Mais vénérable ancien ! s’étrangla presque Thuringar.
— Oui, oui ! C’est bon, j’suis là maintenant, pas la peine de hurler.
— Pourquoi n’êtes-vous donc pas dans l’arène ?!
— Il a peur !! s’exclama Richter dans le fond, mais personne ne l’écoutait vraiment.
— Hein ? Arène ? fronça encore plus des sourcils Hrafni.
— Oui ! Celle du tournoi enfin ! Celui auquel vous vous êtes inscrit !
— M’enfin de quoi tu parles … Ah. Ah, oui, c’est vrai, la sauterie. »

        Le vieux nain jeta un coup d’œil autour de lui, une moue un peu plus déçue aux lèvres. Thuringar, lui, avait déjà à moitié abandonné.

        « C’est ça votre arène ?
— Vous… Vous l’avez déjà vu.
— Je n’avais pas fait attention la première fois.
— Ah.
— J’ai déjà vu des cabanes umgi plus grandes.
— Si vous le dites, vénérable. »

        Hrafni prit un instant pour s’approcher du bord de la tribune avant de cogner du pied dans la plus grande dalle de marbre noir qui se tenait non loin. Il y eu un poc insignifiant.

        « Mais… Mais ça tient mêm’pas d’bout votre truc ! » s’insurgea le maître des runes.

        Thuringar dû concentrer une grande partie de sa volonté pour ne pas émettre de son de désespoir en cet instant.

        « Au nom des ancêtres de cette forteresse, pourriez-vous aller concourir maintenant ?
— Grmblbl, bien, bien, si vous insistez. » – se résigna-t-il avant de se retourner sèchement – « Mais si cet ouvrage umgak me tombe dessus, c’est votre faute ! »

        Et le vieux nain s’en alla avec sa démarche de rocher acariâtre. Dans les tribunes, quelques maçons qui avaient entendu l’échange considérèrent un changement de carrière.


        Une minute plus tard, et les deux participants étaient enfin en place. Richter ne tenait plus vraiment sur place de son côté, l’Eau de Sigmar devait être utilisée rapidement après tout… Heureusement pour lui, le signal fut envoyé bien vite et le répurgateur partit tel une comète vers son adversaire.

        « Par Sigmar, je vaincrais ! tonna Richter avec ferveur
— Qu’est-ce qu’il dit ? » s’enquit le vieux nain.

        Ne prenant même pas en compte l’état placide de son opposant, Richter considérant cela comme une ruse, le répurgateur vint abattre sa lame au niveau du bras armé du nain (Richter : 5T, 3B, 2invu, BM : -2PV / Hrafni : 0T). La lame s’enfonça de moins de quelques centimètres en crissant, ce qui surprit un peu l’impérial, mais il avait touché !

        Puis, il remarqua que le nain le regardait. Il semblait contrit.

        « Dites, umgi, vous auriez pu attendre le début du combat. »

        C’en était trop pour Thuringar qui sauta presque de son siège et envoya valdinguer sans précaution un des musiciens de la tribune pour lui prendre son cor avant de souffler dedans avec force. Le son, grave et puissant, emplit le grand hall de sa tonalité… A plusieurs reprises.

        Hrafni leva alors un doigt qui semblait capable de planter des clous.

        « Ah. Là on est bon. »

        Richter, qui se demanda alors sur quel type d’engeance il avait bien pu tomber, recula d’un pas. Puis il se rappela que la peur ou la retraite étaient hérétiques lorsqu’on servait Sigmar, enfin du moins dans sa version du bon petit livre de l’inquisiteur. Et il se requinqua pour partir à nouveau à l’assaut ! Cela avait peut-être à voir avec le fait que Jean Coteas le regardait avec amusement depuis les tribunes, mais personne n’en était bien sûr.

        La lame du répurgateur fendit l’air et il retenta son attaque contre le bras du nain. S’il désarmait l’ancêtre, alors sa victoire était assurée ! (Richter : 1T, 1B, BM : -2PV !!)

        Cette fois, Hrafni sentit la douleur. Cela faisait bien longtemps qu’il ne l’avait pas ressenti sous cette forme tiens. Mais bon, le cor avait sonné, l’umgi s’était bien amusé, alors autant en terminer.

        Le marteau se leva. Puis se baissa. (Hrafni : 1T, 1B, BM : -4PV !!)

        Un silence profond suivit l’impact. Les regards allèrent du vieux nain qui tournait déjà les talons en observant son arme dévastatrice, au répurgateur étalé une demi-douzaine de mètres plus loin. A vrai dire, peu de spectateurs eurent envie d’applaudir, ils n’avaient pas bien compris ce qu’il s’était passé. Ce qui convint à Hrafni, on ne s’entendait plus forger avec tout ce vacarme.

Victoire de Hrafni



Deuxième groupe : Ember Kildraksniz (vg11k) VS Hrorgosak Gorikson (Doobloom)

          L’heure était venue d’assister au dernier combat de la journée. Thuringar, depuis la loge d’honneur, leva le bras d’un air solennel. Aussitôt, Kregac Argrunsson se pencha sur son parchemin, et lu à haute voix les noms d’Ember et de Hrorgosak Gorikson.

          Les deux combattants entrèrent dans l’arène. Ember, le visage camouflé sous un imposant heaume intégral, était prête à en découdre, trépignant d’impatience depuis le matin. Et en plus, son adversaire était un vieux shnock, l’incarnation même du conservatisme qui l’énervait tant. Ça allait être un plaisir ! La poignée de sa hache la démangeait, et c’est sûre d’elle qu’elle se plaça sur la dalle runique.

          En face, Hrorgosak, désormais remis de son duel contre Erhard Mikaelson, la toisait d’un regard peu amène, ce qui bien sûr ne changeait pas d’habitude avec lui. Il nota que son adversaire ne se tenait pas assez droit, qu’il manifestait trop d’impatience au combat, et qu’il avait l’outrecuidance de ne pas révéler son visage. Par Grungni, mais qui était ce jeune poil au menton qui se croyait tout permis simplement parce que le hasard des sélections les avaient mis sur un pied d’égalité ? Refermant ses doigts sur la poignée de Sahar, sa hache, il se dit qu’il allait falloir y remédier, et tout de suite !

          Les cors sonnèrent, tous deux se mirent en garde, et s’élancèrent l’un sur l’autre avec une rage de vaincre toute naine, Hrorgosak en poussant un cri de guerre et Ember en restant silencieuse. Mais à la grande surprise du vieux nain, le médaillon de son adversaire s’illumina d’une lueur rougeoyante juste avant l’impact, et libéra soudain une vague de flammes qui se dirigea droit sur lui !

          Hrorgosak ralentit l’allure et se protégea de son bouclier, qui lui évita tout dommage (Souffle d'Ember : 7T, 1T Annulée, 3B, 3Svg !). Pourtant, cette distraction momentanée lui avait fait perdre Ember de vue, et c’est alors qu’il se redressait en se demandant où elle était passée qu’un choc violent venant de la droite le fit rouler par terre. Ember l’avait contourné, et l’avait attaqué par le côté (Ember : 1T d'impact, 1B, -1PV !). Mais il en fallait plus pour vaincre le vieux thane, et ce dernier se releva d’un seul mouvement, et aperçut Ember lui fonçant à nouveau dessus. Le choc tant attendu eut lieu, mais aucun ne parvint à reprendre l’avantage (Hrorgosak : 2T, 1B, 1svg/Ember: 2T, 1B, 1Svg).

          Hrorgosak laissa éclater sa fureur. « Tu te bats comme un lâche avec tes trucages grossiers. De mon temps, on savait affronter l’adversaire les yeux dans les yeux ! » Ember sourit sous son heaume. Si c’était ça qu’il voulait, il allait être servi ! Elle se lança alors dans une série de passes d’armes avec le gardien de la porte, jouant au maximum de sa rapidité et de sa forme physique. Mais alors qu’elle pensait dominer l’échange, Hrorgosak fit soudain glisser la hache de la naine sur son bouclier, et l’instant suivant il se tenait devant elle. Avant qu’Ember ne puisse réagir, son adversaire lui avait asséné un violent coup de hache sur le heaume, qui se mit à vibrer très fort alors que sa vision se brouilla une fraction de seconde (Hrorgosak : 3T, 2B, -2PV!/Ember : 1T, 1B, 1svg).

          Ember recula pour reprendre ses esprits, mais Hrorgosak pressa son avantage. Ember tâcha de se défendre, tant et si bien qu’une estafilade apparut sur le nez et la joue du vieux nain. Mais cela ne sembla que l’énerver encore plus, et il chargea en grognant un nouveau cri de guerre, renversant Ember qui tomba sur le dos (Hrorgosak : 3T, 2B, -2PV !/Ember : 3T, 3B, 2svg, -1PV ! Ember n'a plus qu'une attaque). La foule poussa un « Ooooh » impressionné.

          « C’est terminé je crois » fit sa voix rocailleuse alors qu’il se détournait déjà. Mais à sa grande surprise, un bruit métallique le fit se retourner, et sous les vivats impressionnés de la foule il s’aperçut que son adversaire se relevait. Ember, de son côté, suait à grosses gouttes. Elle avait clairement sous-estimé ce vieux de la vieille, et se jura qu’on ne l’y reprendrait plus. Mais là, à bout de forces, elle ne voulait plus qu’une chose : lui faire ravaler sa suffisance à coup d’acier !

          Hrorgosak était encore sous le choc de la voir se relever, et alors qu’elle tituba vers lui il se contenta de parer le coup maladroit qu’elle tenta (Hrorgosak : 1T, 0B / Ember : 0T). Pourtant, l’instant d’après il se maudit de cette hésitation de sa part, car son adversaire sembla recouvrer toute sa rapidité, et lui asséna à son tour un violent coup derrière le casque qui l’envoya valser alors que ses propres attaques ne firent que lui en effleurer l’armure (Hrorgosak : 3T, 0B/Ember : 1T, 1B, -1PV ! Hrorgosak passe à deux attaques).

          Hrorgosak sentait lui aussi ses forces s’amenuiser. Il voulait en finir, et vite, mais ce jeune teigneux malpoli ne se laissait décidément pas faire. Un corps à corps furieux s’engagea, un corps à corps où chacun d’entre eux était à bout d’énergie mais refusait de céder. Une botte fut bloquée in extremis (Hrorgosak : 2T, 0B/Ember : 0T), une contre-attaque ne trouva que de le gromril (Hrorgosak : 2T, 1B 1svg !/Ember : 1T, 1B 1svg !), une attaque rageuse fut simplement esquivée d’un pas de côté (Hrorgosak : 0T/Ember : 0T). La foule était captivée, et même les vieux nains de la tribune d’honneur oublièrent un moment de bougonner. Devant eux, et à présent dans un silence de cathédrale, se déroulait un des duels les plus serrés de tout le tournoi. Hrorgosak et Ember semblaient comme en transe, et même si leurs mouvements perdaient peu à peu en rapidité, le spectacle était sidérant (Hrorgosak : 1T, 0B/Ember 1T, 1B, 1Svg ; Hrorgosak : 1T 0B/Ember : 0T ; Hrorgosak : 2T, 0B/Ember : 1T, 1B, 1svg).

          Ember sentait que son adversaire faiblissait plus vite qu’elle. Elle le sentait et au fond de ses tripes elle en était contente. Enfin, elle pouvait lire autre-chose que le mépris sur le visage de Hrorgosak. Elle y lisait à présent la fatigue, la concentration, et surtout la fureur. La même fureur qui l’animait elle-même à cet instant. Peut-être lui et moi avons plus en commun que je ne le pensais se dit-elle alors qu’elle bloquait une nouvelle attaque (Hrorgosak : 2T, 1B, 1Svg). Car mon visage doit certainement avoir la même expression. Et soudain, elle la vit : l’ouverture. Hrorgosak avait trop ouvert sa garde. Elle s’engouffra dedans, et parvint à lui porter un coup de pied qui le fit reculer de plusieurs pas, maquant de le faire tomber (Ember : 1T, 1B, -1PV ! Hrorgosak passe à une attaque). Elle exulta, puis tomba presque à genou, le souffle court. La fatigue prenait son dû sur elle aussi, et sévèrement.

          Hrorgosak tituba quelques instants, le temps que le monde arrête de tourner. Puis, voyant que son adversaire était essoufflé, il releva bien haut sa hache. Ce n’était pas fini, par Grungni, oh que non. Pourtant, ils étaient tous les deux épuisés, si bien que leurs échanges prenaient à présent la forme d’attaques de moins en moins cohérentes et de plus en plus lentes. Hrorgosak manquait de force (Hrorgosak : 1T, 0B), et Ember n’avait plus l’air de savoir manier une hache (Ember : 0T). Le vieux thane menait à présent la cadence, envoyant moulinet sur moulinet de sa grande hache, qui même s’ils ne rencontraient que le gromril de l’armure d’Ember, celle-ci ne pouvait que se défendre sans arriver à attaquer (Hrorgosak : 1T, 1B, 1svg/Ember : 0T). Jusqu’à ce qu’enfin, à bout de fatigue, Ember n’arrive pas à bloquer un coup, qui s’écrasa sur son heaume avec une telle violence qu’elle vit trente-six chandelles. Quand elle reprit ses esprits, elle était au sol, incapable de bouger le moindre muscle. Hrorgosak vacilla pendant un instant, et alors que la foule se levait pour l’applaudir et acclamer ce magnifique duel, il s’effondra lui-aussi au sol, vaincu par la fatigue (Hrorgosak : 1T, 1B, -1PV/Ember : 1T, 0B)

Victoire de Hrorgosak Gorikson.


Dernière édition par Arcanide Valtek le Jeu 9 Jan 2020 - 16:03, édité 1 fois
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyMer 4 Déc 2019 - 16:30

La dégustation de bière

.          En cette fin de huitième journée du tournoi, chacun rentra peu à peu chez lui avec plus ou moins d’allégresse. Les heureux gagnants des paris repartirent avec le sourire, au contraire de ceux qui avaient perdu qui s’en allèrent en grommelant. Sur la place du village du Grand vent, l’ambiance était tout de même surtout à la fête et aux réjouissances. On parlait surtout des combats, du talent de tel ou tel combattant, de ses chances de gagner dans les jours qui viennent. « Mais si, je te dis que ce Hrorgosak Gorikson va aller loin. Tu l’as vu ? Il ne lâche rien, même au bord de la défaite.

-          La défaite ? Tu veux dire celle que lui a infligée Mikaelson ? En voilà un qui ira loin.
-          Peuh, il ne vaut rien face à l’archidiacre Coteas. Tu l’as vu écraser ce répurgateur ? C’est clairement lui qui gagnera.
-          Moi, je dis que vous oubliez le vieux maître des runes. Il me fait peur avec son marteau. »

           C’est dans cette bonne ambiance que s’installèrent peu à peu des étals de vente de bière sur la place. Les brasseurs de la forteresse faisaient peu cas de l’origine de leurs clients, pourvu qu’ils payent, et les habitants du village réservé aux ‘surfaciens’ leur avaient semblé être un bon moyen de gagner quelque cliquaille. Ainsi, les conversations dévièrent rapidement vers ces ilots de bonne humeur, et bientôt c’est une chope mousseuse à la main que les conversations reprirent. La nuit tomba, sans grand effet, car des lampes furent allumées, donnant à l’endroit une atmosphère chaleureuse de fête de village où personne ne se connaissait mais agissait comme si.

           ‘Il Maestro’ Jandrom Polsson et sa chorale occupaient à eux seuls un étal entier. Après avoir animé la foule à plusieurs reprise avec leurs chants (et ce malgré l’immonde acoustique de cet espace extérieur), ils profitaient d’un flux quasi constant de bière pour rire en chœur après avoir chanté de même. « Et là, je lui ai dit ‘sans rancune’ ?, à ce cher Gorim. Il a dû en manger l’autre aile de son casque. » Jandrom déclencha l’hilarité de son auditoire à cette remarque. Il était de notoriété publique que Gorim Grandmarteau était très à cheval sur l’honneur, essayant tant bien que mal de reconstituer celui de son clan, et cela amusait beaucoup le jeune nain roux. Renversant la tête en arrière pour boire une bonne lampée du breuvage ambré qu’il tenait à la main, son regard s’arrêta net sur un duo qui fendait la foule sans paraître la voir.

           « Eh, toi là, Mikaelson ! » S’écria-t-il en tendant le bras vers Erhard et Sybille qui se retournèrent surpris. « Tu t’es bien battu tout à l’heure. Ça te dirait de boire à ma victoire ? Je boirai à la tienne de cette façon. »

           Erhard lui lança un regard qu’on réserve d’habitude aux mouches particulièrement insistantes, alors que Sybille prenait un air amusé. « Sans façon, maître nain » finit par répondre le vampire aux cheveux noirs après un instant de réflexion. « Je crains de ne pas avoir le temps de me mêler à des activités aussi dégradantes. Bien le bonsoir. »

           Mais avant qu’Erhard ait le temps de se détourner, la voix de Jandrom se fit narquoise. « Je m’en doutais. Vous ne tenez certainement pas l’alcool de toute manière, à voir comme vous êtes pâlichon. La seule bière qui vous irait, c’est celle dont on ne sort pas. »

           Sybille éclata d’un rire cristallin qui fit se retourner une demi-douzaine d’hommes autour d’elle. Mais Erhard n’avait désormais d’yeux que pour le nain. Son visage n’exprimait toujours pas la moindre émotion, mais sa réaction ne se fit pas attendre. Sans quitter ‘Il Maestro’ des yeux, il s’avança à pas lents vers l’étal du brasseur et se saisit d’une chope pleine en faisant tinter une piécette sur le comptoir d’un même mouvement. Alors que l’assistance le regardait d’un air mi-amusé mi-intimidé, il déclara « un Mikaelson ne se laisse pas insulter de la sorte sans réagir. » Levant bien haut la chope en question, il clama « à votre victoire, maître Polsson Bilman », et vida le récipient d’une traite sous le regard ébahi des nains et de sa sœur.

           Jandrom fut le premier à réagir. Alors qu’Erhard le défiait toujours du regard, il partit d’un grand rire qui fut presque immédiatement repris par le reste des ‘Montagnes Itinérantes’. « Vous ne vous démontez pas, Mikaelson. Permettez que j’honore ma part du contrat. » Il s’apprêta à boire à son tour, mais Erhard l’arrêta d’un geste, un vague sourire aux lèvres.

           « Je viens de vider une chope entière à votre victoire. Je me sentirais quelque peu lésé que vous n’en fassiez pas de même pour moi. »

           Jandrom fut d’abord interloqué, puis son sourire rejoint celui du vampire. « Très bien, faisons donc ça. » Un instant plus tard, le nain aux cheveux de feu vidait sa propre chope après avoir dit d’une voix solennelle « à votre victoire, Herr Mikaelson ».

           Les conversations autour d’eux reprirent, mais Erhard et Jandrom continuèrent leur conversation. Jandrom prit un ton malicieux. « Si je puis me permettre, Mikaelson, je trouve que vous n’avez pas vraiment rendu honneur au roi Thuringar aujourd’hui. » Il lui présenta une deuxième chope pleine. « Que diriez-vous de le faire séance tenante ? ». Erhard pencha la tête sur le côté d’un air entendu, et se saisit à son tour de la chope. « Mais bien volontiers. À la santé du roi Thuringar ! » Et il vida le récipient aussi vite que le précédent. Sa nature de vampire lui permettait d’être presque immunisé aux toxines de l’alcool, aussi entendait-il rabattre le caquet de ce nain, quel que soit le temps que ça prendra.

           « À votre tour, maître Polsson Bilman. Il serait bon de votre part de boire à la santé de Gorim Grandmarteau. Qui sait à quel point vous avez pu le blesser, dans son corps et dans son orgueil. Il mérite au moins cette considération.

-          Vous avez raison. Réparons ça tout de suite !

           « Hep ! » fit une voix alors que Jandrom terminait sa deuxième pinte. « Je vous entends boire à la santé des uns et des autres, mais personne n’a encore bu en l’honneur de Sigmar, c’est inadmissible ! »

           Là, devant eux, se tenait Richter Ketzerfeuer, comme surgi de nulle-part. L’air féroce, le répurgateur avait les bras croisés, et son regard n’était pas très engageant. Pour toute réponse, Jandrom lui fit un signe de sa choppe vide.

           « Mais venez donc, Ketzer’, je boirais bol…volontiers à la santé de Sigmar quand…quand vous aurez bu à celle du haut-roi Thorgrim. Je suis certain que votre dieu ne vous en tiendra pas…rancune ! »

           Il rit de sa blague, imité par l’assistance. Sybille eut un haussement d’épaule accompagné d’un « ah, les hommes » avant de se fondre dans la foule. De son côté, Richter soutint le regard du nain. « Si c’est le prix à payer, je vais tester cette boisson d’hérétique. Mais uniquement pour en déterminer les effets ! »

           Se saisissant sèchement de la pinte pleine que lui tendait Jandrom, il s’exclama « pour le haut-roi Thorgrim ! », puis entreprit de vider la chope. Alors, Erhard et Jandrom en reprirent chacun une, prononcèrent ensemble un « pour Sigmar » et l’imitèrent. La soirée s’annonçait distrayante.

***

           Elric Von Reitz déambulait mollement entre les gens, bredouillant au passage des « pardons » et des « s’cusez ». Il en était à sa quatrième pinte, et après avoir chanté à tue-tête pendant une demi-heure avec les quelques marins qu’il avait pu trouver dans ce bazar, il avait été soudain pris d’une sérieuse envie d’uriner, là, tout de suite. Mais malheureusement, céder à ce besoin en public aurait été malvenu, du moins est-ce la conclusion à laquelle son cerveau embrumé était arrivé après intense réflexion. La conclusion s’était imposée : il fallait trouver un endroit tranquille, et après avoir bafouillé quelques excuses et adressé un sourire à deux ou trois accorte demoiselle, il s’en était allé à la recherche dudit havre de paix.

           Dix-neuf seconde plus tard, il émergea de la foule dans une ruelle bien plus tranquille. Il se dit que l’endroit, sans être idéal, pourrait faire l’affaire. Mais c’est alors que ses yeux se posèrent sur la lune. Quel bel astre, au final. On ne fait pas assez attention à la beauté de ce qui nous entoure, je vous le dit ma bonne dame. Tout à cette contemplation, Elric finit par se dire qu’il serait ma foi fort poétique d’accomplir le besoin naturel qui le pressait en contemplant la lune et les étoiles. Et quel meilleur endroit pour cela que les rochers qui entouraient le village ? Aucun ! Il se mit donc à courir, et arriva bien vite à l’endroit souhaité, juste à la sortie du Grand vent, au milieu des gros rochers qui bordaient la route. La lumière artificielle était faible, et il se laissa aller à uriner en admirant lune, étoiles et monts enneigés.

           Alors qu’il s’apprêtait à retourner à la fête, un grognement à sa droite attira son attention. « Eh » fit-il d’une voix enrouée, « si vous vouliez être tranquille, je suis désolé. Mais j’me casse là. Je vous laisse. » Pourtant, loin de se calmer, l’individu continua ses grognements, à tel point que quelques connexions se firent dans l’esprit du marin. Ça ne ressemblait en fait pas du tout au bruit que ferait un humain. Ou un nain, même un de ces vieux spécimens qui avaient l’air d’avoir un visage bougon vissé sur le crâne. C’était clairement autre-chose.

           Soudain, une ombre se déplaça dans la périphérie de son champ de vision. Elric était à présent sur ses gardes, et ses yeux s’habituaient peu à peu au manque de lumière. Le truc qui se trouvait là avait l’air assez peu commode en fait, encore moins qu’un vieux nain. Sa main se posa naturellement sur la poignée de son épée. Et grand bien lui en fit, car soudain une énorme paire de mâchoires équipée de pattes se rua sur lui.

           « Par la troisième chopine du capitaine Roth, un squig ! » Jura Elric en dégainant précipitamment. Mais, sous l’effet de la surprise, il ne put qu’esquisser un coup maladroit que la créature vorace ne ressentit même pas (Elric : 2T, 0B). Voyant les mâchoires se refermer sur lui, il se détourna au dernier moment, mais la créature le percuta tout de même de plein fouet, le propulsant contre un rocher (Squig : 4T, 3B, 1Svg, -2PV).

           « Saleté de moule à gâteau de tonnerre de Bordeleaux, tu vas me le payer ! » Elric, empoignant correctement son arme cette fois, se redressa et vit la créature affamée foncer sur lui à toute jambe, le croyant trop blessé pour poursuivre. Mais c’était mal le connaître. Etant habitué à être balloté par les tempêtes, il fallait plus qu’une vilaine chute pour le déstabiliser, et il le prouva bien. Alors que le squig s’apprêtait à le mordre à nouveau, il lui offrit son bouclier à la place (Squig : 4T, 2B, 2svg), tandis que sa lame chercha et trouva le chemin d’une des pattes de la créature qui glapit de douleur (Elric : 1T, 1B, -1PV).

           « Finissons-en, la bestiole. J’ai autre-chose à faire ce soir, comme aller voir une ou deux donzelles. » Il ne laissa pas au squig la chance de s’en tirer. Son épée dessina un arc de cercle parfait sur lequel se refléta le clair de lune. Il y eut un nouveau cri de douleur de la part de la bête rougeâtre qu’il venait presque de couper en deux, puis plus rien d’autre que sa respiration haletante (Elric : 3T, 3B, -3PV).

           Elric nettoya le sang qui recouvrait sa lame en l’essuyant sur la peau de la créature, puis il retourna vers le village, bien décidé à noyer le souvenir de cette rencontre avec plusieurs pintes. Il constata avec tristesse que le combat l’avait dégrisé, et en voulut encore plus à ce squig décédé. En chemin, il tomba sur une scène plutôt cocasse : Jean Coteas des Entommeures, l’air contrit, soutenait un Richter Ketzerfeuer passablement éméché (Jean Coteas : test de force réussi. Richter : test de force raté). Le chapeau de travers et ne tenant plus sur ses pieds, le répurgateur chantait à tue-tête « Sigmar...il est vraiment très…hips…fort. C’est mon ami et bien plus…hips…encore ! » Tandis que l’archidiacre, visiblement incommodé par l’haleine alcoolisée de son vivant fardeau, faisait tout son possible pour le ramener dans sa chambre le plus vite possible.

           Une fois mêlé à la foule, il vit que d’autres participants au tournoi avaient passé une soirée aussi bonne que celle de Richter. Affalés sur un bar, la forme trapue au poil roux de Jandrom Polsson et celle, plus fine, d’Erhard Mikaelson, discutaient avec ce qu’ils voulaient certainement faire passer pour de la conviction. Le nain ‘levait’ sa chope. « Il faudrait aussi honorer Jean Raoul, portier de l’auberge de l’oie sauvage, qui est quand-même…hips…vachement sympa. » Erhard répondit d’un hochement de tête entendu, un étrange sourire vissé sur son visage, et tous deux burent cul-sec (Jandrom et Erhard : test de force raté). Il croisa la sœur Mikaelson qui fonçait avec un air de furie sur le duo éméché, mais il ne resta pas pour voir quel sort elle réservait à son frère. Elric n’en avait cure, et passa le reste de la soirée à chercher des donzelles pour leur raconter son récent exploit contre une horde de squigs affamés.



Balades dans les tunnels :

           Alors que l’on festoyait à la surface, l’ambiance était plus morose au cœur de la montagne.

           Le rapport du thane des rangers à Thuringar sur l’attaque des trolls avait attisé la curiosité du roi nain. Grandement même. Ainsi, alors que les combats se déroulaient en bon ordre dans le grand hall, le roi avait fait doubler la garde des entrées de la forteresse. Avec ce qui puait le grobi à plein nez, il valait mieux être prudent. Après tout, ces rebuts de la création savaient comment titiller les défenses naines aussi bien que ces derniers savaient comment leur ouvrir le crâne à la hache.

           Les ordres passèrent d’une bouche à une oreille naine, dans un secret relatif. On ne voulait pas affoler la population et encore moins reporter le tournoi à la veille de son commencement sur la base d’une « inquiétude ».

           Forcément, en tant que thane des gardiens de la porte, Hrorgosak Gorikson fut mis au fait de la chose. Mais uniquement après ses combats, pour qu’il puisse se remettre convenablement grâce aux soins des prêtresses de Valaya. Le longue-barbe grommela un peu contre le fait qu’on ne l’ait pas tenu au courant, mais il accepta les ordres. Quand le roi ordonnait, on obéissait.

           Par précaution, une fois la journée de duels terminés, une série de patrouilles furent organisées dans les tunnels les plus reculés de la forteresse. Plus particulièrement une série de tunnels non loin d’une ancienne mine abandonnée où quelques grobis auraient été aperçu. Et, sur un coup de tête, comme à son habitude, Thuringar trouva bon de mettre plusieurs des participants nains du tournoi ensemble pour former une desdites patrouilles. Après tout, ils avaient prouvé le jour-même qu’ils savaient se battre !

           Hrorgosak, lui, se demandait si le roi comprenait le concept de « combattre en unité » en revanche.

           La nouvelle fut alors annoncée aux participants et Gorim Grandmarteau et Ember acceptèrent sans trop hésiter. Gorim y voyait là une occasion de continuer à redorer le blason de son clan et Ember voulait faire ses preuves encore et toujours. Vorlek Dunbalsson s’ajouta à la troupe lui aussi. Les festivités de la surface ne lui plaisaient guère et protéger le Karaz Ankor faisait partie de ses vœux, même si les menaces étaient bien vivantes.

           Au moment où la troupe se mit en marche vers les niveaux inférieurs, le groupe remarqua à sa semi-surprise que Hrafni Hrotgarsson s’était ajouté à leur petite expédition. Le vieux maître des runes n’avait pas pipé mot pour expliquer sa présence, mais il s’occupait avec une attention renouvelée de son marteau runique, comme s’il s’attendait à devoir le présenter à quelqu’un. Les autres nains trouvèrent bon de ne pas poser plus de questions.


           Après avoir parcouru plusieurs tunnels de service sans rencontrer âme qui vive, Hrorgosak, qui dirigeait la troupe avec Gorim, fit signe aux autres nains d’attendre. Ses sens étaient entrainés à détecter toute forme de fraude au passage de la grande porte du Karak, alors entendre quelques bruits anormaux dans les tunnels était presque une formalité pour le longue-barbe traditionaliste... Sauf qu’il était aussi plus habitué à l’entrée sur l’extérieur qu’aux tunnels profonds et peu éclairés. Ne voyant pas une aspérité au détour d’une poutre de soutènement, le longue-barbe glissa et dévala une pente abrute mais peu profonde qui le sépara du groupe en le faisant atterrir quelques mètres plus bas avec fracas.

           Gorim, qui se trouvait juste derrière lui, s’enquit de l’état de son congénère qui lui répondit qu’il allait bien mais que sa lanterne s’était éteinte dans la chute. Le membre du clan Grandmarteau, plus habitué aux mines que les autres, compris qu’ils avaient un début de puits non terminé devant eux. Il leur faudrait trouver une autre route. Hrafni surpris alors un peu tout le monde en indiquant un passage qu’il empruntait dans sa lointaine jeunesse.

           Faisant signe à Hrorgosak de rester là où il était, la troupe s’en alla au trot dans les profondeurs pour le rejoindre en sécurité. Le longue-barbe prit alors le temps de rallumer sa source de lumière à moitié en aveugle tout en grognant contre les mineurs et leur travail d’organisation umgak.

           La lumière fut dans une étincelle. Et Horgosak vit qu’il n’était pas seul. Largement en sous-nombre même puisqu’il était entouré par au moins une demi-douzaine de gobelins qui le regardaient avec un air idiot. Les peaux-vertes semblaient sortir d’un tunnel adjacent et étaient venu s’enquérir de l’origine de tout ce vacarme. Ils ne s’attendaient apparemment pas à la venue d’un vieux nain bougon, mais ils feraient avec, se dirent-ils en pointant aussitôt leurs lances sur Hrorgosak avec un grand sourire jaunâtre.

           Dans un cri de guerre strident, les gobelins mal équipés mais motivés chargèrent le longue-barbe qui tentait de dégainer sa hache à la hâte tout en éloignant les pointes de lances avec son bouclier (Gobelins : 2T, 1T Annulée, 0B / Hrorgosak : 1T, 0B).

           « Raaah ! cria celui qui devait diriger le groupe verdâtre. L’est kosto c’lui-là ! Allez les gobz ! On s’motiv’ et on poignard’ !! »

           Sans grande surprise, le chef était aussi celui se tenait le plus en arrière. Mais ce détail stratégique n’interrompit pas l’assaut qui pris même de l’ampleur quand une des lances vint trouver une aspérité dans l’armure du nain (Gobelins : 5T, 3B, 2Svg, -1PV !). Un grand cri de joie résonna aussitôt quand le dawi grogna de douleur.

           Sauf que ce sursaut eu pour effet d’enfin permettre à Hrorgosak de dégainer Sahar, sa fidèle hache et il entreprit de faire les présentations aux deux gobelins les plus proches à grands coups de « Sales grobis ! » et « Par ma barbe ! » (Hrorgosak : 3T, 2B, -2PV !).

           Les gobelins, voyant leur grand plan génial du « fonss dans l’tas » échouer lamentablement contre un seul nain qu’ils avaient pourtant blessé reculèrent de surprise en le tenant en joue avec leurs lances tremblotantes (Gobelins : 2T, 0B). Mais ils avaient quelque peu énervé le nain qui continua son assaut avec fougue (Hrorgosak : 2T, 2B, -2PV !!).

           « Mais keske vous fouté ! s’insurgea le chef qui hurlait en fait le seul autre gobelin encore en vie. Allez ! Attak le et plus vite k’sa ! »

           Le dernier gobelin leva uniquement un regard pleurnichard vers son chef (Gobelins : 0T) et se prit un revers de hache magistral en pleine poire. Le chef, continuant de se plaindre, se prit ensuite une bordure de bouclier qui lui enfonça la mâchoire dans le crâne. (Hrorgosak : 2T, 2B, -2PV !!)

           Quand le reste de la troupe de reconnaissance arriva en courant, toutes armes dehors après avoir entendu le boucan du combat, ils trouvèrent un Hrorgosak un brin remonté mais parfaitement fonctionnel.

           « C'était un petit accident sur la route, reprenons la chasse », se contenta-t-il de commenter alors que son flanc laissait toujours paraître sa blessure légère.

           Mais alors que Vorlek comptait machinalement les morts (tout en s’assurant qu’ils le restent), Ember entendit des bruits de pas depuis un tunnel environnant. Beaucoup de bruits de pas en fait. Et en effet, ils furent bien vite agrémentés de torches en en tout genre dans le lointain et les hurlements dissonants d’une foultitude de gobelins s’ajoutèrent au capharnaüm en devenir. Les renforts arrivaient et en grandes pompes, se dirent alors les nains !

           Si l’idée de tabasser du peau-verte passa dans la tête de plusieurs d’entre eux, Vorlek indiqua qu’il valait mieux prendre une meilleure position que le fond de ce trou pour se battre. Ember, elle, renâcla sensiblement à cette idée. L’action l’attendait et l’autre vieux de la vieille austère proposait de battre en retraite ? Sottise.

           La naine s’en alla donc rencontrer les gobelins en maraude malgré les protestations de ses pairs. Le premier contact eu lieu bien vite. L’arme d’Ember rencontra une paire de crânes verts, les emmenant sans difficulté (Test de Force réussi !). Là où elle eu un peu plus de mal fut quand une dizaine de lances et poignards grouillants tentèrent de la dépecer. La naine eu alors l’idée d’utiliser son talisman (celui qui lance des flammes !).

           Une cuisson plus tard, la troupe gobeline prit un instant pour se demander s’ils affrontaient un dragon ou un nain. Après un vote dictatorial organisé par le chef de l’expédition avec lui-même, il fut décidé qu’il fallait « la fermer et attaker, bordel de zog ! »

           Ember fut alors rejointe par Vorlek qui la poussa sans ménagement en arrière avant de dégainer ce qui se révéla être un ratisse-rancune. La détonation assourdit presque toute personne présente et, ayant été faite à la va-vite, le projectile ricocha contre une stalactite sans faire plus de mal. Le prêtre de Gazul hérita même d’un lancer de lance qui vint frapper son épaule. Rien de bien grave, mais la situation ne s’améliorait pas (Test de Force raté).

           « Krut ! » gronda Vorlek en voyant qu’il n’avait que retardé de quelques secondes l’assaut des peaux-vertes. Il se tourna alors vers Ember :

           « Au nom de Gazul, quand je dis qu’on recule, on recule pauvre sot !! Tu souhaites rencontrer tes ancêtres si tôt ? »

           Et au prêtre d’attraper l’épaule d’Ember pour l’emmener avec lui. Ils croisèrent Gorim Grandmarteau qui accueillit plusieurs gobelins un peu trop entreprenants dans leur poursuite avec son arme favorite. Ses mouvements furent précis et d’une rapidité sans pareille et plusieurs crânes furent broyés à leur tour (Test de Force réussi !). Mais le nombre des assaillants était toujours suffisant pour leur faire croire qu’ils avaient une chance.
La troupe s’en fut alors en formation, entourant Hrorgosak qui, malgré sa blessure, voulait toujours se battre… Avant de remarquer que Hrafni, le maître des runes, était resté en arrière.

           « Vénérable ! crièrent plusieurs des nains en voyant cela.
— Ces jeunes… » soupira-t-il.

           Levant son marteau runique d’un geste lent, l’ancien se tourna vers la paroi la plus proche et broya un demi-mètre de roche sans même sourciller (Test de Force réussi !). Si l’impact laissa plusieurs gobelins sur le carreau, l’effondrement du tunnel qui s’ensuivit finit de les achever.

           Une fois la poussière et le fracas terminé, la troupe pu s’apercevoir que Hrafni était intact, à quelques centimètres d’un tas de roches qui devait être l’ancien tunnel.

           « Satisfaisant », grommela-t-il pour lui-même avant de rejoindre le groupe et même de le dépasser.

           Se rendant compte que l’ancêtre semblait connaître son chemin, la troupe le suivit en s’époussetant sans vraiment bien comprendre les motivations du maître des runes…

           Dans tous les cas, l’inquiétude s’était révélée avérée. Le roi n’allait probablement pas apprécier la nouvelle.

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Arcanide Valtek
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyVen 13 Déc 2019 - 16:25

INTERMÈDES


.          Dans un des niveaux inférieurs de la forteresse, à l’abri des regards indiscrets, un petit comité de nains s’était regroupé. Ils appartenaient tous à la même famille et étaient un peu plus d’une demi-douzaine, occupant ainsi largement une des petites salles d’un des temples de Gazul du Karak. Un lieu aussi sobre que le dieu qui y était associé et éclairé par deux lanternes aux flammes affables.

         Leurs visages étaient de marbre, rarement animé d’un soubresaut, alors qu’ils contemplaient pour la dernière fois feu leur ancêtre qui reposait sur une dalle au centre de la pièce. Le vieux nain était vêtu d’une cotte de maille et de différents outils de sa forge. Autour, on se tenait l’épaule ou la main en silence, les yeux dans le vague et des prières muettes aux lèvres. Puis, d’un accord commun, la famille sortit en bon ordre de la petite pièce austère.

         Ils trouvèrent Burlok Baransson, le prêtre en charge des funérailles dans le hall du temple. En comparaison aux autres œuvres architecturales naines, ledit bâtiment était définitivement petit, mais cela n’enlevait rien à son importance pour les nains de la forteresse. En voyant sortir la procession, Burlok comprit qu’il était temps.

         Reposant un registre qu’il avait consulté plus qu’il ne l’aurait souhaité récemment, le prêtre de Gazul prit quelques instants pour discuter des derniers détails avec le chef de famille. Le décès venait d’avoir lieu, il était donc temps de commencer les rites durant les quatre prochains jours. En voyant la famille partir, têtes basses, Burlok se fit la remarque que ce genre d’occasion étaient rares ces derniers temps. La majorité des décès arrivaient en dehors de la forteresse et étaient ainsi enterrés sur place. Ceux-là au moins étaient chanceux d’avoir pu rester aux côtés du défunt dans ses derniers instants.

         Mais alors qu’il allait partir s’équiper pour les derniers rites, Burlok s’aperçut qu’on l’attendait à l’entrée. Un longue-barbe nain encapuchonné se tenait en effet devant une des statues de Gazul qui ornait l’entrée du temple, la regardant avec insistance.

         « Perdu dans vos pensées, frère Dunbalsson ? » lança alors le prêtre de Gazul.

         Vorlek se tourna enfin vers son confrère et entra dans le lieu saint. Il se tint brièvement son épaule après avoir salué, la lance du gobelin ne l’avait pas loupée.

         « En quelque sorte, grommela le longue-barbe. Besoin d’aide ?
— Je vous remercie mais vous savez très bien que non, soupira presque Burlok. En revanche, je peux vous retourner la question. »

         La réponse lasse mais bienveillante du prêtre surpris presque Vorlek. Il fallait croire que ses voyages incessants lui faisaient oublier que ses confrères étaient tout aussi perspicace que lui. Y compris ceux plus jeunes.

         « … Vos services seraient appréciés, oui.
— Mes quartiers sont derrière cette porte, indiqua le prêtre. Un tonneau est dans l’armoire. »

         Les sourcils de Vorlek se froncèrent en entendant cela.

         « Vous ne buvez pas durant votre service, frère ?
— Uniquement après et, même si vous venez d’un autre Karak, vous n’êtes pas le premier Gardien à venir en ces lieux. Je vous rejoindrais après les premiers rites. »

         Et à Burlok de disparaître dans la petite pièce où le défunt gisait toujours. Laissant ainsi Vorlek seul dans le hall.

         Le longue-barbe avait déjà eu l’occasion de rencontrer Burlok lors de son arrivée quelques jours plus tôt, mais ce jeunot le surprenait toujours. Il ne montrait que peu de déférence, une maladie de jeunesse que cela, mais seulement du pragmatisme, ce qui, d’un autre côté, était une qualité au vu de sa profession.

         Une fois dans les quartiers de son confrère, Vorlek s’installa sur la paillasse et prit alors le temps d’enlever plusieurs de ses pièces d’armure, son manteau et son ratisse-rancune afin de procéder aux réparations les plus nécessaires. Son épaule le lança à plusieurs reprises. Tant et si bien que quand Burlok revint quelques heures plus tard, Vorlek soupira de soulagement en voyant que ce dernier avait déjà un baume de prêt. Toujours aussi perspicace ce petit.

         Après avoir servi une chope de bière locale à son confrère gardien, Burlok vint s’asseoir sur la seule chaise de la pièce en face de Vorlek tandis que ce dernier appliquait l’onguent avec minutie sur son épaule endolorie.

         « Dois-je m’attendre à plus de visites ? lança alors le prêtre.
— Je le crains.
— En ce cas, j’irais chercher un autre tonneau pour accompagner celui-là », indiqua Burlok avec un faible sourire.  

         Tout en prenant la choppe sur la table non loin, Vorlek murmura un remerciement avant de prendre le temps d’en humer les parfums.

         « Vous semblez rodé à cet exercice, frère Baransson, reprit Vorlek. Le haut-prêtre de Karak Norn avait mentionné que la région avait vu passer bon nombre de confrères, mais je ne pensais pas à ce point.
— Nous vivons des temps troublés. Et vous autres, membre de l’Ordre, avez le droit à un peu réconfort, même si vous semblez vous en priver volontairement.
— Les non-morts sont sans repos, pourquoi m’en accorderais-je ?
— Mais n’êtes-vous pas en train de profiter d’un instant de répit ? s’enquit le prêtre.
— Si c’est à cela que ressemble le répit pour toi, alors tu ne sais pas de quoi tu parles jeune dawi. »

         Burlok ne prit pas mouche de la pique, mais il était vrai qu’un longue-barbe, bière à la main, qui tentait de soigner son épaule en réparant ses équipements usés par les voyages à l’arrière d’un temple honorant la mémoire des morts… ne sonnait pas forcément comme enviable.

         Les deux prêtres de Gazul restèrent alors dans la petite pièce de vie en silence. L’un terminant ses réparations tandis que l’autre préparait son équipement pour la suite des rites.

         Une fois prêt, Vorlek se rééquipa et partit. Il avait à peine touché à sa bière, n’en prenant que quelques gorgées lapidaires en argumentant qu’il « n’avait pas besoin de bien plus ». Burlok et lui se saluèrent et le longue-barbe repartit vers la surface.

         Tout en entrant à nouveau dans la pièce où le défunt forgeron se trouvait, Burlok soupira brièvement. Et dire que certaines personnes s’étonnaient encore de la durée de vie relativement courte des membres de l’Ordre. Celui-là était un coriace, comme tant d’autres, mais encore combien de temps allait passer avant qu’il n’aille rejoindre Gazul ?


***


- Et tu as vu sa façon de manier la grand'hache ? C'était stupéfiant ! Si j'avais les bras pour, sûr que j'irais lui demander comment qu'il fait ça ! Et puis…

         Kildrak retint un soupir. En lâchant enfin la bride de sa nièce - pas qu'il eut vraiment le choix de toute façon - il avait espéré qu'elle prenne vite un bon coup sur la tête qui lui remettrait les idées en places. Mais le résultat n'était pas vraiment celui espéré. La naine ne tenait pas en place, impatiente d'enfiler à nouveau son casque à visière intégrale.

- …puis ce troll ! Si tu avais été là pour l'voir mon oncle ! Il était tellement grand, j'ai cru un instant qu'il allait m'écraser ! Il …
- Attends, s'étrangla l'aîné en réalisant ce qu'elle racontait. Tu t'es joint aux patrouilles des galeries ? Mais tu aurais pu te faire tuer ! Ce n'est pas ce qu'on avait..
- J'en ai fait du condiment pour notre ragoût d'hier, éclata de rire la naine ardente. Découpé en morceaux si p'tits qu'ils ont pas repoussés !

         Dévisageant Ember, sa nièce, il réalisa à quel point elle était heureuse de raconter ces quelques aventures. La fois précédente où il avait put entendre son rire remontait à plus d'une décennie… Mais de quel bois se chauffait-elle ? Née avec l'apparence d'un joyau immaculé mais le cœur d'un dragon, elle n'était pas la fille de son frère pour rien. Finalement, la retenir derrière les murs de leur fort perdu au fond des montagnes grises avait peut-être été une erreur. Ember avait peut-être ce qu'il fallait pour vivre au-dehors, sans être accompagnée par toute une garnison. Possiblement, si elle avait seule neutralisé un troll, c'est elle qui aurait escorté la garnison de leur modeste fort…

- … gobelins puants dans les boyaux, continuait-elle alors qu'il laissait errer ses pensées. Y sont pas si terribles que ça. Enfin y' faut dire, j'étais bien entourée avec d'autres gars de la compet'. Comme j'ai hâte de leur faire tâter de l'acier Zharrgrungon !

         Des… des gobelins ? Répéta Kildrak en clignant des yeux d'effarement.


***


         Le lendemain de son combat contre Gorim Grandmarteau, Jandrom avait entrepris de s'isoler du mieux possible dans les montagnes environnantes. Equipé d'une sacoche contenant un frugal repas pour midi, ne désirant s'encombrer ni d'une arme, ni d'un instrument de musique, le chef de chœur emprunta avec allégresse un semblant de sentier menant vers le haut des crêtes. La journée était splendide, les combats ne reprenaient que le soir, c'était le moment ou jamais pour se rafraichir les idées et se dégourdir les jambes.

         Il tomba bien vite sur le guet du karak : trois rangers descendant le même sentier qu'il remontait ne se contentèrent guère de répondre à son salut. D'une manière peu amène, ils lui demandèrent s'il était saoul dès le matin ou s'il avait subitement décidé de rejoindre ses ancêtres avant l'heure. Après tout, il fallait d'après eux être au moins l'un des deux pour s'aventurer ainsi en pleine nature hostile, seul et sans armes... Le chef de chœur peina à argumenter sa cause : le fait qu'il crût à sa bonne étoile ne suffisait manifestement pas à faire bouger d'un iota l'opinion des rangers, qui lui intimèrent à son excursion aussi inutile qu'inconsidérée. Jandrom considéra un court instant la bagarre : c'est qu'il allait leur montrer, à ces nains de peu de foi, de quel bois se chauffe le grand maestro ! Il n'aurait sans doute pas hésité dans sa prime jeunesse et se serait pris une belle rouste de ses aînés ; or à présent, il avait sans doute ses chances de tromper leurs réflexes, mais savait qu'il n'en tirerait nul honneur. Il opta alors pour un ultime argument ; si celui-ci ne marchait pas, tant pis, il rentrerait au karak...

         « Écoutez, messieurs, - il s'efforça d'être à la fois ferme et courtois, - je suis un nain, libre de circuler où bon me semble. Nul serment ne m'en retient. Votre insistance est généreuse mais je vous conjure de me laisser passer. »

   Son éloquence sembla faire effet : les rangers se turent, visiblement confus, et se dévisagèrent un court moment. L'un d'eux regarda ses chausses, l'autre jeta à Jandrom un regard blasé, le troisième enfin, prit la parole pour le trio :

         « Vous avez raison, maître Bilman, et nous sommes navrés de la gêne occasionnée, mais s'il vous arrivait quelque chose dans ces montagnes, l'incident jetterait une ombre sur notre karak et, si je suis honnête, sur notre détachement. Vous pouvez faire comme bon vous semble, mais nous vous serions grandement reconnaissants de ne pas vous mettre en danger pour rien. »

         Ce fut comme si le soleil eut perdu de son éclat primordial pour le chef de chœur. Le sempiternel sermon qu'il recevait naguère des anciens de la Chorale résonna une fois de plus dans sa tête : « Tu n'es pas tout seul, Jandrom, il y a d'autres gens à qui il faut faire attention ! » Cela était toujours très vrai, comme il était venu à le réaliser, même si cela lui paraissait toujours un peu amer. Alors que ces pensées défilaient précipitamment dans son esprit, Jandrom prononça quelques vagues mots signifiant sa compréhension et sa coopération, avant de tourner le dos aux rangers et rebrousser chemin, cette fois-ci sans vraiment prendre le temps d'admirer les environs. Par l'honneur de ses ancêtres, que n'était-il pas un oiseau, un aigle, grand et menaçant, pour s'envoler librement dans les airs sans craindre ni les grobis, ni les aimables rangers qui venaient de lui ruiner sa promenade ! Que n'était-il pas un rocher inoffensif, muet et sourd, afin que la nécessité de se promener lui fût épargnée !

         Il retrouva l'animation du village du Grand Vent mais ne s'y attarda guère, ne répondant que distraitement aux nombreux saluts que lui adressaient les passants ; vite, plus vite il rejoignait la quiétude de sa carriole, mieux il se porterait. Là, il entendait déjà les poils au menton de la chorale faire des vocalises, sans doute sous la direction de Diva, la seule membre de la chorale dont le génie musical était proche du sien. Les badauds étaient nombreux près de l'estrade. A côté de sa carriole brûlait l'un des quelques feux de camp pour le repas de midi : sa mère y était avec quelques unes de ses cousines, son vieux père aussi, sur un tabouret, en train de fumer sa longue pipe de noisetier.

         « Bah ? Déjà de retour, Jan ? - l'interpella sa mère. - Tu as déjà mangé ? »

         Le chef de chœur répondit par la négative, toute son apparence trahissant son manque d'envie de parler, mais c'était comme si sa mère, même après tant d'années de vie commune, n'en avait cure : « Nous avons de tout aujourd'hui, comme les autres jours ! Eh, ces umgi vont nous gâter avec leurs paiements en nature, hein, Jan ? C'est presque prêt, tu pourrais même déjà t'installer quelque part. »
- Mère, je n'ai pas vraiment faim...
- Et ton grand marteau, tu vas le soulever le ventre vide, ce soir ? - se fit soudain entendre la voix de son père. - Tu es sûr de ton coup, fiston ?

         Alors qu'il était à deux doigts d'entrer dans la carriole, Jandrom s'arrêta. Ne pouvait-on jamais avoir la paix dans cette caravane ? Oh, et puis flûte...

         Plusieurs tables en bois étaient aménagées devant les carrioles, avec des bancs et quelques couverts déjà posés pour le déjeuner imminent. Le chef de chœur finit par se résoudre à être ainsi choyé une fois de plus par sa famille et s'attabla sans piper mot. Par sa cornemuse, s'il était aussi frustré qu'il le pensait, alors il n'aurait qu'à marteler avec plus de fougue son prochain adversaire...


***


Il est tôt le matin. Les marchands s’activent sur la place au bas de l’arène, interpellant les passants. La plupart des étals sont tenus par des commerçants nains mais quelques humains sont venus pour profiter de l’occasion.  Il y a encore peu de monde mais le marché se remplit rapidement.

Marchand humain :
OYEZ OYEZ BONNES GENS ! VENEZ DEVENIR RICHES !
LES PARIS SONT OUVERTS POUR LES JEUX DE DEMAIN !

Trouptili de Caroussel : arrivant sur la place et avisant le marchand
Ha je l’ai retrouvé.

Marchand humain :
QUI PARMI VOUS EST CHICHE
DE DIRE QUEL COMBATTANT VAINCRA SUR LE TERRAIN ?

Trouptili de Caroussel : l’air affable et la voix mielleuse
Bonjour, mon fils.

Marchand humain :
Bonjour mon père ! que puis-je pour vous ?

Trouptili de Caroussel :

Je viens voir vos affaires, elles m’ont l’air florissantes

Marchand humain :

C’est peu dire ô mon père ! Les gens viennent de partout
Jouer de jolies pièces sonnantes et trébuchantes !

Trouptili de Caroussel :
C’est très intéressant. Vraiment intéressant.
Puis-je vous informer d’une excellente nouvelle ?

Marchand humain :
Allez-y ! Aujourd’hui elles ne manqueront pas !

Trouptili de Caroussel : élargissant son sourire
Celle-là est sans doute et de loin la plus belle :
Vous voilà visité à l’instant par Sigmar
Qui généreusement vient prélever l’impôt !

Marchand humain :
estomaqué
Pardon ?

Trouptili de Caroussel :
                       Financer le clergé n’est-il pas une gloire
Que tous en ce bas-monde rêvent d’avoir au plus tôt ?

Marchand humain :

Mais…non… Mon père…Enfin…

Trouptili de Caroussel :
l’air innocent
                                      Qu’y-a-t-il ô mon fils ?

Marchand humain :
Tous mes concurrents nains… eux n’ont pas à payer !

Trouptili de Caroussel :
Je suis sûr qu’eux aussi donnent à leurs propres offices.

Marchand humain :
Je ne l’ai pas vu faire !

Trouptili de Caroussel :
                              Il faut mieux regarder.
Tous les gens qui vénèrent donne un peu à leur culte.
Sigmar vous protège, non ?

Marchand humain :

                                   Oui…Oui…Bien sûr mon père…

Trouptili de Caroussel :
avec aplomb.
Un impôt en résulte.

Marchand humain : réfléchissant.
Et…Ceux qui ne prient pas…

Trouptili de Caroussel :
                                      Ha c’est une autre affaire !

Marchand humain :
Alors adieu Sigmar ! Et gloire à Myrmidia !

Soudain déboule sur la place telle une comète un Richter aux moustaches tordues vers l’avant. Le répurgateur
profite de sa taille pour regarder au dessus des stands des marchands. Il aperçoit alors le prêtre et le marchand. Il se rue vers eux en hurlant.


Richter :
SIGMAR ! DES HERETIQUES ! DES HERETIQUES PARTOUT !
IL Y EN A JE LES SENS !

Marchand humain : effrayé :
                                        Pitié ! je paye ! voilà !

Trouptili de Caroussel : trop tétanisé par l’arrivée de Richter pour prendre l’argent :
Que… faites-vous… ici ? Vous êtes… déjà debout ?

Richter :
Toujours vivant ! toujours debout ! Il faut combattre l’hérésie !
Brûler tous les marauds qui ne prient pas Sigmar !

Marchand humain : pleurnichant :
Je prie ! Je prie beaucoup ! Je paye l’impôt aussi !

Richter :
remarquant le marchand :
C’est bien mais... qui êtes-vous ? Je ne viens pas vous voir.
C’est le père Trouptili à qui je viens parler.

Marchand :

quel soulagement !

Trouptili de Caroussel : pâlissant :
                              Ciel ! Mais que me voulez-vous?

Richter :
Votre bénédiction ô mon père vénéré !
Je chasse un hérétique qui se cache parmi nous !

Trouptili de Caroussel : mi soulagé, mi inquiet :
Un hérétique mon fils ? vous êtes sûr de cela ?

Richter :
C’est mon travail mon père de savoir les trouver.

Trouptili de Caroussel :
Mais sur quoi basez-vous ces accusations-là ?

Richter :

Il y a un hérétique. C’est un fait avéré.
En chaque lieu, chaque instant, Il y a un hérétique.
Il faut juste le trouver.

Trouptili de Caroussel :
                                       Mais avez-vous au moins
Une piste à creuser ?

Richter :
                                      Oui ! Et en toutes logiques
Je vais vite le trouver. Le diable n’est pas très loin
D’ailleurs je dois y aller ! Je sais où il peut être !

Richter quitte la place à grandes enjambées. Il a tiré son épée et la brandit devant lui. Au même moment, Jean Coteas des entommeurs arrive de l’autre côté du marché. Le prêtre guerrier a son air des bons jours. Trouptili l’aperçoit l’interpelle en agitant les bras.

Trouptili de caroussel :
Ha ! Seigneur Coteas ! Vous passez juste à temps !
Il faut intervenir !

Jean Coteas : fronçant les sourcils :
                                Qu’y a-t-il collègue prêtre ?

Trouptili de caroussel :
C’est le répurgateur ! C’est un fou ! un dément !

Jean Coteas :
Calmez-vous, calmez-vous. Expliquez-moi l’affaire
Votre répurgateur… C’est Richter n’est-ce pas?

Trouptili de caroussel :
Oui c’est lui.                              

Jean Coteas :
Quelle surprise…

Trouptili de caroussel :

                             Il veut croire dur comme fer
Qu’il y a hérésie ! Il est parti par là !

Jean Coteaz :
S’il y a hérésie, Richter fait ce qu’il faut.

Trouptili de caroussel :
Mais il n’a pas de preuve ! Il est juste fanatique !
Il va mettre au hasard quelqu’un sur l’échafaud !

Jean Coteaz :
Je comprends votre alarme, ami ecclésiastique.
Mais il faut laisser faire car les fous comme lui
Sont ce qui aide l’empire à purger du chaos.

Trouptili de caroussel :
Richter va se tromper ! Tuer n’importe qui !

Jean Coteaz :
Quand j’étais bien plus jeune, et rempli d’idéaux
J’aurais immédiatement couru à sa poursuite
Mais j’ai trop rencontré le mal pendant ma vie
Pour qu’un seul innocent influence ma conduite.

Trouptili de caroussel :
Il n’y a pas que ça ! Il a bu toute la nuit !
Et son crâne a subi un choc violent hier !
Entre ces deux choses là, il n’a pas son jugement

Jean Coteaz :
Ha… J’avais oublié ces quelques verres de bière…
Soit, retrouvons le bougre tant qu’il est encore temps.

Un peu plus loin, et profitants eux aussi du jour du marché, les commerçants nains de Karak Angaraz ont eux aussi ouvert leurs échoppes. Attablé à une table, Erhard Mikaelson observe la robe d’un verre de vin que le patron de l’un des commerces vient de lui apporter.

Le commerçant nain :

J’espère que c’est ce que vous demandiez comme vin.

Erhard Mikaelson :
Il a une belle couleur, c’est déjà un bon point.

Le commerçant nain :

Il vous plaît ? c’est tant mieux ! Je n’en sers presque pas.

Erhard Mikaelson : avec un sourire forcé.
Mille fois merci cher nain de le sortir pour moi.

Le commerçant nain :
Je l’ai fais importer dès que j’ai entendu
Que des humains viendraient.

Erhard Mikaelson :
goûtant du bout des lèvres :
C’est un assez bon cru.

Le commerçant nain :
Votre avis me rassure. Je ne m’y connais pas
Dans ces liquides étranges que vous buvez parfois.
Je ne vous raconte pas toutes les difficultés
Que j’ai eu pour choisir les bouteilles à monter.

Erhard Mikaelson :
Et je vous remercie de me m’épargner cela.
L’histoire est passionnante, ça je n’en doute pas
Mais savourer un vin se fait en solitaire.

Le commerçant nain :
rentrant dans son auberge en grommelant :
Voilà bien les humains ! Certains évitent la bière
Et ne discutent même pas en buvant leur boisson!

Erhard Mikaelson :
savourant une petite gorgée :
J’ai crû qu’il resterait jusqu’à la fin des temps
Ces bavards sont toujours tellement ennuyants.
J’admets que j’aurais pu trouver un pire vignoble
Pour nettoyer ma gorge de cette soirée ignoble.

Alors même que Erhard s’apprête à boire à nouveau, Richter surgit de l’angle de la rue et pointe un doigt accusateur droit sur Erhard.

Richter : fulminant
Oui c’est toi !

Erhard Mikaelson : à peine impressionné :
Pardonnez-moi, mais qui ?

Richter :
L’hérétique !

Erhard Mikaelson :
dont les traits se durcissent.
Herr Richter retirez ces mots.

Richter :
Tout est logique !

Erhard Mikaelson :
Je ne m’explique pas cette attaque gratuite.
Justifiez-vous céans ou bien prenez la fuite.

Richter :
ricanant
Allons n’essaye pas de jouer au plus fin
Tous les indices concordent. Hérétique, je te tiens !
Tu te caches dans ce fort au loin de la lumière
Tu n’honores pas Sigmar à ton tout premier verre
Et plus que tout cela, tu es ici assis
Buvant un liquide rouge ! C’est une preuve aussi !

Erhard Mikaelson :

Je crains que tout cela ne vous avance à rien
Car ces points correspondent presque à tout un chacun.

Richter :
Peut-être qu’il faudrait que je soumette les tiens
A quelques feu de bois pour voir ce que j’obtiens

Erhard Mikaelson :
Se levant
Idiot ! je vais vous faire passer le goût du pain

Richter :
Le pain ! je le savais ! une preuve de tes desseins !
Il y a toujours du pain pour ceux de ta farine !
Ce « pain » est une preuve créature de la ruine !
Assez d’enquête,  passons à votre exécution !

Erhard Mikaelson :
Preuve est faite que visages dévots et pieuses actions
Nous servent à enrober de sucre le Diable lui-même

Richter se jette sur le vampire. Celui-ci renverse sa table, retardant son agresseur,  et dégaine sa lame. Le répurgateur a à peine le temps d’armer son coup qu’Erhard lui plante la pointe de son épée dans l’épaule (Erhard : 3T, 3B, -3PV ! Richter perd une attaque). Le noble retire son arme et la blessure se met à saigner abondamment.  Richter ne paraît pas ressentir la douleur et fixe son adversaire d’un regard mauvais.

La rapière du répurgateur s’envole brusquement vers le cou du vampire. Erhard s’élance en un instant et attrape le poignet qui tenait l’arme(Richter : 3T, 3B, 3Invus !!!). Y mettant toute sa force, le Mikaelson assène un coup dans les côtes du répurgateur qui font entendre un craquement (Erhard : 3T, 3B, -3PV !). Richter titube jusqu’au mur de la rue et s’effondre au sol(Victoire d'Erhard !!!!).


Erhard Mikaelson :
Finissons le travail, effaçons le problème.

Jean Coteaz : arrivant dans la rue :
Non vous n’en ferez rien messire Mikaelson

Erhard Mikaelson :

Vous m’attaquez aussi ?

Jean Coteaz :
                               Non je n’attaque personne.
Mais ne m’y forcez pas par un geste mal pensé.

Erhard Mikaelson : réfléchissant
Pardonnez ma colère. Cet homme m’a attaqué

Jean Coteaz :
La légitime défense me paraît justifiée.
Mais n’allez pas plus loin.

Erhard Mikaelson : rengainant son arme et souriant :
                                    Je n’y pensais même pas.

Jean Coteaz : regardant le corps inerte du répurgateur :
Excusez ce vieux fou. Il décuve.

Erhard Mikaelson : méprisant :
Je vois ça.
Je vous laisse l’emmener, je dois me retirer.

Erhard quitte la rue. Les commerçants qui s’étaient cachés pendant la confrontation commencent à ressortir de leurs diverses cachettes. Le prêtre guerrier lance un regard fatigué sur Richter qui grogne de douleur au sol.

Jean Coteaz :
Cela va faire deux fois que je dois le porter…
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Gromdal Drekgiti
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L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  Empty
MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptySam 14 Déc 2019 - 14:35

* * *

        Le soir venu, le soleil disparut derrière les pics surplombant le Grand Vent, et l’on se dirigea à la lumière des grands brasiers allumés par les nains jusqu’à l’arène, elle aussi éclairée de la lumière orangée des flammes, changeant grandement l’ambiance du lieu. Surtout, on n'y vit point, sur la tribune royale partiellement plongée dans la pénombre, l’air sombre du roi Thuringar, qui aurait ô comment préféré s'occuper de la menace grobi qui semblait s’assembler dans les tunnels. Mais les grands Anciens du Conseil lui avait rappelé, non sans un certain air satisfait, qu’il se devait d’assister à cet évènement auquel il avait tant tenu, et maintenir son rôle d’hôte parfait, tandis que les thanes avisés s’occupaient du problème. Il serra des dents en regardant l’assemblée des longues-barbes. Il était prêt à parier ses tresses qu’ils savouraient cette petite vengeance envers lui. Un peu plus loin à sa droite, Hrafni Hrotgarssson n’avait aucune conscience, ronflant paisiblement sur son siège.

        Finalement, lorsque retentit le coup de huit heures, le roi se leva, et cette fois-ci sans discours lança d’un geste les duels de la soirée, sous les acclamations des spectateurs pour certains déjà assez avinés après le dîner. (Une rixe était justement en train de se faire étouffer par les gardes dans le haut des tribunes, après qu’un certain Snorri ait vomi sur la barbe de son voisin.) L’attention revint bien vite au centre de l’arène lorsque le héraut annonça le combat à venir.



Premier Groupe : Elric von Reitz VS Jean Coteas des Entommeures

        D’un seul coup, c’était comme si tous les impériaux dans l’assemblée saluaient avec véhémence et force holà le fin fleurons de leurs combattants venant s’avancer sous leurs yeux. Chez les nains, certains soupiraient, mais la plupart semblaient curieux de voir ce qu’allait donner ce combat umgi contre umgi. Après tout, jusque là ils n’avait pas été trop déçus du spectacle (au contraire même, mais ça ils n’étaient pas encore prêts à l’avouer).

        Sur leurs dalles respectives, les deux duellistes se saluèrent.

        « Que Sigmar guide nos bras, mon garçon. » dit seulement Coteas, le ton sec et le regard empreint de concentration.

        Le cor annonçant le début du duel retentit alors, et Elric s’avança, un petit sourire sous son casque...
        « Très honnêtement, mon père, je préférerais Manann. »

        Les sourcils du vénérable archidiacre se levèrent tant qu’ils auraient pu disparaître sous son cuir chevelu. Mais Coteas avait le crâne rasé, et eut simplement l’air très, très outré.

        « Jeune malotru ! » s’exclama-t-il.

        Mais Elric ne lui laissa pas le temps d’en dire plus, et se fendit en une botte impeccable, qui demanda tant d’adresse à parer que Coteas ne put mettre assez de force dans son propre coup, et le marteau glissa sur la surface du bouclier que brandissait son jeune adversaire. (Elric : 3T 0B ; Jean Coteas : 1T 1B 1Svg) Confiant, le noble impérial tenta de continuer son assaut, mais l’archidiacre avait préparé sa défense et, bien plus que parer, il put également envoyer une riposte qui fit résonner le casque d’Elric, et ce dernier dut reculer en titubant ! (Elric : 1T 0B ; Jean Coteas : 2T 2B 1Svg 1PV !)

        « Vois, mon fils, si Sigmar guide mon bras et Manann le tien... »

        Il n’eut pas le temps d’aller plus loin, car le jeune noble prit la pique si personnellement qu’il s’élança avec un cri de rage vers l’archidiacre, et fit pleuvoir une telle pluie d’acier sur le prêtre de Sigmar qu’il ne put riposter. (Elric : 2T 1B 1Svg ; Jean Coteas : 0T) Mais Elric ne s’arrêta pas là et continua son assaut tant et si bien que Coteas commençait à perdre du terrain, sa défense lui demandant toute sa concentration pour ne pas se faire embrocher comme un saumon du Nordland.
        (Elric : 1T 1B 1Svg ; Jean Coteas : 0T
        Elric : 3T 3B 3Svg ; Jean Coteas : 0T
        Elric : 3T 2B 1Svg 1Invu ; Jean Coteas : 0T
        Elric : 1T 1B 1Svg ; Jean Coteas : 0T
        Elric : 2T 2B 1Svg 1Invu ; Jean Coteas : 1T 1B 1Svg)

        Les yeux de toutes les tribunes étaient rivés sur les deux duellistes, et tous suivaient dans le silence le plus total l’échange serré… jusqu’à ce que sous les « Oh ! » et les « Ah ! » de la foule, l’archidiacre parvienne enfin à faire reculer son adversaire d’un coup de marteau sur l’épaulière ! (Elric : 1T 1B 1Svg ; Jean Coteas : 1T 1B 1PV !) Elric se protégea derrière son bouclier pour parer l’assaut de son adversaire, abandonnant toute tentative d’attaque avant que la tempête ne passe et attendant le bon moment pour frapper (Elric : 0T ; Jean Coteas : 1T 0B), mais l’archidiacre avait gardé assez de souffle pour esquiver la riposte que le noble lui porta, bondissant hors de portée de l’épée impériale, mais restant du fait lui aussi trop loin pour attaquer… (Elric : 3T 2B 2Svg ; Jean Coteas : 0T)

Mais c’était sans compter sur Elric qui ne le lâcha pas d’une semelle et fondit sur lui avec une telle vitesse que l’archidiacre ne vit même pas l’épée passer dans la faille de sa cuirasse sous son bras droit, déclenchant les bravos de la foule impressionnée. (Elric : 2T 1B 1PV !) Le bras douloureux, Coteas ne put riposter comme il l’avait anticipé, et l’acier impérial béni par Sigmar (mais surtout Manann) dévia son unique coup. (Jean Coteas  : 1T 1B 1Svg)

        À bout de souffle, les deux impériaux se résolurent à se tourner l’un autour de l’autre, tentant quelques passes sans grande conviction, sans qu’aucun ne puisse percer la garde de son adversaire.  (Elric : 1T 0B ; Jean Coteas  : 1T...0B ; Elric : 0T ; Jean Coteas  : 0T ; Elric : 0T)… jusqu’à ce que Coteas fasse voler le bouclier de son adversaire d’une frappe vive et inattendue ! (Jean Coteas : 1T 1B 1PV ! Elric passe à 2A.)

        Pourtant, malgré la perte de son précieux atout défensif, Elric n’avait pas dit son dernier mot : si c’était lui qui maintenait l’offensive, il empêcherait dans la foulée son adversaire de l’attaquer ! Comme lors du début de leur duel, il fit à nouveau pleuvoir l’acier de sa lame sur l’archidiacre, frappant l’armure de plates et le manche du marteau qui s’interposait.
        (Elric : 2T 1B 1Svg ; Jean Coteas : 1T 0B
        Elric : 2T 2B 2Svg ; Jean Coteas : 0T
        Elric : 0T ; Jean Coteas : 0T
        Elric : 0T ; Jean Coteas : 1T 1B 1Svg)

        Mais, au dernier moment, Jean Coteas fit un pas de côté qu’Elric n’avait pas anticipé, et le marteau frappa le flanc gauche exposé du noble, celui là même qui aurait été protégé par son bouclier quelques instants plus tôt. (Elric : 0T ; Jean Coteas : 2T 2B 1PV ! Elric passe à 1A). Elric ploya sous le coup, mais refusa de chuter. Encore un assaut, pensa-t-il, et… Mais le marteau vint intercepter son épée alors qu’il portait son coup, la lui arrachant des mains (Elric : 1T 1B 1Svg ; Jean Coteas : 2T 1B 1PV !!), et le jeune homme se laisser tomber à genou dans le sable de l’arène, ses jambes cédant sous lui.

        « Je crois, mon fils, que les dieux… »

        Elric leva les yeux, pour voir l’archidiacre qui le toisait, marteau au côté.

        « ... Ont de quoi être bien honorés de notre duel. »

        Le noble impérial saisit la main tendue, et le prêtre l’aida à le relever. Soutenu par l’archidiacre, Elric sortit de l’arène sous les applaudissements unanime des spectateurs saluant tant le vainqueur que le vaincu pour leur performance.



        Deuxième Groupe : Ember Kildraksniz VS Gorim Grandmarteau

        Défiant l’impossible, le volume monta encore d’un cran dans les tribunes alors que les deux guerriers nains s’avançaient. Après tout, il s’agissait de montrer aux umgi que les dawi aussi savaient acclamer leurs champions, et mieux qu’eux !

        Gorim, lui, jaugeait silencieusement son adversaire, qui trépignait visiblement d’impatience sur sa propre dalle, même si ses expressions restaient cachées sous son masque intégral. Le thane savait que le combat serait ardu, et son regard s’attardant sur l’air ondulant de chaleur autour de la hache runique que maniait Ember, il resserra sa prise sur son marteau.

        Au son du cor, les deux nains s’élancèrent l’un contre l’autre dans un fracas que l’on aurait dit digne d’un orage des montagnes. Les flammes engloutirent Gorim qui ne recula pas (Souffle d'Ember : 10T 3B 2Svg ,1 Invu), pas plus que lorsque Ember lui tomba dessus, hache levée. (Touche d'impact d'Ember : 1T 0B). Le premier assaut passé, le thane devait maintenant passer à la deuxième étape de son plan, neutraliser l’arme de son adversaire. Mais Ember n’entendait pas se laisser faire, et la hache esquiva adroitement le marteau ancestral pour mordre la maille de Gorim, qui en serra les dents de douleur. (Ember : 3T 2B 2PV !) Ce fut quand il tenta de riposter que les armes s’entrechoquèrent et un souffle de flammes pourpres entoura alors la hache runique avant de s’éteindre… et avec lui les runes de l’arme d’Ember ! Ni flamme ni chaleur ne l'entouraient plus.

        « Eh, ma hache ! » s’exclama la voix étouffée de sous le masque nain.

        « Un petit effet temporaire, qui ne durera pas longtemps… mais juste ce qu’il me faudra. » répondit l’interpellé avec un petit sourire. Son marteau n’eut pas de difficulté à percer sur l’instant la garde de la naine déconcentrée (Gorim : 2T 1B 1PV !), avant qu’il ne soit lui-même envoyé reculer d’un puissant coup d’épaule dans la mâchoire, que son épaisse barbe ne put suffisamment amortir ! (Ember : 2T 1B 1PV ! Gorim passe à 2A)

        « Ça ne va pas m’empêcher de battre ton casque jusqu’au rouge ! » s’écria Ember, remise de sa surprise et visiblement courroucée.

        Alors que les étoiles dansaient encore devant les yeux du thane, qui ne pouvait que frapper à l’aveuglette, Ember était elle décidé à ne pas lâcher son adversaire et sa hache en mordit à nouveau la maille, malmenant son bras gauche. (Gorim : 2T 0B ; Ember : 1T 1B 1PV ! Gorim passe à 1A.)

        Portée par son ire farouche, Ember pressa à son avantage, forçant Gorim à rester sur la défensive, encaissant les coups et esquivant autant que possible sans pouvoir trouver le répit suffisant pour riposter.

        (Gorim : 0T ; Ember : 1T 0B
        Gorim : 0T ; Ember : 1T 0B
        Gorim : 0T ; Ember : 1T 0B
        Gorim : 0T ; Ember : 0T
        Gorim : 0T ; Ember : 1T 0B
        Gorim : 1T 0B ; Ember : 0T
        Gorim : 1T 0B ; Ember : 0T
        Gorim : 1T 0B ; Ember : 1T 0B
        Gorim : 1T 0B ; Ember : 0T)

        « Mais tu vas finir par me laisser te toucher oui ! » s’exclamait Ember alors que le manche du marteau repoussait une énième fois le fer de sa hache. (Ember : 1T 0B)

        « Ténacité avant tout ! » répliqua Gorim, qui finit par entrevoir une ouverture… mais son coup de marteau fut arrêté par la surbarbe métallique du masque intégral. (Gorim : 1T 1B 1Svg)

        Foutu masque… eut-il tout juste le temps de penser avant que l’assaut d’Ember n’aie raison de lui et arrache son arme de ses mains. (Gorim : 0T ; Ember : 3T 1B 1PV !)

        Essoufflée, esseulée, mais ô combien satisfaite, Ember laissa sa voix étouffée par son casque et ses tresses (qu’elle rabattait devant on visage en guise de barbe) s’élever une dernière fois.

        « Ce n’est pas battu au rouge, mais bon, je dois avouer que sans les flammes, j’aurais eu bien du mal. »

        Dans un grognement, Gorim s’aida de son marteau pour se relever, et marcha d’un air fermé, mais toujours digne, jusqu’à sa sortie, laissant la naine masquée à sa victoire.

cri de guerre porte étendard cri de guerre


Spoiler:
 

Traduction réalisée d'après Grudgelore, de Nick Kyme et de Gave Thorpe.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyLun 16 Déc 2019 - 11:03

Premier groupe : Vorlek Dunbalsson (Kaops) VS Hrafni Hrotgarsson (Gromdal)

          Le duel suivant mit du temps à commencer, pour la bonne et simple raison qu’il échut au roi Thuringar de réveiller Hrafni pour lui faire comprendre qu’il lui fallait descendre. Le seigneur des runes mit un temps infini à émerger de son sommeil, et quand il ouvrit les yeux ce fut avec forces marmonnements dans sa (gigantesque) barbe que personne, pas même le roi, ne comprit.

          En bas, Vorlek était déjà en position, mais même si son regard d’acier ne trahissait aucune émotion, il était en proie à un léger conflit intérieur. S’il était venu à ce tournoi, c’était pour affronter des guerriers valeureux, des humains perfides ou hautains, ou de fiers thanes nains. Il ne s’était pas attendu à se retrouver face à un des plus anciens membres de son peuple, un nain qu’il avait toutes les raisons d’honorer. Ce n’était pas le genre de personne qu’il voulait menacer de sa hache, ça non.

          Hrafni finit par arriver, semblant être de mauvaise humeur. Il portait son marteau sur l’épaule, et cette arme était un autre sujet de préoccupation pour Vorlek. Pour l’instant, un seul coup de ce terrible marteau avait suffi au maître des runes pour terminer ses combats sur une victoire. Même s’il connaissait la puissance des runes de protection de sa propre armure, il n’était pas certain qu’elles suffisent.

          Les deux combattants désormais en position, ils se toisèrent un moment. Hrafni, toujours grommelant, sembla se rendre seulement compte de la présence de Vorlek, et ce dernier fit de son possible pour éviter de croiser son regard. Il se mit en garde, attendant le signal.

          Sur un geste du roi, les cors sonnèrent, et Vorlek s’élança. Hrafni l’attendait de pied ferme, et porta une attaque verticale qui fut habilement esquivée par le prêtre de Gazul (Hrafni : 0T). Cependant, l’attaque de ce dernier en pâtit, car il ne fit qu’effleurer l’armure de son adversaire (Vorlek : 1T, 0B).

          « Humpf, pas mal pour un jeune hazkal. » Lança Hrafni, s’adressant enfin à Vorlek. « Mais tu aurais pu moins te précipiter. »

          Vorlek ne sut quoi répondre, et n’eut pas le temps d’y réfléchir. Le marteau du maître des runes filait vers lui à toute allure, et il n’eut que le temps d’interposer sa hache pour le bloquer (Hrafni : 0T), l’empêchant encore une fois de porter une attaque convenable (Vorlek : 1T, 0B).

          Soudain, Hrafni sourit légèrement sous sa barbe (ce qui en fait voulait dire qu’il semblait un peu moins mécontent). Il avait en fait mit Vorlek exactement là où il le voulait. Arquant ses bras, il poussa son marteau vers le bas, entraînant la hache de son adversaire, puis fit une pirouette sur lui-même et parvint cette fois à passer outre sa garde. Il y eut un éclair de lumière et un grand « BONG » quand le marteau frappa l’armure runique, et la foule poussa un « Oh ! » de compassion. Vorlek se sentit décoler du sol, puis atterrir un peu plus loin (Hrafni : 1T, 1B, BM : -4PV ! Vorlek n'a plus qu'une attaque).

          Le choc passé, son expérience du combat reprit le dessus, et il se remit péniblement debout. Se massant le flanc, il constata qu’il n’était pas blessé, les runes de son armure l’ayant bien protégé. Cependant, il avait tout de même encaissé le choc, et était épuisé. Hrafni le regardait d’un œil désapprobateur.

          « Vous voulez arrêter ? » Finit-il par demander ? Vorlek brandit sa hache en guise de réponse. « Pas encore, rhunkikul. Je peux toujours me battre. »

          Si Hrafni était surpris par cette déclaration, il n’en montra rien. Mais cette fois, à la surprise générale, ce fut lui qui esquiva l’attaque – maladroite – qu’un Vorlek épuisé tentait de lui porter (Vorlek : 0T). Il arma ensuite un nouveau coup, et frappa encore.

          Cependant, Vorlek s’était préparé. Voyant le marteau venir, et l’impossibilité de l’éviter, il se campa sur ses pieds, et attendit le choc. Le flash de lumière qui en résulta fut à l’image du précédent impact, tout comme le bruit métallique. Mais cette fois, Vorlek ne décolla pas du sol, et ce fut Hrafni qui partit en arrière sous les exclamations de surprise du public. Le prêtre de Gazul sourit à son tour. Son armure ne lui faisait pas défaut (Hrafni : 1T, 0B).

          Il profita de cet instant pour repartir à l’attaque, mais son bras faiblissait, et il ne put porter efficacement ses coups (Vorlek : 0T). Hrafni, de son côté, n’en menait pas large, et devait se contenter de bloquer sans pouvoir réagir (Hrafni : 0T). À plusieurs reprises, Vorlek parvint tout de même à outrepasser la garde de son adversaire et à le toucher, mais à chaque fois son coup rebondissait sur la cuirasse ou tout simplement la peau du maître des runes. Ce dernier semblait presque invulnérable (Vorlek : 1T, 1B, 1Invu, Hrafni : 0T, Vorlek : 1T, 1B, 1Invu). À nouveau, Hrafni finit par trouver une ouverture pour frapper, et à nouveau, Vorlek sacrifia son offensive pour encaisser le coup sans broncher (Hrafni : 1T, 0B, Vorlek : 0T).

          Le combat s’éternisait, Vorlek se battait avec l’énergie du désespoir, mais refusait de céder un pouce de terrain. Hrafni et lui enchaînaient les coups, le prêtre de Gazul voulant forcer son adversaire à rester sur la défensive pour l’empêcher de frapper, mais lui-même ne parvenait plus à trouver la moindre faille à exploiter (Hrafni : 0T, Vorlek : 0T). Enfin, et contre toute attente, Hrafni finit par changer de tactique. Devant l’inefficacité d’un assaut frontal, il recula d’un pas et porta un violent coup sur la dalle de pierre sur laquelle se trouvait Vorlek. La pierre explosa sous le choc, faisait tituber un Vorlek qui ne s’y attendait pas et qui était trop fatigué pour réagir assez vite. Trop occupé à se remettre d’aplomb, il ne vit pas l’arme de Hrafni foncer sur lui.

          Le marteau le cueillit au flanc gauche, et si son armure le protégea à nouveau de dégâts létaux, il entendit tout de même un craquement dans sa cage thoracique. Il fut projeté sur plusieurs mètres, et atterrit violemment sur le sol, sonné de douleur. Les prêtresses de Valaya foncèrent sur lui, tandis que la foule poussait des cris de stupeur. « Humpf, j’en ai peut-être trop fait » se dit Hrafni en voyant le nain allongé au sol (Hrafni : 1T, 1B, BM : -4PV).


Victoire de Hrafni Hrotgarsson.

         

Deuxième groupe : Jandrom Polsson Bilman (Essen) VS Erhard Mikaelson (Arcanide Valtek)

          Une fois Vorlek Dunbalsson évacué, et Hrafni Hrotgarsson retourné s’installer dans la tribune d’honneur, le héraut appela les deux combattants suivants.

          Jandrom arriva dans l’arène en se massant le crâne, et cette fois sans jouer d’air à la cornemuse, son poignet n’étant pas encore totalement remis. Il était enfin ravi de pouvoir évacuer la frustration accumulée depuis le début de la journée, et loin d’arborer le même sourire affable que d’habitude, il avait cette-fois la mine sombre. Il était de mauvaise humeur, et comptait bien se défouler sur celui que le sort mettrait en face de lui.

          Quelle ne fut pas sa surprise en voyant s’avancer Erhard. Sa colère retomba légèrement. Après tout, les quelques souvenirs qu’il gardait de la soirée de la veille, majoritairement passée à boire des bières avec le dénommé Mikaelson, étaient assez bons. Au bout de quelques pintes, son côté impassible avait disparu petit à petit, et Jandrom avait trouvé dessous un individu amateur d’art et de bons mots, mais aussi d’humour pince-sans-rire. Mais bon, le tirage au sort les avait désignés comme adversaires, et il avait vraiment besoin de taper sur quelqu’un.

          De son côté, Erhard découvrit son adversaire avec une indifférence totale. Ainsi, il allait lui falloir défaire le joueur de cornemuse. Soit. Il l’avait vu se battre, et clairement le nain savait y faire avec son marteau. Il allait lui falloir être prudent. Cependant, il s’aperçut à sa grande surprise qu’il avait quelques réticences à l’attaquer. Le fait d’enchaîner les bières jusqu’à ce que même son sang d’immortel soit intoxiqué avait dû créer des liens sans qu’il s’en rende compte. Mais cela n’allait pas l’empêcher de gagner, pour son honneur et le prestige de sa famille.

          Le nain et le vampire se firent face, Jandrom portant son marteau à deux mains, et Erhard ses deux épées ornées des armes de sa famille. « Il maestro » fit un salut avec son arme, et Erhard répondit avec une légère révérence. Quand le cor sonna, Erhard ne perdit pas une seconde. Fonçant sur le nain roux, il se lança dans un tourbillon d’attaques que Jandrom ne put totalement bloquer. L’une, remarquablement bien ajustée, fit tomber le casque du nain, et une autre lui entailla la joue (Erhard : 3T, 2B, 1 Invu, -1PV !). Mais à cet instant, Erhard tituba en arrière, le plastron déformé. Jandrom avait profité de son attaque pour lui asséner une attaque fulgurante sur le torse, qui lui avait coupé le souffle (Jandrom : 2T, 2B, -2PV).

          Jandrom eut un petit rire. « Je vois, tout dans la frappe, rien dans la défense. Je connais. On ne peut pas me surprendre avec ça. »

          « Je n’ai pas besoin de surprise pour vaincre, tenez-vous le pour dit, nain. » Rétorqua Erhard, visiblement peu réceptif à l’humour de son adversaire. Feintant sur la droite puis la gauche, Erhard attaqua à nouveau, mais cette-fois la défense de Jandrom était efficace, et seul un de ses coups passa, entaillant cette fois le nain à la jambe (Erhard : 1T, 1B, -1PV !). La réponse de ce dernier ne se fit pas attendre, et effectuant un demi-cercle avec son marteau, il le projeta sur Erhard. Cependant, à sa grande surprise, bien que le coup porta au flanc, son adversaire sembla n’en ressentir aucun effet (Jandrom : 2T, 2B, 2 Invus !). Son arme était pourtant un marteau runique très puissant. Cet umgi semblait avoir un seuil élevé de résistance à la douleur qui forçait le respect.

          Erhard ne perdit pas de temps. Se lançant à nouveau dans une attaque à outrance, il finit par faire basculer Jandrom vers l’arrière d’un coup de pied. Le nain s’effondra en éructant un juron qui résonna dans toute l’arène et fit ouvrir des yeux ronds au roi Thuringar (Erhard : 3T, 1B, -1PV ! Jandrom perd une attaque).

          « En avons-nous fini ? » Demanda platement Erhard. Jandrom saisit alors son marteau d’une seule main, et surprit tout le monde en portant une attaque circulaire qui fit s’envoler l’une des armes du vampire (Jandrom : 1T, 1B, -1PV ! Erhard perd une attaque). Le nain se remit sur ses pieds en soufflant. Compagnon de beuverie ou non, ça allait barder.

          Ils se lancèrent à nouveau dans un furieux corps à corps. Erhard enchaînait les attaques et les esquives, sachant pertinemment que le marteau de Jandrom pouvait lui causer d’importants dommages. Il décida d’empêcher le nain de s’en servir proprement, et visa la main de son adversaire, là où son poignet était déjà endommagé. Jandrom eut un rictus de douleur en sentant l’épée lui entailler le poignet (Erhard : 1T, 1B, -1PV, Jandrom perd une attaque), et le coup qu’il porta en retour fut bien plus mou qu’il ne l’aurait voulu (Jandrom : 1T, 1B, 1 Invu !). La fatigue commençait à l’emporter.

          « En tant que féministe convaincu, je me refuse à dire que tu frappes comme une femme » lança Erhard de sa voix traînante, un demi-sourire sur les lèvres. Puis soudain il était sur Jandrom, lui portant un coup de poing au visage. Le nain perdit la vue un instant, et sentit son marteau lui être arraché des mains. Quand il reprit ses sens, la lame d’Erhard était pointée sur sa gorge (Erhard : 2T, 1B, -1PV !).


Victoire d’Erhard Mikaelson.


"La mort est un mâle, oui... mais un mâle nécessaire" Terry Pratchett

Parce que c'est débile et bien trouvé:
 
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyMer 18 Déc 2019 - 10:46

Interlude festif

       Alors que les rumeurs allaient bon train dans les tribunes quant aux prochains duels, les prêtresses de Valaya s’affairaient dans les succursales sous ces dernières pour administrer les premiers soins aux derniers duellistes. Notamment, trois d’entre elles tournaient autour de Vorlek, assis sur un banc de pierre, torse nu. Il n’avait pas encore pu poser ses propres yeux sur l’ecchymose que lui avait laissée sur le flanc la bonne rouste de Hrafni, mais avoir vu la réaction de la prêtresse qui l’avait aidé à enlever son armure lui avait suffit. En ce moment même, cette dernière lui passait un baume sur la peau, et le contact avec la crème froide lui envoyait la chair de poule jusque sur le bras. Bras qui ne bougeait plus, et justement, une seconde prêtresse était en train de l’examiner, mais il s’attendait déjà au verdict, qui ne tarda pas à tomber :

       « L’épaule est démise, il va falloir remettre le tout en place, lui parvint la voix douce de la prêtresse.
— Alors n’attendez pas ma sœur, je suis prêt, lui répondit-il d’un ton neutre.
— Fort bien. Un. Deux. »

       Trois, compléta Vorlek dans sa tête, et la prêtresse tira d’un coup sec sur son bras. Claquement. Grognement de douleur. Puis cette dernière passa rapidement. Bientôt, il fit lentement bouger ses doigts, son poignet, son bras, visiblement satisfait. Il n’en était pas à sa première fois, et il en faudrait plus pour l’incapaciter. D’une voix ferme, il demanda une chopine bien remplie. Il lui fallait bien ça pour se requinquer. (Vorlek : Test de Force réussi !)

       « À la vôtre, vénérable ancien ! » lui lança-t-on depuis le banc voisin.

       C’était Jandrom, qui patientait tranquillement alors qu’une prêtresse bandait ses légères plaies. Le ménestrel en était déjà à sa deuxième chopine, et n’avait pas l’air de vouloir s’arrêter là : visiblement, le duel lui avait donné soif.

       Sa propre chope arrivant justement, apportée par une des jeunes novices des prêtresses de Valaya, Vorlek s’en saisit et salua son confrère, et l’espace d’un instant, on put voir l’ombre d’un sourire passer sur son visage.

       « À la vôtre, Polsson. » lâcha-t-il laconiquement, avant de siroter le précieux breuvage.

       En guise de réponse, Jandrom vida sa bière d’un trait et, tout en vers, en réclama le suivant ! (Jandrom : Test de Force réussi !).


*


       Erhard était lui déjà en train retourner dans les gradins pour y retrouver sa sœur Sybille, leur frère Johannes étant, comme depuis le début du tournoi, dans la tribune royale. L’assemblée étant encore plus échaudée, pensa-t-il, que lorsqu’il en était descendu pour aller à son combat. Les brasseurs faisaient bien leur boulot en tout cas, car toutes les mains étaient garnies de chopes de contenances variables, mais jamais complètement vides : les serveurs passaient entre les rangs et veillaient bien à cela. Si la plupart des nains étaient… ‘heureux’, et encore plus bruyants que d’habitude, ils résistaient plutôt bien aux quantités d’alcool qu’ils ingurgitaient, ce qui n’était pas toujours le cas des humains, et plus d’uns commençaient à être plus ivres que raison, lançant parfois quelques invectives déplacées, mais jamais blessantes. Jusqu’à ce que l’un d’entre eux lâche, dans l’inconscience la plus totale, la plus grosse bombe diplomatique qu’Erhard eût jamais entendue.

       « Hahahaha, y avait qu’à voir l’autre là, en face du vieux croûlant ! J’te jure, s’faire bat’ comme ça ! Moi, j’te prends l’vioque quand t’veux, ça lui f’ra friser ses moustaches à l’aut’ ! »

       Aussitôt, tous les nains à portée de voix se turent, et se tournèrent d’un seul et même mouvement dans la direction de l’inconscient qui venait d’insulter deux vénérables longues-barbes devant eux sans broncher.

       Aïe, pensa immédiatement Erhard, qui était à quelques rangs de la future victime.

       Il n’eut pas à attendre longtemps, car le nain qui était assis derrière l’homme lui tapota sur l’épaule et, en guise de salut, lui fit voler quelques dents d’un uppercut bien placé lorsqu’il se retourna. Tout partit alors à vau l’eau. L’un des compagnons du pauvre homme répliqua, le nain esquiva, et le poing fit voler la chope de son voisin, qui après une demi-seconde d’arrêt, sauta dans un cri de rage au beau milieu du groupe des impériaux. Les coups de mirent à voler, tout le monde se bouscula les uns pour fuir la mêlée, d’autre pour y foncer, et la bagarre se répandit comme une traînée de poudre dans toute la tribune.

       Erhard ne chercha pas la bagarre. Tout simplement, il ne voulait que rejoindre sa sœur, qui ne devait plus être très loin. Une fois là, il aviserait. En attendant, il se faufilait entre les belligérants sans trop s’attarder : il n’était pas d’humeur. Ce fut alors qu’un impérial lui tomba dessus, les yeux un peu fous, avant de lui lancer un : « Eh mais c’est le Mikaelsson ! Ton frère pue ! ». Sans un deuxième regard, Erhard lança l’ivrogne dans les escaliers de la tribune. Curieusement, on lui chercha moins les noises par la suite. (Erhard : Test de Force réussi !)

       Il n’était pas le seul à se faire prendre bon gré mal gré dans la mêlée. Bon gré, pour Ember qui en profita pour assommer son voisin humain d’un bon coup de chopine. Ivre depuis qu’elle était revenue de son duel, il était temps qu’elle le fasse taire, et elle avait saisi l’occasion au vol.  (Ember : Test de Force réussi!)
Hrorgosak y participait plutôt de mauvais gré. Mais il n’hésita à pas se défendre : il fallait là apprendre aux courtes-barbes et à ces umgi à bien se tenir, et on n’était jamais mieux servi que par soi-même. Une poignée de malotrus finirent bientôt assommés devant lui. (Hrorgosak : Test de Force réussi !)

       Soudain, un impérieux « Mais reprenez vous, par Sigmar ! » retentit en direction de la porte Ouest des tribunes : Épaulé par Elric qui repoussait les vagues des assaillants ivres, Jean Coteas brandissait bien haut son marteau et, sans toutefois l’abattre, invectivait tout le monde à revenir au calme, et nombre des impériaux à portée se rallièrent à sa voix. Gorim Grandmarteau était revenu avec eux, et à ses côtés se tenait le maître du savoir de son clan, qui sortit les armes ultimes : un regard inquisiteur et le livre des rancunes de son clan. Les nains aux alentours se calmèrent bien vite sous la menace silencieuse, mais bien réelle, de finir sur le vénérable registre. (Elric, Gorim et Jean Coteas : Tests de Force réussis !)

       Il n’en restait pas moins que la mêlée menaçait de s’étendre vers toutes les rangées du côté Est de l’arène. Toutes, sauf une, car s’y tenait un certain Richter Ketzerfeuer, bras croisés, avec à côté de lui le prêtre-guerrier Trouptili de Caroussel, qui brandissait fièrement un panneau hâtivement écrit : « TOUT TROUBLE-FÊTE EST UN HÉRÉTIQUE ». Bizarrement, l’effet était des plus réussis. (Richter : Test de Force réussi).


*


       Depuis la tribune royale, le Roi Thuringar regardait le public de l’arène en proie au chaos, et sa moustache tressautait sous son ire à peine retenue. Les peaux-vertes menaçaient presque les souterrains de la forteresse, et on l’obligeait à assister à ce foutu tournoi au lieu d’aller renvoyer les grobi dans leurs grottes la queue entre les jambes et de les y brûler. Et, cerise sur le gâteau, il fallait qu’il assiste au dit tournoi tomber à vau-l’eau ? Non, décidément, trop, c’était trop. Se retournant pour interpeller son héraut et lui dire de ramener le tout à l’ordre, il avisa le vieux maître des runes, Hrafni, qui était revenu et semblait ronfler doucement malgré le chaos ambiant. Adossé à son siège, son marteau runique. Le sang du roi ne fit qu’un tour, et il s’en saisit promptement. Avançant jusqu’à la rambarde de la tribune, il frappa le sol avec le manche du marteau, d’un coup sec. Il y eut un léger flash, et un grondement. L’arène trembla légèrement. Une pierre de la rambarde devant Thuringar se détacha et tomba dans le sable plusieurs mètres plus bas. Tous dans l’assemblée se figèrent subitement, leurs yeux se tournant vers la tribune royale.

       « SILEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEEENCE !!! »

       Le roi parcourut du regard l’arène subitement muette, sa barbe se soulevant au rythme de son souffle court d’avoir tant crié. Il n’utilisait plus la pierre runique qui avait porté sa voix au début du tournoi, mais dans le silence total qui régnait, il n’en avait plus besoin pour se faire entendre de tous

       « Que tout le monde regagne sa place ! Que les nains montrent aux hommes de l’Empire que nous savons nous conduire dignement et… » Son regard s’attarda sur l’endroit d’où était parti le cri qui avait tout fait commencer. « puissent nos chers invités en prendre, peut-être, exemple, et nous pourrons tous apprécier ce tournoi dans la simple bonne humeur, la convivialité, et le savoir être. »

       Ayant dit ce qu’il avait à dire, il s’en retourna vers son siège, dans le silence le plus total. Il fut bientôt imité par l’assemblée, chacun retrouvant sa place d’un air penaud, massant pour certains une joue ou mâchoire douloureuse. Le message avait été très clair.

       Assis sur son trône, Thuringar se pencha pour reposer un tant soit peu discrètement le marteau à côté du vieux maître des runes qui n’avait pas bronché de toute la tirade… pour se rendre compte qu’il le fixait de ses yeux ouverts. Son regard inquisiteur allait du trou dans la rambarde à son marteau, et de son marteau au roi Thuringar.

       « Je vous l’avais dit, de l’umgak, cette arène. » finit-il par lâcher d’un air… amusé ? Puis, comme s’il ne s’était rien passé, il croisa les bras et se détourna de la scène, son regard se perdant devant lui. (Hrafni : Test de Force réussi!)

       Les duels allaient pouvoir reprendre, dans le plus grand des calmes.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyJeu 19 Déc 2019 - 12:23

Premier groupe : Richter Ketzerfeuer (Ethgri Wyrda) contre Elric von Reitz (Reichen von Tolland/Brokk Gunnarsson)

           Ainsi, les combats reprirent leurs cours en bon ordre. Et les regards inquisiteurs que Richter Ketzerfeuer, qui descendait dans l’arène, tirait à tout va dans la foule au moindre signe d’agitation suspecte aidèrent fortement. Le fait qu’on s’écarte du chemin de sa longue moustache aussi.

           En face de lui, Elric von Reitz faisait voler sa lame avec grâce en attendant son adversaire. L’échauffourée précédente avait été un bon échauffement pour le marin  qui s’était cru brièvement en pleine mutinerie, comme au bon vieux temps.

           Les deux hommes se mirent en place sous l’œil averti des tribunes mais dans un silence de plomb. Personne n’osait vraiment huer ou soutenir qui que ce soit après ce qui s’était passé. Seuls quelques applaudissements timides vinrent briser la monotonie ambiante. Un « Bordel, Snorri, ma bière ! » tenta bien de remettre de l’ambiance, mais en vain. Son origine écopa d’ailleurs d’un lancer de marteau mental de la part du roi Thuringar.

           Ce dernier, ayant visiblement envie de passer à autre chose fit sonner le début du combat en grandes pompes et les deux impériaux filèrent se rencontrer sans autre forme de procès. Mais pas avant que Richter ne s’enfile une bonne rasade d’Eau de Sigmar (marque déposée).

           Elric s’arrêta quelques mètres plus loin, ayant subitement décidé d’attendre son adversaire bouclier levé. Il avait vu de quoi était capable le répurgateur lors de ses charges, alors autant se préparer à l’impact. Voyant cela, le répurgateur enclencha une vitesse et accéléra sa charge. Avec ses moustaches qui sifflaient presque, certains dans le public crurent voir un char à faux à la place du répurgateur.

           Le résultat de l’impact fut comme tel ( Elric : 2T,1B,1svg / Richter : 2T, 2B, double coup fatal, 4PV!, Elric n’a plus qu’une attaque). Projeté en arrière tel un fétu de paille, Elric avait perdu pied face à la marée sigmarite.

           « La vraie foi fait foi ! » se gaussa le répurgateur qui se remettait en garde en lissant interminablement une de ses moustaches.

           Sentant qu’il n’en avait plus pour très longtemps avant que le contrecoup ne fasse son effet et qu’il ne tombe dans les vapes, Elric tenta le tout pour le tout afin de sauver les meubles. Feignant une faiblesse, le marin se fendit soudainement avec la force du désespoir… Et vint plier un bout de la bacante droite de Richter (Elric : 1T,1B,1PV !).

           « La vraie foi ne protège pas tout finalement », lança un Von Reitz au bord de l’évanouissement.

           La réplique d’un Richter plus furieux que jamais ne se fit pas attendre. Courroucé d’avoir vu sa capillarité être attaquée si honteusement, son épée ne fit pas de quartier et vint cueillir le marin avec toute la subtilité qu’on lui connaissait (Richter : 1T,1B, coup fatal, 1PV !).

           Elric, sonné, s’effondra sans un mot. Mais celui qui semblait le plus à plaindre était Richter lui-même qui se plaignait du temps qu’il allait lui falloir pour rattraper cet affront de la plus haute ignominie.

Victoire de Richter Ketzerfeuer.


Deuxième groupe : Jandrom Polsson Bilman (Essen) VS Hrorgosak Gorikson (Doobloom)

           Une fois qu’Elric fut réveillé, emmené à l’infirmerie, et que Richter fut évacué de force après avoir voulu brûler le marin séance tenante (la production tient à remercier l’efficacité des pompiers de la forteresse et leur canon à eau runique), les combattants suivants s’avancèrent. Jandrom, à priori remis de son duel contre Mikaelson, faisait des moulinets du poignet, et entra acclamé par toute sa chorale qui entonna ‘Le chant de Grungni’ pour l’encourager. Hrorgosak, lui, fut moins bien accueilli, en partie à cause du fait que tout nain qui ouvrait la bouche se faisait fusiller de son regard d’acier. De mon temps, les jeunes savaient se taire quand leurs aînés s’avançaient rouspéta-t-il mentalement. Mais malgré cela, il était gonflé à bloc, Sahar bien en main. Son adversaire était un bien drôle d’oiseau, qui donnait une très piètre image de leur glorieux peuple. Débraillé, exubérant, et musicien. Musicien ! Un musicien ça joue de la musique, ça ne vient pas se mêler des affaires des guerriers.

           « Tu es là pour te battre ou pour amuser la galerie ? » Lui lança-t-il d’une voix colérique. Jandrom l’ignora. Ce nain-là ne comprenait que la langue des armes, et le chef de chœur avait bien l'intention de s'expliquer.

           Une fois la chanson terminée, Jandrom se planta face à Hrorgosak, et raffermit sa prise sur son marteau. Jandrom se doutait que cette confrontation allait un jour avoir lieu, et il l’avait attendue de pied ferme. Ce Hrorgosak n’arrêtait pas de le juger par ses regards supérieurs. Aujourd’hui, l’ancien monde allait en prendre pour son grade !

           « JJe suis navré que la performance vocale vous ait déplu. Que diriez-vous de passer aux percussions sans plus attendre ? » Mais ce fut à son tour d’être ignoré. Le signal du départ sonna aussi la fin de cette joute verbale. Les deux combattants se jetèrent l’un sur l’autre avec une énergie qui découlait de la même détermination dawi à écraser l'adversaire..

           Le choc tant attendu se produisit. Violemment. Jandrom faisait de grands moulinets avec son marteau, mais la garde de Hrorgosak était parfaite, et les coups qu’il ne bloqua pas furent stoppés par son armure (Jandrom : 1T, 1B, 1 Svg !). Le vieux nain, lui, en profita pour asséner un violent coup de bouclier à son adversaire, qui recula, légèrement étourdi, après avoir évité d’un cheveu de se faire casser le nez (Hrorgosak : 2T, 2B, 1Invu, -1PV !).

           Hrorgosak ne lui laissa cependant aucun répit. En poussant un grognement sourd, il tourbillonna vers Jandrom, lui assénant un coup de hache qui atteignit le nain roux derrière la tête, lui faisant sonner les cloches dans son casque (Hrorgosak : 1T, 1B, -1PV !). Mais Jandrom, étonnamment, prit la chose avec humour. « Splendide ! Je vous applaudirais si je n'avais pas les mains prises ! ». Cependant, il était trop sonné pour contre-attaquer efficacement (Jandrom : 1T, 0B), et se contenta de se mettre hors de portée de son adversaire (Hrorgosak : 1T, 0B), sacrifiant toute son offensive pour se défendre (Jandrom : 0T). Mais cette tactique, Hrorgosak la connaissait par cœur. Anticipant la prochaine esquive, il feinta sur la gauche avant de détourner son coup, atteignant le musicien au bras gauche (Hrorgosak : 2T, 1B, -1PV ! Jandrom perd une attaque). Ce dernier en profita alors, et enfonça son marteau dans la garde grande ouverte du longue-barbe, le percutant de plein fouet et le forçant à reculer à son tour (Jandrom : 2T, 2B, 1 Svg, -1PV !).

           « Alors », haleta Jandrom, « pas mal pour un amateur, non ? »

           « J’en pense » grogna Hrorgosak, hors de lui, « que les amateurs comme toi auraient dû rester dans leur carriole à amuser les umgi ! »

           Et sans autre forme de procès, il repartir à l’assaut, sur un Jandrom qui perdait son souffle, et le fit tomber d’un coup de bouclier dans le torse (Hrorgosak : 2T, 1B, -1PV ! Jandrom n'a plus qu'une Attaque). L’autre se releva, mais était de plus en plus essoufflé, et ne parvint qu’à se remettre en garde avant le prochain assaut (Jandrom : 0T). Celui-ci arriva vite, Hrorgosak criant sa colère en prononçant des invectives furieuses à tout va, mais sa précipitation lui fut fatale, et aucun de ses coups ne porta (Hrorgosak : 2T, 0B). Pour autant, Jandrom ne pouvait désormais plus que se défendre (Jandrom : 0T). « Navré que mon improvisation vous déplaise, mais ne croyez-vous pas que vous en faites trop grand cas ? » Parvint-il à placer entre deux parades (Hrorgosak : 1T, 0B), sans pour autant que ses mots ne fassent le moindre effet. Le vieux nain semblait en transe, et Jandrom ne trouvait pas d’ouverture (Jandrom : 0T). Un coup finit par passer sa garde, mais fut stoppé par le gromril de son armure (Hrorgosak : 2T, 1B, 1Svg !). Jandrom tenta d’en profiter, mais échoua, épuisé (Jandrom : 0T). À bout de souffle, il sentit plus qu’il ne vit la hache de Hrorgosak lui crocheter son marteau, avant qu’un habile revers du plat de l’arme ne le fasse tomber dans les pommes (Hrorgosak : 2T, 2B, -2PV !).



Victoire de Hrorgosak Gorikson.
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Gromdal Drekgiti
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptySam 21 Déc 2019 - 14:44

Premier groupe : Jean Coteas des Entommeures (MagnanXXIII) contre Vorlek Dunbalsson (Kaops)

Après avoir nettoyé brièvement le sol de l’arène, on invita les deux participants suivants à entrer. Vorlek et Jean Coteas se montrèrent alors avec un ordre et une rigueur qui aurait tiré une larme à l’œil à un instructeur militaire de Nuln.

Et malgré les quelques différences d’ordre théologiques qui les différenciaient, les deux hommes de foi se saluèrent avec respect. Leurs missions n’étaient pas si éloignées l’une de l’autre après tout. Jean récita une prière et Vorlek jura contre sa côte toujours meurtrie.

Le début des hostilités fut sonné pour briser la glace et ce fut Jean Coteas qui mena la danse. Profitant de son expérience de terrain, il réduisit la distance en quelques foulées, envoyant fièrement son marteau pour rencontrer son homologue nain (Jean Coteas : 1T,1B,1Svg). Vorlek, lui, ne put que parer l’assaut au dernier moment (Vorlek : 3T,0B).

Quelques passes furent échangées sans que l’un des deux prêtres ne donne du terrain (Jean Coteas : 2T,0B / Vorlek : 3T,1B,1Svg). Du moins jusqu’à ce que Vorlek fasse un faux mouvement lors d’un estoc trop prononcé, sa côte endommagée lui perforant de douleur son flanc (Vorlek : 2T,1B,1Invu), car Coteas saisit sa chance aussitôt (Jean Coteas : 2T 2B 1Svg 1PV !).

Quelque peu abasourdi par l’impact, Vorlek tenta bien de reprendre son assaut, mais chaque coup de sa hache ne vint qu’égratigner l’armure bénie de Coteas (Vorlek : 2T 2B 2Svg). Le prêtre-guerrier en revanche, fit revenir son marteau avec un revers dévastateur (Jean Coteas : 3T 2B 1Svg 1PV !).

Titubant à présent pour tenter de retrouver son jeu de jambes, Vorlek grogna en remarquant que le prêtre-guerrier était maintenant flou devant lui. Mais ce dernier était en plein offensive et son adversaire tenait toujours debout. Il n’était donc pas l’heure d’hésiter pour le fier sigmarite qu’il était. (Jean Coteas : 2T,1B,1PV ! Vorlek passe à 2A / Vorlek : 0T)

Il y eut un craquement sourd et le nain fut promptement envoyé goûter le sol de l’arène. Sa hache fut même presque éjectée de la poigne métallique du prêtre de Gazul. Tout en se tenant son flanc, Vorlek se releva à moitié, comme pour indiquer qu’il ne comptait pas abandonner. Même si un peu de sang se trouvait à la commissure de ses lèvres.

Jean abaissa son arme en voyant cela, sourcils froncés.

« Souhaitez-vous vraiment continuer maître nain ?
— Ah ! toussota Vorlek. J’ai vu… grpmf… pire. »

Et au nain d’essuyer la goutte bordeaux pour filer à nouveau vers son adversaire, arme bien en main. Et au prêtre de réitérer sa technique de combat tout en contre-attaque, effective jusqu’ici (Jean Coteas : 1T,1B,1PV ! Vorlek passe à 1A / Vorlek : 1T,1B,1Invu).

Cette fois encore, Vorlek manqua de peu de retourner au sol. Le marteau du prêtre impérial l’avait cueilli au bassin. Mais là encore, il n’abandonna pas. A l’inquiétude grandissante de Coteas qui se contenta d’esquiver le nain titubant devant lui. (Jean Coteas : 0T / Vorlek : 1T 0B)

« Entendez la raison prêtre de Gazul ! Vous avez besoin de repos !
— Je me reposerais quand je suivrai les pas de Gazul lors de mon trépas ! » gronda le nain qui prépara une autre attaque.

Coteas voyait bien que Vorlek n’était pas vindicatif, seulement déterminé à ne pas s’arrêter. Or, là, s’il continuait à ce rythme, son homologue n’allait pas avoir à attendre longtemps avant de rencontrer ladite divinité…

Armant une frappe avec son marteau, Coteas profita d’un passage trop ample de la hache de Vorlek pour le percuter de plein fouet (Jean Coteas : 2T 1B 1PV !). Le corps entier du nain trembla, comme lors du combat contre Hrafni et, après un instant, il mit un genou et les deux mains à terre. Sa hache avait enfin été lâchée.

Alors qu’on annonçait la victoire de Jean Coteas, ce dernier donna sa main à Vorlek pour l’aider à se relever.

« Même pour un nain, vous êtes définitivement beaucoup trop borné pour votre propre bien »

Tout en attrapant la main tendue, Vorlek émit quelque chose qui ressembla à un ricanement.

« Peut-être. Mais si j’abandonne quand il n’y a aucun danger, que se passera-t-il quand il y en aura ? »

Et aux prêtresses de Valaya d’accourir pour venir emmener le vétéran sur un brancard.

Victoire de Jean Coteas des Entommeures



Deuxième groupe : Erhard Mikaelsson (Arcanide Valtek) VS Gorim Grandmarteau (Oleg Von Raukov)

Une fois les prêtresses et leurs aides disparues avec Vorlek, les prochain participants furent annoncés. Nain comme humain (ou plutôt, vampire déguisé) s’avancèrent solennellement vers leurs dalles respectives. Pas un mot ne fut échangé, juste des regards, et des mains qui se resserrèrent sur les armes. Gorim redressa son casque ailé d’une main presque distraite, son regard rivé sur son adversaire qui lui, se redressait dans son armure, ses deux épées dégainées.

Au son du cor, tous deux s’élancèrent, et Erhard prit le thane, non pas de vitesse, mais simplement par surprise, ses épées filant vers la tête de ce dernier. Le nain ploya sous l’assaut, et, alors qu’il s’attendait à ce que l’aile enchantée de son casque absorbe le coup, ce fut le son de mille cloches qui l’accueillit. (Erhard : 3T 2B 2PV !) Complètement sonné et prit de court, sa propre attaque fut déviée par l’épée gauche du vampire. (Gorim : 1T annulée) Loin de vouloir laisser l’avantage lui glisser entre les doigts, Erhard se fendit pour atteindre le flanc exposé de son adversaire encore sous le choc, et la maille en gromril faillit à son devoir. (Erhard : 4T 2B 2PV !) En désespoir de cause, Gorim réussit à se retourner à temps pour envoyer voler une épée des mains de son adversaire, consumée par le feu pourpre de son marteau runique, sans toutefois réussir à blesser Erhard. (Gorim : 1T, arme magique détruite, 0B)

Le thane nain, que sa blessure au flanc faisait douloureusement boiter, tenta de faire suivre son revers par une botte qui, pourtant habile, ne réussit pas à atteindre Erhard, qui roula sur le côté pour frapper le côté blessé du nain, lui arrachant un cri de douleur qui fit frémir la part naine de l’assemblée. Gorim mit un pied à terre, s’appuya sur son marteau pour ne pas chuter en avant. Levant une main, il indiqua qu’il se rendait. Rengainant ses épées, Erhard s’inclina légèrement à l’encontre de son adversaire, puis quitta l’arène sous les applaudissements des impériaux et de quelques nains. Les membres du clan Grandmarteau restèrent, eux, muets.
(Gorim : 1T 0B / Erhard : 4T 1B 1PV !)

Victoire d’Erhard Mikaelsson.


Spoiler:
 

Traduction réalisée d'après Grudgelore, de Nick Kyme et de Gave Thorpe.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptySam 28 Déc 2019 - 15:34

.          Thuringar se leva à nouveau, embrassant l’arène et son public d’un seul regard de ses yeux gris acier. Pratiquement pas un seul bruit s’élevait des gradins, les mesures prises récemment semblaient avoir eu une grande efficacité. Seuls quelques personnes s’agitaient (on put entendre à un moment un « passe moi une bière Snorri » discret), mais elles eurent vite fait de se taire lorsqu’il prit la parole.

           « Mes amis, je voudrais que l’on fasse une nouvelle salve d’applaudissements pour les nobles et fiers guerriers qui viennent de nous offrir un si beau spectacle. »

           Le public commença alors timidement à applaudir, surtout sa composante humaine. Puis, devant l’absence de réaction de Richter, les hourrahs furent plus nourris, et une véritable ovation s’éleva pour répondre à l’appel du roi. Ember souriait d’un air aigre sous son masque. Et encore une fois, pas un mot pour les guerrières. Génial… Cela dit, elle était tout de même touchée par le geste, et était contente de voir ses capacités être ainsi remarquées.

           Thuringar leva la main, et aussitôt l’endroit redevint silencieux. Un sourire espiègle vint éclairer le visage du roi. Manifestement, ils avaient appris la leçon, et ne désiraient pas du tout encourir le risque de le mettre à nouveau en colère. C’est qu’il fallait se faire respecter dans ce monde.
           Non mais.

           « Mes amis, demain se tiendront les derniers combats avant la phase finale, à la même heure qu’aujourd’hui. En attendant, allons maintenant festoyer, boire, et célébrer cet évènement comme il se doit ! »

           De nombreux vivats de joie s’élevèrent à nouveau, et Thuringar se retira en soupirant. Peut-être allait-il avoir le temps de se pencher à présent sur le problème de Grobi.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyMer 8 Jan 2020 - 14:53

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  Accoudée contre la barrière, Ember observait l'horizon lentement s'assombrir. Bientôt, le soleil passerait au-delà des montagnes dans son dos et plongerait brusquement la vallée en dessous d'elle dans l'obscurité. Il convenait donc de profiter de ces derniers instants de jour.

   - Tu m'as fichu une sacrée frousse tu sais.
   - Un rien te file la frousse, répondit la naine à son oncle sans détourner le regard.

   Tranquillement, Kildrak vint s'adosser à cette même barrière, appréciant l'air frais de l'extérieur.

   - Quand même, si tu avais vu les coups de marteau qu'il te filait, tu…
   - Je les ai bien vu, de près même, s'amusa-t-elle en lui coulant un regard malicieux.
   - Certes, soupira-t-il en levant les yeux au ciel.

   Sa nièce rousse avait décidément toujours réponse à tout. Sa nièce qui, non-contente de participer à un tournoi parmi les hommes de jour et chasser les gobelins la nuit, se payait le luxe d'avoir remporté l'une de ses confrontations ! Rien que d'y songer, il n'aurait su dire si son tueur de frère s'en serait réjoui ou retourné dans sa tombe… En parlant de chasser des gobelins…

   - Rassure moi, tu n'as pas ce soir à nouveau l'intention de t'immiscer parmi les équipes de nettoyage des galeries ?
   - Non non, répondit-elle l'air de rien.

   A nouveau Kildrak soupira. Évidemment qu'elle s'y joindrait. Fichu tête de pioche.

   - Tu…
   - Uh ? Ben où qu'ils sont passés ?

   Les deux dawis pivotèrent d'un même bloc vers l'ouverture dans la roche conduisant à la forteresse. Un humain venait de sortir, bouteille à la main, et parcourait les lieux du regard en clignant des yeux.

   - Je vous demande pardon ?
   - J'étais avec… avec des camarades de beuv.. des camarades, nous allions ensemble à une taverne dans le Grand V...

   Cherchant ses mots, l'hurluberlu fit quelques pas en désignant de la bouteille la vallée en contrebas des remparts. Visiblement il était quelque peu égaré…

   - Je… m'en vais y retourner les chercher… bredouilla-t-il. Que Manann vous garde !

   Kildrak leva la main en réponse à son salut, la mine mi-amusée mi-confuse. Toutefois, c'est lorsque l'Umgi tourna les talons qu'il remarqua le bouclier accroché dans son dos. Et la lame à sa hanche. Plus cette divinité qu'il venait d'évoquer…

   - Excusez moi mon garçon, l'interpella-t-il.

   S'immobilisant, l'intéressé fit volte-face. Confuse, Ember étudia son oncle puis cet homme. Que pouvait-il bien lui vouloir ?

   - Ne seriez-vous pas ce marin impérial participant au tournoi ? Celui-là du premier groupe de belligérants ayant affronté le prêtre de Gazul et un chasseur de sorcière ?

   Souriant et enthousiaste à l'idée d'avoir marqué les esprits et été reconnu, il fit quelque pas pour venir à leur rencontre. Retirant son tricorne de sa main libre, peu adapté en cette région, il effectua un salut à l'attention des deux nains.

   - Elric von Reitz, pour vous servir ! Déclara-t-il avec entrain. Et vous êtes ?
   - Kildrak Rangrimson Zharrgrungon, se présenta-t-il. Et voici…
   - Sa nièce ! l'interrompit Ember sans s'introduire. Toutefois veuillez m'excuser, je dois aller chercher mon… mon frère ! Il devrait déjà être arrivé pourtant, je ne sais pas ce qu'il fiche…

   Sous le regard étonné des deux autres et sans prévenir, elle traversa le promontoire au pas de course. Après un dernier regard malicieux, elle disparut à l'intérieur.

   - Ember… marmonna un Kildrak prit de cours.
   - Ember est… son frère ? Chercha à comprendre le marin plus perdu encore qui remit son couvre-chef.
   - Je…

   Brusquement, Kildrak comprit ce que sa nièce avait derrière la tête. Grommelant, il passa les doigts dans sa barbe avant de répondre.

   - Oui. Son frère. Mon neveu : Ember Kildraksniz.

   Retenant un hoquet, il réalisa avoir gaffé : "Kildraksniz" signifiait "nièce de Kildrak". Toutefois, au regard d'Elric, il ne parut pas relever la bourde. Vraisemblablement, il n'avait pas assez de notion de leur langue pour comprendre la signification derrière cette appellation…

   - Ember ? Interrogea Elric. Le nain masqué du second groupe du tournoi ?
   - Lui-même ! Gronda une voix essoufflée dans leur dos.

   Ahuri, Kildrak vit débouler sa nièce, engoncée dans son armure et masquée, ayant de nouveau rabattu ses cheveux devant elle pour faire croire à une longue barbe rousse. Par quel miracle était-elle parvenue à rejoindre la cache où elle stockait tout son barda, l'enfiler seule et revenir en si peu de temps ????

   - Je suis Ember des Zharrgrungons ! Tonna-t-elle en s'efforçant d'avoir une voix grave. Et toi bonhomme t'es qui ?
   - Elric von Reitz, se représenta-t-il en effectuant une nouvelle révérence comme la naine approchait à grand pas. C'est un plaisir de vous… rencontrer…

   Plantée juste devant lui, Ember levait la tête pour soutenir son regard, ses cheveux de feu lui effleurant le pourpoint.

   - Je…
   - T'es du premier groupe d'la compet', déclara-t-elle en forçant son accent d'une voix grave. On devrait pas s'rencontrer durant le tournoi.
   - C'est… exact, répondit Elric en reculant d'un pas.

Il jeta un œil au nain silencieux, suivant l'évolution de cette situation cocasse.

   - T'as l'air costaud et j'vois que tu as tout ton matos, commenta Ember en faisant référence aux armes et à la tenue du marin. Toi, moi, mon oncle et les dieux comme juge. T'en dis quoi ?
   - Je…

   Clignant à nouveau des yeux, Elric mit un temps à saisir ce que voulait cet inconnu envahissant - le suivant littéralement à chaque pas de recul : un duel amical sous le ciel couchant.

   - Ho et puis pourquoi pas ! S'écria-t-il en reculant à nouveau. Nous sommes là pour nous divertir ! Manann m'en soit témoin, je vais vous montrer de quel bois l'on se chauffe chez nous autres marins !

   Ember pouffa sous son casque en entendant cette déclaration qu'elle aurait été à même de faire. Inclinant la tête en un bref salut, elle fit quelques pas en retrait pour le laisser se préparer, effectuant elle-même déjà des moulinets avec sa haches montant en température.

   De son côté, Elric s'empressa de terminer sa bouteille de longues gorgées avant de la jeter de côté. Réprimant un hoquet, il enfila son bouclier puis dégaina sa lame familiale, faisant face à la naine rousse.

   Kildrak poussa un soupir, toujours adossé à la clôture. Il finit par lever un bras qu'il abattit d'un mouvement sec, donnant le signal de départ de ce combat improvisé et priant qu'aucun des deux ne se blesse dans l'exercice…

   Elric se mit en garde alors qu’Ember déchaînait les pouvoirs de son médaillon. Aussitôt, des flammes rougeoyantes illuminèrent la nuit naissante, se dirigeant droit vers le marin. Mais ce dernier, désormais au fait des techniques de la naine, se protégea efficacement avec son bouclier tout en reculant (Souffle d'Ember : 9T 3B 3Svg). De plus, étant resté bien campé sur ses appuis, il réceptionna sans dommage la charge de son adversaire (Touche d'impact d’Ember : 1T 0B).

   « Allez, viens tâter de mon épée, par Manaan ! » lança le marin avec véhémence. Mais Ember ne se laissa pas déconcentrer. Bloquant les attaques d’Elric avec habileté (Elric : 1T 1B 1Svg), elle profita d’une ouverture pour lui porter un violent coup au bras qui le fit glapir de douleur (Ember : 2T 2B 1Svg 1PV !).

   « Alors, le marin d’eau douce, ta langue a pris le large ? » résonna la voix d’Ember à travers son masque alors qu’elle en modifiait intentionnellement l’intonation pour la rendre plus grave. Elric se contenta de grogner, et repartit à l’assaut. Ember, forcée à rester sur la défensive, bloqua à nouveau tous les coups (Elric : 1T 0B), mais ne parvint pas à contre-attaquer (Ember : 0T).

   Soudain, Ember crut voir une nouvelle ouverture dans la garde d’Elric, et tenta de s’y engouffrer. Mal lui en prit, et le marin sourit de sa feinte réussie. La hache de la naine ne rencontra que des plaques d’armures, et Ember se retrouva soudain au sol, les jambes crochetées par une balayette (Elric : 3T 2B 2PV ! Ember : 2T 2B 2Svg).

   « Ah, celle-là je la réserve pour les combats sur le pont des navires, mais elle marche partout finalement. » se réjouissait Elric, qui souriait intensément. Grognant à son tour, Ember se releva d’un bond, bloquant une nouvelle attaque (Elric : 1T 1B 1Svg) sans pour autant faire mieux (Ember : 0T). Elle commençait à fatiguer, ce m’as-tu-vu de marin était en fait en train de la pousser à bout.

   Leur duel continua, chacun rivalisant de prudence pour éviter de laisser la moindre faille dans sa garde. Leurs regards se croisaient avec défiance, mais aucun ne prit l’avantage pendant un moment.

(Elric : 1T 0B,
Ember : 1T 0B,
Elric : 2T 0B,
Ember : 1T 1B 1Svg)

   Elric décida alors d’employer une nouvelle botte. Crochetant la hache d’Ember, il fit une pirouette qui l’amena juste contre elle. La naine n’eut pas le temps de réagir, et le pommeau de l’arme du marin l’atteignit en pleine face, la faisant tituber en arrière (Elric : 1T 1B 1PV ! Ember passe à 2A), les bras brassant l’air inutilement (Ember : 1T 0B).

   « Que penses-tu de celle-là ? Pas mal non-plus hein ? » Kildrak s’élança, criant aux belligérants de s’arrêter, mais Ember l’arrêta d’un geste. « Ce n’est pas…fini » résonna à nouveau la voix, avec des accents de détermination. Le vieux nain hésita, mais finit par reculer.

   Un nouveau ballet de passes d’armes commença. Ember, clairement de plus en plus fatiguée, parvenait petit à petit à reprendre son aise. Elric tenta plusieurs fois quelques nouvelles approches, mais sans succès (Elric : 1T 0B), tant elle était vive. Pour autant, elle non-plus n’arrivait à rien (Ember : 1T 0B), son adversaire ayant visiblement une grande expérience des combats. Une autre botte secrète fut esquivée (Elric : 1T 0B), un enchaînement à la hache dévié (Ember : 0T), la lame d’Elric rebondit sur les plaques en gromril (Elric : 1T 0B) alors qu’Ember reculait d’un pas (Ember : 0T). À un moment, Elric crut avoir porté un nouveau coup, mais au dernier moment Ember interposa son gantelet en armure (Elric : 1T 1B 1Svg) tandis que le marin bloquait à nouveau l’attaque de la naine (Ember : 1T 0B).

   Kildrak retenait son souffle. C’était une chose de voir sa nièce se démener de loin dans une arène, et une autre que de voir ça de près. Pourtant, le dénommé Von Reitz tenait bon, clairement. Leur danse brutale continua, Elric essayant à nouveau de faire tomber Ember, sans succès (Elric : 1T 0B) alors que cette dernière portait un coup vertical qui ne toucha que l’air (Ember : 0T).

   « Pas…mal du tout, pour un umgi » haleta Ember alors que les deux s’étaient brièvement séparés en haletant (Elric : 0T, Ember : 0T).

   « J’en ai autant…à ton service, le nain », répondit Elric sur le même ton. Il était au départ assez énervé de rater une partie des festivités, mais ce duel était ma foi des plus agréables, et promettait certainement pas mal de récits à raconter à ces dames.

   L’assaut repris, sans qu’Elric ne parvienne à trouver la faille dans l’armure adverse (Elric : 2T 0B). Un tintement métallique sur son flanc le prévint qu’Ember avait eu le même problème (Ember : 1T 0B). Alors, il tenta le tout pour le tout, et faisant fi de la prudence il se précipita sur son adversaire, dont il percuta le casque d’un violent coup de poing ganté d’acier (Elric : 1T 1B 1PV ! Ember passe à 1A). Ember, fatiguée et prise par surprise, ne vit pas le coup venir, et vit trente-six chandelles sans parvenir à riposter (Ember : 1T 0B). Elric en profita alors pour crocheter sa hache, jetant l’arme à terre dans un bruit de casseroles (Elric : 1T 1B 1PV !).

   « La victoire...est mienne...je crois » fit le marin en reprenant sa respiration.
   Ember tituba quelques pas en arrière, les genoux flageolants. Sans la poigne de son oncle qui vint lui saisir le bras, sans doute serait-elle tombée sur son séant. Haletante pour retrouver son souffle, elle lorgna son adversaire, tout aussi éreinté qu’elle.

   « C’était… un beau… duel », souffla-t-il.

   Vouté les mains sur les genoux, l’humain esquissa un léger sourire. Par Mannan, ce nain à barbe rousse lui avait donné du fil à retordre ! Mais il était parvenu à prendre le dessus au terme de leur duel aux allures de marathon.

   « Ouais », répondit Ember après un moment. « Un beau duel ! »

   Secouant la tête, elle lança un regard à son oncle puis se redressa.

   « Tu te bats bien pour un Umgi ! s’écria-t-elle.

   - Et toi pour un nain ! » répliqua-t-il avec entrain. « Venez donc, tous les deux, que je vous paye un verre de rhum de chez moi ! »

   Ember renifla en entendant la proposition. Jamais elle ne pourrait boire et cacher son identité…

   «  Je… préfère passer mon tour pour cette fois, von Reitz. Après m’être tant fait cogné dessus, je vais aller retrouver des forces pour demain. »

   … et le nettoyage de tunnels de ce soir ! songea-t-elle sans l’énoncer à haute voix.

   Aussi abandonna-t-elle seul son oncle avec le marin, prenant le chemin de ses appartements. Le dit-marin qui se tourna vers Kildrak, affichant une mine déçue à l’idée de boire seul.

   « Bha. S’pas de la Bugman mais je m’en contenterais », déclara-t-il en lui faisant signe d’ouvrir la route.


Dernière édition par Arcanide Valtek le Mer 8 Jan 2020 - 15:45, édité 2 fois
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyMer 8 Jan 2020 - 15:43

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          « Alors, Erhard, quels sont tes pronostics pour la suite des réjouissances ? »

           Johannes regardait son frère avec amusement alors que ce dernier gardait son habituelle expression neutre. Accompagnés de Sybille, ils étaient tranquillement assis dans des fauteuils de leur luxueuse suite dans le ‘Grand Vent’, ils sirotaient une bouteille de vin dans des coupes en or.

           À la question de Johannes, Erhard prit la parole d’une voix traînante.

           « Je ne pense pas que cela représente de difficulté majeure. Aucun de mes adversaires n’a été particulièrement résistant, nonobstant un courage impressionnant.

-           Fais attention avec ton prochain combat » rétorqua Sybille, « on ne se méfie jamais assez des femmes dans cette famille. »

           Johannes et Erhard tournèrent vers elle des regards surpris. Erhard ne cacha pas ses doutes.

           « Une femme ? Tu sous-entendrais que sous ce masque se cacherait un visage féminin?

-           Je ne fais pas que le sous-entendre. Vous n’avez peut-être prêté attention qu’à son style de combat, à son arme ou à son armure, mais moi je vous garantis que sa démarche et son allure sont bien celles d’une femme. Et puis, quelle meilleure raison pour porter un masque ?

-           Et pour la barbe ? » Demanda un Johannes amusé. « Une naine n’a pas de barbe, c’est un fait.

-           Un postiche, ou quelque-chose du genre. Il faut donner le change après-tout.

-           Quelle superbe ironie, une naine qui se cache de ses propres traditions alors que justement, elles sont censées être protégées par ces mêmes traditions. C’est vraiment la preuve que ce peuple est décadent en plus d’être constitué de sots. » S’amusa Johannes en poussant un petit rire saccadé. « Mais si c’est vrai » déclara-t-il d’un ton soudain plus solennel, « cela serait très grave. Pour elle comme pour les autres. Si cette information est avérée, mon frère, il te faudra être très prudent dans ce combat. Au cours de mes pérégrinations diplomatiques avec les nains, j’ai pu voir de visu à quel point ils sont psychorigides en ce qui concerne leurs femmes. Alors si on se souvient que tu as levé un peu trop fort la main sur l’une d’entre-elle…

-           Ne t’inquiète pas » le coupa Erhard, « je serai prudent. Mais je ne perdrai pas. »

           Il y eut un instant de silence.

           « Au fait » demanda Sybille à la cantonade, « tu n’étais pas censé avoir commandé le repas Johannes ?

-           Si, je l’ai fait, et je pense qu’il ne devrait plus tarder. »

           Comme pour confirmer ses dires, quelques coups résonnèrent à la porte. Johannes se leva et alla ouvrir, revenant quelques instants plus tard accompagné d’une jeune femme brune au regard vitreux et à la bouche entrouverte. Sybille leva les yeux au ciel en la voyant.

           « Tu as vraiment des goûts de pervers. »

           Johannes lui répondit sèchement

           « Si je t’avais laissé faire, tu nous aurais encore ramené un de tes éphèbes au corps de statue nehekharienne. Et si tu n’es pas contente, je te suggère de dîner dehors. »

           Et sur ces mots, il empoigna le bras de la jeune brune et lui mordit doucement le poignet. Sans la lâcher, il plaça ensuite la plaie ouverte juste au-dessus de sa coupe et fit couler un mince filet de sang à l’intérieur. Une fois le récipient rempli, Erhard se leva et se servit de la même façon. Sybille fit la moue, mais elle rejoignit ses frères, et tous trois trinquèrent alors que leur victime serrait faiblement un bandage autour de son poignet. Son sort n’était pas encore fixé, mais Erhard doutait qu’elle passe la nuit. Il était plus facile d’expliquer une disparition qu’une morsure au poignet, surtout avec des sigmarites dans le coin.

           Une fois réinstallés dans leurs fauteuils, Johannes reprit la discussion sur les combats.

           « Et sinon, que pensez-vous des combattants de l’autre groupe ? Croyez-vous qu’ils soient aussi faibles que ce dont ils ont l’air ?

-           Oh ça dépend » rétorqua Erhard. « Le répurgateur l’est sans aucun doute, et j’ai le même avis concernant le marin. Par contre, les trois autres semblent être de plus sérieux adversaires.

-           Voyez-vous ça. » S’esclaffa Sybille. « Mon monument d’orgueil de frère serait-il en train d’admettre qu’un humain ou un nain l’inquiètent ?

-           Il n’y a pas de honte à reconnaître la force là où elle existe. Ce nain à la cape noire, Vorlek Dunbalsson, il n’a pas remporté beaucoup de succès, mais il sera certainement un de nos ennemis les plus acharnés si on lui en laisse l’occasion.

-           Suggères-tu de l’éliminer ? Là je te retrouve mon frère. J’avais cru qu’on t’avait remplacé.

-           L’éliminer ? Certes, cela résoudrait quelques problèmes, mais ça en créerait d’autres. Et il n’est pas encore une menace. Attendons le bon moment, car avec lui, l’échec n’est pas permis. Pas plus qu’avec ce Jean Coteas.

-           Celui-là » déclara sombrement Johannes, « je m’en méfie comme d’un démon. Il nous ferait brûler en place publique s’il avait le moindre doute sur nous.

-           Tu es bien mal placé pour en parler, tu sais ? Ne va pas me faire croire que tu n’en ferais pas de même pour lui.

-           Et toi, mon frère, tu ne lui laisserais même pas le loisir de souffrir si tu avais le moindre doute quant à sa dangerosité à notre égard. Alors ne me fais pas de leçons de moral. »

           Erhard et Johannes se défièrent silencieusement du regard.

           « Tu sais que tu te rends pas facile à aimer. » Lui dit Erhard en sirotant son verre de sang frais.

           « Et pourtant tu t’obstines dans ton désir de m’aimer. » Répondit Johannes sans le quitter des yeux. Sybille secouait la tête, se disant pour la millième fois de la semaine que ses frères étaient deux idiots.

           « Et sinon » reprit Johannes d’un ton badin comme si rien ne s’était produit. « Qu’en est-il de ce vieux nain au marteau runique si puissant ?

-           Je crains qu’il ne soit une menace des plus importantes dans l’arène, mais c’est tout. Mais qui sait, il est presque aussi vieux que nous, alors il doit être l’individu dans ce lieu dont la puissance est la plus proche de la nôtre…. »

           Leur discussion continua jusqu’à tard dans la nuit. Au petit matin, alors que les premiers rayons du soleil dépassaient des sommets des montagnes, personne ne fit particulièrement attention au petit tas de chair humanoïde et aux longs cheveux bruns qui attira une nuée de charognards. Après tout, la montagne est un lieu dangereux, et les charognes n’y sont pas rares.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyJeu 9 Jan 2020 - 15:53

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        L’avant-dernier jour du tournoi commença assez mal, car une pluie intense se mit à tomber sur le Grand Vent et ses environs dès cinq heures du matin. Dans le village, chacun resta dans son auberge, sa tente ou sa caravane. Seuls quelques irréductibles sortirent prendre un peu l’air, mais revinrent bien vite, trempés et moroses. La plupart des gens en profitèrent surtout pour décuver sereinement les boissons de la veille.

        Dans la forteresse, on se moquait bien du climat à la surface. Karak Azgaraz était en effervescence, avec l’arène qu’on préparait pour les duels du soir, et surtout avec la préparation de la défense contre les grobis. Les incursions de gobelins dans les tunnels proches s’étaient faites de plus en plus nombreuses, et plusieurs escarmouches avaient éclaté durant la nuit. Quelle que soit la situation cependant, Thuringar tenait fermement à terminer son tournoi, par respect de la parole donnée. Ainsi, comme les deux jours précédents, ce fut dès cinq heures du soir, alors que la pluie tombait encore durement dehors, que reprirent comme prévu les combats.

Premier groupe : Elric von Reitz (Reichen von Tolland/Brokk Gunnarsson) contre Hrafni Hrotgarsson (Gromdal)

        L’introduction à la nouvelle journée de combat ayant été faite en bon ordre, on annonça les noms des deux premiers combattants du jour… Qu’il fallut chercher pour les amener dans l’arène.

        Hrafni somnolait déjà dans son siège à peine était-il arrivé et Elric décuvait d’une soirée un peu arrosée. Néanmoins, les deux énergumènes n’en étaient pas à leurs premiers coups d’essais et ils furent remis sur pied en moins de temps qu’il n’en fallait pour dire « Rancune sur Snorri ».

        Les deux combattants une fois en place et l’humeur de Thuringar s’annonçant déjà comme orageuse, on pressa le pas et signala le début du duel en vitesse. Il n’en fallut pas plus pour que les deux bonhommes peu matinaux ne filèrent quand même l’un vers l’autre.

        La course de Hrafni en surpris plus d’un dans l’assemblée d’ailleurs, l’ancêtre n’était pas réputé pour ses compétences en course de fond, ou course tout court, et quelques nains se mirent à craindre le pire. Et s’il tombait et que son marteau filait dans le public ?

        Mais, heureusement pour la foule, la démarche de golem de Hrafni fit plus de peur que de mal au public puisque ce fut Elric qui vint interrompre le ballet improbable en donnant le premier coup. On entendit son épée ricocher sur la peau presque impénétrable de l’ancêtre (Elric : 3T 1B 1Svg) qui ne se fit pas prier pour répliquer. (Hrafni : 1T 1B 3PV ! Elric passe à 2A)

        Après avoir effectué un salto arrière de toute beauté, Elric vint atterrir face contre terre et quelques phares devant les yeux. Mais le marin avait de la niaque à revendre et il repartit à la charge… avec une démarche chaloupée qui le fit rater son adversaire immobile (Elric : 1T 0B). En effet, face à lui, Hrafni se tenait son dos en grommelant quelque chose contre une histoire de lumbago (Hrafni : 0T). Voyant que le monde tanguait définitivement trop pour une région montagneuse, l’esprit embrumé par le choc d’Elric se demanda si les marées terrestres étaient si violentes (Elric : 1T 0B) tandis que l’ancêtre pestait encore et toujours en s’appuyant sur son marteau. (Hrafni : 0T)

        Le combat tournant à la farce, on put entendre Thuringar se frotter les tempes jusque de l’autre côté des tribunes. Et même les deux combattants se permirent de jeter un œil vers le roi agacé (Hrafni : 0T /Elric : 0T).

        Comprenant que quelque chose n’allait pas, Elric s’approcha du nain (toujours en garde, il n’était pas fou) et lui demanda :

        « Heum, vous avez besoin d’aide pour vous remettre un truc en place grand-père ? » (Elric : 0T)

        Hrafni eu alors un moment d’hésitation avant de prendre son marteau en main, de se tordre un peu et d’envoyer un violent coup du manche en plein dans ce qui devait être son rein droit. Il y eu un craquement sonore.

        « Nan, plus maintenant. On peut r’prendre. »

        Et au maître des runes d’envoyer son marteau en plein dans le bouclier d’Elric, l’envoyant voler à quelques mètres encore une fois (Hrafni : 1T 1B 4PV !). Mais cette fois-ci, le marin avait arrêté de tanguer.


Victoire de Hrafni.


Deuxième groupe : Ember Kildraksniz (vg11k) VS Jandrom Polsson Bilman (Essen)

        Une fois Elric évacué par les prêtresses de Valaya, le deuxième combat fut annoncé par le héraut du roi. Ember, encore frustrée de voir l’humain qui l’avait vaincue la veille se faire battre aussi facilement, étirait machinalement ses articulations. En face, Jandrom Polsson entra calmement dans l’arène, le visage serein. Il avait passé la soirée à travailler avec sa chorale, chose qui calmait toujours ses nerfs. Apprêtant son grand marteau, il se prépara vaillamment au combat.

        « Je vous salue bien, cher Ember. Je vous souhaiterais volontiers bonne chance, mais pas aujourd’hui. Aujourd’hui je vous souhaite simplement de bien vous en tirer. » Ember ne répondit pas, se contentant de grogner.

        Le départ fut donné, et tous deux foncèrent l’un vers l’autre. Comme toujours, le médaillon d’Ember relâcha une intense gerbe de flammes, mais l’armure de gromril du maestro résista sans problème, et seuls quelques poils de barbe roussirent légèrement (Ember : Souffle : 7T, 2B, 2 Svg !). S’élançant comme un taureau en pleine charge, Ember tenta de renverser son adversaire d’un coup d’épaule, mais Jandrom ne bougea pas d’un poil (Touche d'impact : 0B).

        « Tempérez votre fougue, nous venons à peine de commencer.

        - Alors bats-toi, au lieu de parler ! »

        Ember était toute feu toute flamme. Continuant dans son élan, elle enchaîna les passes d’arme avec rapidité, et ce ne fut que presque par miracle que Jandrom les esquiva toutes (Ember : 1T, 1B, 1 Invu !). En retour, il fit tournoyer son marteau et toucha violemment la naine au flanc droit (Jandrom : 2T, 1B, BM : -2PV !). Ember serra les dents, mais ne s’arrêta pas, et toucha à son tour durement Jandrom à l’épaule (Ember : 1T, 1B, -1PV !) alors que ce dernier était forcé de reculer (Jandrom : 0T).

        « Pas mal, pas mal du tout. » S’exclama-t-il. « Votre technique est ma foi aboutie, même si je gèrerais mieux mes jambes si j’étais vous.

        - Mais tu vas te taire ? »

        Ember et Jandrom continuèrent leur combat avec une énergie qui fit écarquiller les yeux de la foule. Après le combat précédent qui ressemblait à une parodie, on voyait ici un duel dans lequel les deux belligérants donnaient tout ce qu’ils avaient. Quelquefois, on entendait la voix de Jandrom énoncer des « joli » ou des « belle parade » qui manifestement énervaient Ember. Celle-ci finit par trouver une ouverture, et tout en bloquant le marteau de Jandrom avec sa hache, elle lui donna un violent coup de pied dans les jambes. Jandrom partit à la renverse en poussant un cri de surprise (Ember : 2T, 2B, -2PV !! Jandrom perd une attaque).

        « Ta technique est aboutie, petit chanteur, mais à ta place je gèrerais mieux mes jambes » le nargua Ember. Mais alors qu’elle crut qu’il allait se relever, elle vit avec surprise Jandrom tourbillonner au sol et lui faucher ses propres jambes d’un violent coup de marteau dans les bottes (Jandrom : 2T, 2B, -2PV ! Ember perd une attaque). « Bien joué » toussa-t-il en se relevant péniblement, « mais je ne suis pas aussi facile à mettre à terre. »

        Ember aussi se relevait. Après leurs assauts précédents, elle commençait à fatiguer, mais de toutes évidences lui aussi. « C’est ce qu’on verra » souffla-t-elle entre ses dents, et elle repartit à l’attaque avec la fougue qui la caractérisait. Alors que Jandrom commençait à reculer tout en se mettant en garde, elle saisit l’arme du nain et se précipita contre lui.

        « Que penses-tu de cette technique ? » lui demanda-t-elle alors qu’il écarquillait les yeux de surprise, et sans attendre de réponse elle lui asséna un magistral coup de tête qui résonna dans toute l’arène (Ember : 2T, 2B, -2PV !). Jandrom, projeté au sol et sonné, resta cette fois totalement silencieux.


Victoire d’Ember.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptySam 11 Jan 2020 - 6:30

Premier groupe : Richter Ketzerfeuer (Ethgri Wyrda) contre Vorlek Dunbalsson (Kaops)

      On annonça les deux combattants suivants et quelques murmures d’inquiétude se répandirent dans l’assemblée. Il fallait dire qu’entre l’air austère du prêtre de Gazul et le regard furieux du répurgateur impérial, bien peu osèrent ne serait-ce que lever le ton lors de leurs entrées respectives.

      Ce fut donc dans un silence tendu que l’on sonna le début du duel. Et ce duel, d’après Richter, était au nom de Sigmar. Filant à nouveau après avoir englouti une gorgée de son bon vieux liquide béni, ses moustaches sifflèrent dans le vent et ses coups se firent impitoyables (Richter : 5T 3B dont 2 CF, 3PV ! Vorlek passe à 2A). Complètement sonné par cet assaut furieux, Vorlek ne put que reculer en grognant (Vorlek : 0T)

      Le prêtre de Gazul fut fidèle à sa réputation et, quelque peu à la surprise de Richter, le nain resta relativement droit malgré ses blessures, anciennes comme nouvelles. On ne survivait pas dans un métier tel que le sien sans savoir encaisser quelques coups.

      Toisant ainsi son adversaire, Vorlek se remit proprement en garde, gardant bien pour un juron de douleur. Richter, lui, se contenta d’un rire narquoi avant de se fendre d’une botte plus simple, relançant ainsi le duel.

      « Ah ! Je vois que votre foi vous confère une grande résistance, confrère ecclésiaste. Vous auriez fait un bon templier… (Richter : 2T 0B)
— J’ai déjà ma voie », se contenta de répondre Vorlek en parant le coup de sa hache. (Vorlek : 1T 0B)

      Après avoir affiché une légère moue de déception, Richter prépara un nouvel estoc.

      « Si Sigmar ne vous as pas atteint, alors il en revient à ma main d’en faire autant ! » (Richter : 2T 1B, BM : 2PV !)

      Déjà affaibli par sa défaite précédente et ayant encaissé bien plus qu’il n’aurait dû, Vorlek prit ce dernier coup en serrant les dents et mit un genou à terre pour signaler l’arrêt des hostilités.

Victoire de Richter




Deuxième Groupe : Gorim Grandmarteau (Oleg Von Raukov) VS Hrorgosak Gorikson (Doobloom)

      Après la défaite du vénérable prêtre de Gazul face à “l’énergumène umgi”, les nains accueillirent chaleureusement les deux combattants : le vainqueur du combat ne pouvait qu’être nain, et c’était déjà très bien !

      Si Gorim se plaisait à écouter ses congénères scander son nom, et celui de son clan, c’était moins le cas de Hrorgosak. Le vieux longue-barbe était venu précisément au tournoi pour rabattre le caquet aux jeunes (et moins jeunes) nains impertinents, et il tenait devant lui un spécimen de taille. Ses ancêtres lui soient témoins, il allait avoir besoin de toute sa force pour lui donner la leçon qu’il méritait ! D’un grognement, il renvoya à Gorim son salut, et s’élança sans plus attendre dans la mêlée, la hache levée.

      Hrorgosak esquiva sans aucune peine le coup de son plus jeune adversaire, mais à sa grande surprise, sa propre attaque fut parée, et son revers pourtant énergique ne fit que glisser sur le casque de Gorim, en arrachant une énième fois l’aile droite. (Gorim : 1T, annulée ! Hrorgosak : 2T 1B 1Invu) Pire encore, le grand marteau runique finit par cueillir son arme antique, et dans un feu rouge, la consuma tant et si bien qu’il dut la lâcher. (Gorim : 3T, arme magique détruite, 0B)

      “Peuh ! Voilà qui ne m’empêchera pas de d’inculquer la leçon qui te mérite, jeunot !” ne put s’empêcher d’éructer le vieux longue-barbe, avant d’administrer un crochet du gauche.

      Le gantelet de plaques d’acier s’écrasa sur le visage du “jeune” thane, envoyant des étoiles danser devant ses yeux. Il recula en titubant : le vieux avait encore du répondant ! (Hrorgosak : 3T, 1B, 1PV !)

      Le ‘vieux’ justement en profita pour ramasser sa hache, quoique sa poigne meurtrie par les flammes ne put s’en saisir aussi fermement. Cela ne l’empêcha pas de lancer un énième assaut impitoyable qui, non content de faire perdre pied à Gorim, empêcha également ce dernier de riposter pleinement.
(Gorim : 0T, Hrorgosak : 2T, 1B, 1PV !)

      Le thane du clan Grandmarteau para alors une série d’attaques tant bien que mal, ne pouvant que s’étonner (quand il ne devait pas se concentrer à ne pas se faire hacher menu) de la hargne que lui vouait son adversaire. Pendant un long moment, Hrorgosak fit pleuvoir l’acier sur son adversaire, sans que ce dernier ne puisse trouver de répit pour riposter. (Gorim : 1T 0B ; Hrorgosak : 1T 0B ; Gorim : 1T 1B 1Svg ; Hrorgosak : 1T 0B ; Gorim : 2T 1B 1Svg ; Hrorgosak : 2T 0B)

      “Vénérable ancien ! put finalement par s’écrier Gorim. Que me vaut cette haine que vous semblez me porter ? Mon clan n’a pas de rancune chez votre famille, que je me souvienne des annales…”

      Il tenta de pousser ses propos avec une frappe bien placée, sans effet. (Gorim : 1T 0B ; Hrorgosak : 1T 0B)

      “Pas question de rancune. Question d’idiotie. Du respect des ancêtres, de l’honneur des clans ! J’ai entendu ce qu’il était advenu du vôtre pendant ces dernières années…”

      Le thane marqua un temps d’arrêt face au longue-barbe. Que lui avait-on dit du voyage ? Mais il dut se recentrer sur le duel : Hrorgosak n’attendait pas qu’il se remette de sa surprise, et il dut parer à la dernière minute un coup qui aurait pu lui briser sans mal les os de l’épaule. (Gorim : 1T 0B ; Hrorgosak : 2T 0B) Gorim recula, mais le vieux longue-barbe était sur ses talons, ne lui laissant aucun répit.

      “Vous vous êtes fait rouler par les humains, et la première chose que vous faites en revenant dans votre antique forteresse, au lieu de restaurer la tache faite à l’honneur de vos ancêtres, vous vous lancez dans ce pathétique tournois de fiers-à-bras ! Honte, honte !”

      L’assaut d’acier de l’ancien ne permettait à Gorim ni d’attaquer, ni de répliquer. (Gorim : 1T 0B ; Hrorgosak : 2T 0B)

      “Gorim Grundreugi, vous êtes un wazzock ! Un wazzock doublé d’un wattock !

[Nd“T” : Wattok : Un nain qui a échangé de l’or contre quelque chose dont la valeur est inférieure ou sans valeur ; un nain naïf ; insulte. Wazzok : Un prospecteur nain infructueux ; un nain miteux ; insulte.]

      Les moustaches de Gorim ne purent que friser sous les insultes que venaient de lui lancer Hrorgosak. Son souffle se figea. La colère monta alors soudainement en lui. Vénérable ancien ou non, on n’insultait pas ainsi le Thane du Clan Grandmarteau !

      “JE. NE. SUIS. PAS. UN WAZZOK !” cria-t-il, oubliant toute défense et tout raison, il envoya un coup terrible à son adversaire, et tout autre qu’un nain en armure aurait surement volé sous l’impact. Il sentit l’acier du longue barbe le mordre en retour dans une riposte hargneuse, mais il n’avait pas conscience de la douleur dans l’instant. (Gorim : 2T 1B 1PV ! Hrorgosak : 1T 1B 1PV ! Gorim passe à 2A.)

      “Encore moins un wattok !” ajouta-t-il dans un second assaut. (Gorim : 1T 1B 1PV !)

      Il allait faire suivre un troisième coup hargneux, mais Hrorgosak fit un pas de côté et lui envoya son poing gauche dans l’estomac, lui coupant le souffle même à travers sa cotte de maille. (Hrorgosak : 2T 1B 1PV ! Gorim passe à 1A)

      “Ces duels de pacotille n’en sont aucune preuve. Faux combats, faux guerriers, faux honneur.
— Je suis un vrai guerrier ! Je suis un chef des GRANDMARTEAU, pas un vulgaire nain à traiter comme un wanaz !”

[Wanaz : Un nain peu recommandable à la barbe mal entretenue ; insulte.]

      Pour appuyer sa réplique, Gorim tenta de reprendre l’avantage... mais sans effet. Il était encore sous le choc du coup terrible que lui avait infligé le longue-barbe. Au moins, ce dernier ne réussit correctement à riposter avant qu’il ne puisse tenter un second assaut… (Gorim : 1T 0B ; Hrorgosak : 1T 0B)

      … que Hrogosak esquiva de nouveau sans efforts. Du coin de l’oeil, Gorim eut tout juste le temps de voir le pommeau de la hache du longue barbe s’abattre sur lui avant qu’une grande douleur n’éclate à l’arrière de son crâne, le faisait tomber à terre. (Gorim : 1T 0B ; Hrorgosak : 1T 1B 1PV !)

      “Ce sont les ancêtres qui jugent de cela.” retentit la voix de Hrorgosak dans son crâne douloureux. “Et là, maintenant, dans cette arène, l’ancêtre, c’est moi.”

Victoire de Hrorgosak.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyDim 12 Jan 2020 - 13:45

Premier groupe : Jean Coteas des Entommeures (MagnanXXIII) contre Hrafni Hrotgarsson (Gromdal)

  Faire comprendre à l’ancêtre nain qu’il devait retourner dans l’arène alors qu’il avait combattu précédemment fut bien plus difficile que prévu. En effet, le vieux nain argumentait qu’il avait déjà effectué son activité journalière. Il demandait donc avec véhémence à ce qu’on ne l’ennuie plus avec ces idioties umgak.

  Il fallut un ordre direct du roi Thuringar, qui faisait preuve d’une patience exemplaire, pour que le maître des runes daigne se décoller de son siège, mais ce ne fut pas sans moultes grommellements.

  Jean Coteas, lui, attendait droit comme un i dans l’arène depuis quelques minutes déjà. Récitant une courte litanie envers son dieu guerrier, il s’arrêta au moment où Hrafni fut en place face à lui.

  Les cors retentirent et le combat commença comme bien souvent avec ces deux participants. D’un côté, Coteas chargeant avec toute la fougue d’un sigmarite et de l’autre Hrafni qui ne bougeait pas d’un poil. Certains spectateurs le trouvèrent même un peu trop inanimé en fait.

  Mais cela ne gêna pas Coteas qui avait déjà vu le maître des runes à l’œuvre. Le nain avait beau être lent, il pouvait causer des dégâts terribles d’un seul coup ravageur. Alors autant ne pas lui laisser cette opportunité. Arrivant au contact et voyant que son adversaire n’avait pas plus bougé (Hrafni : 0T), Coteas envoya son marteau sur le bras armé du maître des runes avec une subtilité, elle aussi, sigmarite (Jean Coteas : 3T 3B 1Invu, -2PV !). Il y eu comme un grand craquement, le genre que fait la roche quand elle se brise, et Hrafni ouvrit les yeux.

  Maintenant réveillé de sa sieste à moitié improvisé, le maître des runes remarqua que son bras droit le picotait un peu. Et qu’un grand chauve se tenait non loin avec un marteau de guerre et une prière aux lèvres.

  « Ah, flûte, oui, l’duel… » marmonna-t-il alors avant de lever son marteau sans ménagement.

  Néanmoins, les articulations de Hrafni semblaient quelque peu grippées et son coup se fit lent. Trop lent même car Coteas parvint à le bloquer avec la hampe de son marteau (Hrafni : 1T 1B 1Invu) avant de contre-attaquer avec un crochet qui envoya la tête de son arme se fracasser sur l’épaule droite du nain (Jean Coteas : 1T 1B, -1PV ! Hrafni passe à 2A)

  On entendit un « Hey ! Mon outil d’travail ! » virulent provenant de Hrafni qui sembla enfin comprendre qu’il était dans une situation peu enviable. Souhaitant garder son bras en état, l’ancêtre finit par prendre une position de combat acceptable et envoya son marteau sur le flanc du prêtre-guerrier (Hrafni : 1T 1B, BM : -2PV !). N’ayant réussi qu’à partiellement bloquer la simili-détonation de cet impact, Coteas perdit son équilibre et se retrouva à reculer de quelques pas (Jean Coteas : 0T).

  « J’vais t’apprendre les manières moi ! » éructa un Hrafni quelque peu secoué qui chargea en agitant son marteau en tout sens, mais jamais vraiment dans le bon (Hrafni : 0T).

  Le prêtre-guerrier vit cela et, profitant de l’amateurisme guerrier de l’ancêtre, Coteas profita allègrement de l’occasion pour envoyer le bout de la hampe de son propre marteau sur le front du vieux nain (Jean Coteas : 1T 1B, -1PV ! Hrafni passe à 1A). Le poc sonore qui s’ensuivit fit grincer des dents quelques nains dans l’assemblée, mais c’était ainsi qu’un tournoi devait se dérouler. Ce fut donc avec une certaine amertume que nombre d’entres eux lâchèrent leurs haches – qu’ils avaient agrippés par réflexe – avant de croiser les bras.

  Sonné pendant l’espace d’un instant, Hrafni s’ébroua sans bien comprendre ce qui lui était arrivé. Il lui semblait voir les étincelles de sa forge devant lui, mais pourtant il ne s’était pas trompé de couloir aujourd’hui… (Hrafni : 0T) Le prêtre-guerrier voulut profiter de l’instant d’hésitation de Hrafni, mais son coup fut bien faible et ne fit que rebondir sèchement contre la peau du nain hagard (Jean Coteas : 1T 1B 1Invu). Cet impact eu l’effet de ramener Hrafni à la raison et avec un « Wazzock » tellement grave qu’on aurait cru entendre « Wzgrk », il envoya son arme de destruction massive vers son adversaire… Pour être accueilli par une lumière aveuglante et un son strident (Hrafni : 1T 1B 1Invu). Trop surpris lui-même par cette bénédiction divine surprise, Jean Coteas ne parvint pas à répliquer (Jean Coteas : 0T).

  Sentant que cet umgi qui brille lui tapait sur le système, Hrafni retenta son coup (Hrafni : 1T 0B), mais ses pauvres yeux peu habitués à la lumière en avait pris un coup avec cet effet son et lumière. Une nouvelle litanie remerciant Sigmar aux lèvres (la psaume 121 pour être exact), Coteas retenta un assaut plus poussé par la foi que la raison (Jean Coteas : 2T 1B 1 Invu) et n’eut pas beaucoup d’effet.

  Après s’être pris un énième coup plus énervant qu’autre chose, Hrafni était presque hors de lui – on pouvait le remarquer à l’ajout d’une ride supplémentaire sur son front – et il poussa son assaut (Hrafni : 1T 1B 1Invu). Mais cette fois encore, une intervention divine vint ajouter son grain de sel à l’évènement et le marteau runique fut repoussé avec encore plus d’aplomb.

  Galvanisé par tant d’attention de la part de Sigmar, Jean Coteas fut comme transporté de joie et avec le dernier ver de sa litanie, l’homme de foi envoya et toucha (Jean Coteas : 2T 2B 1 Invu, -1PV !)

  Hrafni eu mouvement de recul. Grommela quelque chose d’incompréhensible. Eu l’air un peu surpris. Puis tomba en arrière comme une stèle renversée    .


Victoire de Jean Coteas des Entommeures !




Deuxième groupe : Ember Kikraksniz (vg11k) VS Erhard Mikaelson (Arcanide Valtek)

  Les deux derniers adversaires de la journée ne furent pas aussi récalcitrants à venir que ne l’avait été Hrafni. Ember, forte de sa victoire précédente, avait hâte de revenir dans l’arène, et elle salua son oncle d’un revers de la main en passant devant lui. De son côté, Erhard s’avança vers le milieu sans prononcer le moindre mot, se contentant d’observer l’autre compétiteur. Si sa sœur disait vrai, alors c’était une femme, mais cela lui importait en réalité peu. Nain ou naine, il comptait l’écraser. En hauteur, dans la loge royale, Johannes observait son frère avec intérêt et crainte. Si cet empoté d’Erhard faisait n’importe-quoi, ça pourrait créer un incident diplomatique. Comme si on avait besoin de ça…

  « Alors, umgi, tu crois que tu vas pouvoir me passer dessus comme pour les autres ? Je n’ai pas l’intention de te laisser un undgrin jusqu’à la finale ! » Ember était remontée à bloc, et à cela Erhard n’accorda pas d’autre réponse qu’un regard inexpressif, qui à défaut d’autre chose énerva encore plus son adversaire.

  Le coup d’envoi fut lancé, et Ember activa immédiatement son médaillon. Le jet de flammes qui s’ensuivit fut cependant brillamment esquivé par Erhard (Souffle d'Ember : 6T, 1T annulée, 2B, 2 Svg !), qui pourtant ne vit pas la naine lui foncer dessus à toute vitesse. L’impact de l’épaule d’Ember dans son flanc l’envoya rouler à terre, mais il se releva d’un bond, les sourcils froncés (Touche d'impact : 1B, -1PV !).

  « Tu te décides à te battre ou tu préfères te prendre pour un balais ? » Ember était décidée à montrer à cet arrogant umgi de quel bois elle se chauffait, et brandissant sa hache contre les deux épées de son adversaire, elle parvint à l’atteindre sévèrement à la tête, ne sentant presque pas l’épée d’Erhard pénétrer entre deux plaques d’armure et lui entailler le bras (Erhard : 2T, 1B, -1PV !, Ember : 3T, 2B, -2PV ! Erhard perd une attaque).

  Erhard recula d’un bond. Cette naine (car à sa voix, il était maintenant certain que c’en était une qui se donnait des airs masculins) lui donnait plus de fil à retordre que prévu, surtout à cause de sa hache enflammée. Cette arme à elle seule l’empêchait de profiter pleinement de ses capacités de régénération. Qu’à cela ne tienne, il suffisait de l’empêcher de frapper. Alors qu’Ember le chargeait à nouveau, en criant une énième provocation, il se faufila tel un serpent et la frappa très durement à son bras d’arme (Erhard : 3T, 3B, -3PV ! Ember perd deux attaques), n’empêchant cependant pas le coup d’Ember de l’atteindre au bras gauche (Ember : 1T, 1B, -1PV !), le forçant à lâcher sa deuxième épée (Erhard perd une deuxième attaque).

  « Satané umgi ! » Grogna la naine, « tu crois que tu vas me mettre à terre...juste comme ça ?

  - Je n’en espérais pas tant. Par contre, tu peux me dire comment fermer ton clapet ?

  - Des générations entières de ma famille ont échoué dans cette tâche, umgi !»

  Erhard se rendit compte qu’il était plus endommagé qu’il ne l’avait prévu quand son attaque suivante, qui prit pourtant Ember par surprise, ne firent qu’un ‘ping’ métallique sur son armure (Erhard : 2T, 0B). Cependant, son plan de briser la capacité offensive d’Ember avait manifestement porté ses fruits, car la propre attaque de la naine était maladroite (Ember : 0T). Erhard en profita pour reculer et prendre un peu de répit (Erhard : 0T), poursuivi par une Ember essoufflée qui tenait à peine debout (Ember : 1T, 0B).

  « Reviens…ici…wazzok… » Dit-elle, étouffant un petit rire lorsqu’une autre attaque faiblarde d’Erhard échoua à la mettre à terre (Erhard : 1T, 0B) mais sans pouvoir faire autre-chose que faire quelques moulinets inutiles de son arme. Elle l’avait mise dans la main gauche, son bras droit étant trop endommagé, mais manifestement elle n’était pas vraiment aussi habile de cette main (Ember : 0T).

  Et puis zut, se dit Erhard. Si je ne peux la mettre à terre, autant faire autrement. Cessant de reculer, il se lança dans une passe d’arme compliquée, qui prit Ember par surprise et lui fit lâcher son arme qui atterrit trois mètres plus loin dans un ‘cling’ métallique. Désarmée, Ember leva les mains en signe de défaite (Erhard : 1T, 1B, -1PV !).

  « Je vois » fit Erhard d’un air satisfait. « Pour te faire taire, il suffisait de te battre. Mais c’était peut-être trop difficile à trouver pour les fameuses générations de ta famille. »


Victoire d’Erhard Mikaelson.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyLun 13 Jan 2020 - 15:08

* * *


        Dans une petite pièce sombre, éclairée par quelques braseros, le Conseil de Karak Azgaraz était en émule, devant le roi Thuringar en armure rutilante, épaulé par Heimar, le chef de sa garde de Marteliers. Seul le cercle restreint des anciens était là, les plus proches conseillers du roi, les maîtres de Guildes, ainsi que grands prêtres - et la grande prêtresse bien évidemment. Cette dernière justement, Brunna Karinkro, “Écu de Corbin”, frappait du poing sur la large table de pierre polie, faisant cliqueter sa cotte maille plates cuivrée.

        “Valaya ne tolérerait pas l’engeance grobi, et moi non plus ! Si le rapport fait au roi dit vrai, alors la guerre appelle !”

        Derrière elle le Maître Mineur Gurniksson acquiesçait d’un air grave.

        “Je ne peux pas parler pour ce que les rangers racontent de la surface, mais pour ce qui est des souterrains… Les patrouilles qui me sont revenues sont formelles : les grottes sous le Valazgrindukal en sont infestées comme jamais depuis cinq décennies, et il ne leur faudra plus longtemps pour espérer prendre d’assaut les girtal et les ekrundal qui mènent jusqu’aux niveaux inférieurs…
        — Pour cette fois comme pour toutes, je suivrai notre roi !” s’écria sans plus attendre Hokar, Grand Prêtre de Grungni de sa voix forte, les bibelots de sa barbe flamboyante oscillants à chaque mouvement de sa mâchoire. “Nous devons couper le mal à sa racine, et les éradiquer avant qu’ils ne se soient organisés : il s’agit de frapper vite, et fort, comme la pioche de Grungni !”

        Des murmures d’approbation se mirent à se répandre dans la salle et monter jusqu’aux oreilles du roi Thuringar, qui se tourna pour faire face au trio qu’il redoutait, ceux qui s’opposaient si régulièrement à ses décisions “trop impétueuses, irréfléchies” quant à l’extension du Karak sur les terres des maudits peaux-vertes. Mais cette fois, les airs graves du vénérable Seigneur des Runes Undgrim Durazdron, du Maître du Savoir Hakinsson et du Maître des Clefs Siggir se passait presque de leurs approbations silencieuses de la tête. Siggir avait déjà ouvert le lourd registre des dépenses du Karak, prêt à y ajouter le nouveau chapitre qui compilerait ce que l’assaut allait coûter.

        “Il faut faire ce que nous avons à faire… Et même nous devons reconnaître qu’il n’y a rarement eu mieux que vous pour bouter les peaux-vertes hors de nos terres ces quelques dernières années.” s’expliqua la voix étonnamment douce du Rhunriki - selon les critères nains. Le roi Thuringar se demanda presque s’il devait faire consigner cette phrase pour la ressortir dès qu’ils le critiqueraient à nouveau, ce qui ne devrait pas attendre plus de quelques minutes après la future défaite des grobi. Mais ce serait sans doute inutile, pensa-t-il, car l’ancêtre grommellerait sans doute quelque explication fumeuse pour se tirer d’affaire, s’il avait appris quelque chose pendant ses cinq décennies de règne, c’était bien ça.

        “Bien !” la voix du Maître Ingénieur Volund, rauque d’avoir inhalé tant de fumées de machines étranges, coupa le roi de ses pensées. “Je vais aller prévenir la Guilde : l’arsenal sera prêt à sortir des hangars dans moins d’une heure, parole d’Endrinkuli !” Et, pour appuyer ses propos, il abattit sa main en bronze - prothèse qu’il portait depuis qu’il avait perdu sa main et une partie de son visage dans une explosion - sur la table, à l’en faire trembler.

        “Le sang des grobi va couler !” s’écriait déjà la Grande Prêtresse de Valaya, avec une véhémence qui ne cesserait jamais d’étonner le roi - comment avait-elle pu finir Grande Prêtresse sans posséder le calme qu’elles incarnaient de façon générale ? Le mystère restait depuis toujours entier.

        Soudain, un mouvement dans le recoin sombre de la salle à côté du roi les fit tous se retourner, et une voix imposa tout de suite le silence.

        “Chers compagnons, il ne s’agit pas d’être trop rapides à prendre les décisions.” La forme ronde de la Grande Matriarche s’avança dans la lumière. Comme à son habitude, ses yeux étaient mi-clos, mais chacun sentait sur lui un regard qui pesait plus lourd que la pierre qui les séparait de la surface.

        “Avec tout le respect que je vous dois, ma dame, s’avança le capitaine des marteliers d’une voix presque timide - offrant la vision plutôt incongrue de son corps pourtant plus qu’imposant tentant de se ratatiner autant que possible -, mais ce ne sera ni la première ni la dernière fois que nous nous occupons des peaux-vertes sur et sous la forter…
        — Notre vénérée matriarche dit vrai, le coupa le Grand Prêtre de Grungni. Nous avons les umgi à la surface.”

        Halkinsson, le Maître du Savoir, secoua la tête d’un air sombre : “Je savais que ce kruti de tournoi était une mauvaise idée…”
        Le roi résista à l’envie de se masser les tempes. Et voilà que les réprimandes recommenç-
        “Mais, continua Halkinsson, il faut reconnaître que depuis l’alliance de Sigmar, nains et humains ont de tous temps alliés dans le combat contre les grobi… souvent avec succès plus que dans l’échec.
        — … Et tous les humains, ou presque, sont venus avec leurs armes et armures dans la perspective de participer au tournoi, surenchérit le Maître Mineur.
        — … oui, j’imagine que ça pourrait marcher…” murmura le Seigneur des Runes.

        Devant la réplique venant de la part du pire adversaire à toutes ses campagnes contre les grobi, et toutes ses décisions en général, Thuringar ne put qu’ouvrir des yeux grands comme des soucoupes.

        “Hum… pas que nous ayons vraiment le choix bien entendu.” s’empressa d’ajouter l’Ancien avant de se détourner en toussotant.

        La grande prêtresse Brunna se leva sans plus attendre, aussitôt imitée par son confrère le prêtre de Grungni.

        “Faites donner l’ordre de rassembler les gardes, mon roi, et j’irai rallier les umgi !
        — Nous allons rappeler aux humains l’alliance qu’ils ont scellée avec notre peuple ! l’appuya son confrère.
        — Hum, tenta de s’interposer le vieux Siggir, je ne sais pas si vous montrer aux humains est une bonne id…
        — Valaya protège ses enfants contre les peaux-vertes et tous ceux qui s’opposent au Karaz Ankor, vénérable ancien. Voulez-vous vous dresser contre sa volonté ?”

        Le regard de la grande prêtresse transperça littéralement le Maître des Clefs, qui se mit subitement à contempler avec une grande concentration les rainures marbrées de la table devant lui : en guise de réponse, il murmura un faible non. Thuringar ne put s’empêcher de sourire face au spectacle. De mémoire de nain, on avait toujours connu ainsi les filles de la lignée du vieux Kildrak et de ses pairs. Il se tourna alors vers le capitaine de sa garde :

        “Heimar, tu accompagneras le Grand Prêtre et la Grande Prêtresse jusqu’en surface. Quand ils en auront fini avec les umgi, tu leur laisseras la moitié de la Garde, et tu viendras me rejoindre ici même. J’ai à deviser avec le Maître Mineur. Quand le Maître Ingénieur Gurniksson sera prêt, nous descendront dans les niveaux inférieurs avec les mineurs ainsi que la Garde des clan Grimnaz, Rhynbryn et Kladtromm. Il va falloir réunir les Brise-Fer.”

        Entendant son nom, le chef de la guilde des Ingénieurs acquiesça de la tête et se leva, avant de quitter la salle d’un pas énergique : il allait avoir à faire. De derrière la porte, tous l’entendirent beugler ses ordres à ses assistants qui l’avaient attendu. Le Seigneur des Runes Undgrim se leva à son tour :

        “Je vais réveiller les anciens artefact de pouvoir.” dit-il simplement, et ce fut Thuringar qui hocha la tête.

        Bientôt, tous les membres du conseil furent sur leurs pieds : tous avaient répétés ces gestes d’innombrables fois, et dans des circonstances bien plus sinistres pour certains. Ils savaient ce qu’ils avaient à faire. Le Capitaine des Marteliers échangea un regard avec son roi avant que son visage se disparaisse sous son heaume élaboré. Thuringar chercha de la main son propre casque, mais fut interrompu par Gurniksson. D’une voix basse, le Maître Mineur s’adressa à lui :

        “Pour ce qui est des grobi dans les souterrains, je crois que j’ai un plan… mais il serait peut-être un peu audacieux, et quelques menus détails ne dépendent pas de moi…”

        Autant de mots qui attiraient l’attention de l’impétueux souverain.

        “Les faits, Gurniksson, venez-en aux faits.
        — Eh bien, le principal réseau de cavernes dans lesquels se terrent les grobi sont situés sous un sur-réseau de grottes encore plus imposantes, inhabité depuis un bon moment déjà…” D’un geste de la main, il indiqua au roi impatient qu’il n’avait pas à l’interrompre : “Ce que ça signifie, c’est qu’on pourrait faire s’écrouler le plafond sur les peaux vertes, si on arrive à les attirer à l’entrée de leurs grottes et de les contenir là, le tout sans risquer de … hem, trop abîmer les structures environnantes de la montagne elle-même, et par extension nos propres mines. Il y aura quelques sacrifices à faire à ce niveau, mais rien de très irréparable avec un peu de temps.
        — Je n’ai que faire de quelques réseaux de mines annexes, Gurniksson, pas si on peut éviter d’envoyer bien des nôtres trop tôt dans les halls de leurs ancêtres. Qu’est-ce que vous voulez, des explosifs ? Que des ingénieurs visent des colonnes de la grotte pendant la bataille ? Dites moi donc !
        — Non, ça serait un peu difficile à mettre en place pendant la bataille, ou du moins peut-être n’en avons nous pas besoin. Si j’ai bien lu l’un des rapports d’une expédition de ces derniers jours dans les souterrains, j’aurais juste besoin du… du vieux et de son marteau.”

        Le roi plissa des yeux. Il y avait de la suite dans les idées du vieux mineur… Il interpella un martelier pour lui transmettre l’ardue mission. Avec un peu de chance, l’intéressé serait réveillé avant que la Guilde des Ingénieurs n’ait fini ses préparations.



* * *



        Les festivités du soir qui commençaient tout juste dans le Grand Vent furent brusquement arrêtées par une grande clameur. Attiré par le bruit, les impériaux finirent tous par se retrouver sur la grande place au centre du val du Grand Vent. Là, entourée d’une garde naine en armure rutilante et arborant d’imposants marteaux, elle-même dans une armure en cotte de maille plates teintée de cuivre, une naine se dressait sur le piédestal central et brandissait bien haut une hache runique dont la lumière se répandait en un halo au-dessus d’elle. À ses côtés se tenait un nain en robes grises arborant le symbole d’une pioche argentée, un air tout aussi féroce sur le visage renforcé par sa barbe d’un roux flamboyant.

        “Humains ! Héritiers de Sigmar ! Les nains sont sur le pied de guerre ! Une horde de peaux-vertes a été débusqués dans un campement récemment installé à une demi-journée de marche de la forteresse, et les Dieux Ancestraux ne peuvent permettre un tel affront ! Le Throng répond à cet appel et est sur le pied de guerre pour purifier ces montagnes qui sont les nôtres de la souillure de ces immondes créatures ! Et vous, hommes et femmes de l’Empire, que faites vous des grobi ? Vous souvenez vous de l’alliance qu’a forgé votre premier Empereur, votre ultime souverain, votre dieu - Sigmar - avec le souverain du Karaz Ankor ? Que dites vous de cette fratrie scellée dans le sang même de nos ancêtres et de ces bêtes qui en ce moment même, foulent à nouveau ce sol, à quelques lieues de là ? Allez vous prendre ces armes que vous avez amenées avec vous pour ce tournoi. Allez vous nous montrer ce que l’Empire vaut lorsqu’au delà des duels, lorsqu’il doit faire couler le sang avec et pour ses alliés les plus anciens ? Le sang appelle le sang, et moi, Brunna, Grande Prêtresse de notre ancestrale déesse Valaya, je vous appelle, et avec moi les ancêtres qui ont vu naître notre lien forgé dans le sang, pour vous veniez verser celui des peaux-vertes, aujourd’hui, ici et maintenant, au le nom de cette alliance que nous célébrons, par et pour cette même célébration ! Hommes de l’Empire ! Valeureux alliés, fidèles aides, compagnons d’armes ! Les nains de Karak Azgaraz peuvent-ils compter sur votre aide ?”

        Il y eut un moment de silence pendant lequel la Grande Prêtresse tourna lentement la tête de droite à gauche, balayant l’assemblée de son regard d’acier, incandescent et inflexible.
        Quelque part à l’arrière de cette dite assemblée, un certain Gunther Hindelschtrossheblunter, à l’origine meneur des envoyés d’Ubersreik et, par extension, celui à qui répondaient presque tous les impériaux venus à Karak Azgaraz, murmura un “elle ne va pas faire ça, quand même ?” absolument incrédule. Si quelqu’un osait réagir, s’en était fini de son contrôle de la situation… Son coeur allait le lâcher, il le sentait…

        Soudain un cri déchira le silence :

        “NON !”




        “NON, PAR SIGMAR, L’EMPIRE N’A PAS OUBLIÉ LA PREMIÈRE ALLIANCE DE SON PEUPLE !”






        Avant même qu’Hindelschtrossheblunter ne puisse se demander si c’était bien la voix de Jean Coteas des Entommeures qui s’était ainsi élevée, toutes ses pensées furent absolument balayée par la clameur qui s’empara de toute l’assemblée dont les poings se levèrent les uns après les autres !

        “POUR L’EMPIRE !
        — POUR L’ALLIANCE !
        — POUR KARAK AZGARAZ !”

        En plus de perdre le contrôle de la situation, le vieux dignitaire impériale perdit également ses moyens, et s’évanouit.



* * *

L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  2020_010


Spoiler:
 

Traduction réalisée d'après Grudgelore, de Nick Kyme et de Gave Thorpe.
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MessageSujet: Re: L'honorable tournoi de Karak Azgaraz    L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  EmptyMer 15 Jan 2020 - 15:11

L'honorable tournoi de Karak Azgaraz  2020_011

        La petite cité provisoire dans la vallée du Grand Vent au pied de Karak Azgaraz était, le moins qu’on puisse dire, en émules. Nains comme humains couraient çà et là, casques sous les bras et armes à la ceinture, leurs cris se mélangeant aux cliquetis de leurs armures. À la place des étals où les brasseurs faisaient goûter aux impériaux leurs alcools, on avait installé aussi rapidement et efficacement que possible des ateliers de forge de fortune, où une poignée d’armuriers nains s’efforçaient de donner un dernier coup d’huile, de meule ou de marteau à l’équipement de leurs alliés qui en avaient besoin. Autour de l’atelier de leur propre forgeron, les membres du clan de Jandrom s’affairaient, aiguisaient le tranchant de leurs haches et resserraient les lanières de cuir de leurs manches. Le maître chanteur avait été clair : les prochaines voix qu’ils feraient retentir viendraient du chant de leurs armes et des cris des grobi !

        Plus loin, de même que les étals, les grands halls à boire de la place centrale avaient été réquisitionnés pour le recensement des guerriers volontaire, et l’organisation de ces derniers. À ce propos, dans une succursale du premier hall, une réunion entre les différents commandants, dirigeants et autres représentants des impériaux s’était mise en place avec Heimar, capitaine des marteliers, ainsi que les deux grands-prêtres Brunna et Hokar, épaulés par quelques thanes des clans de sortie.

        Parmi eux, les deux plus éminents étaient Jean Coteas et Johannes Mikaelsson. L’archidiacre faisait figure d’éminence : s’il n’était pas explicitement commandant ni général militaire, c’était autour de lui que se rassemblaient toutes les bannières, et ses épaules avaient tout pour en porter la responsabilité. De son côté, le frère d’Erhard avait acquis auprès des nains, au fur et à mesure du tournoi, la reconnaissance suffisante pour que ce soit vers lui que se tournent les dawi pour s’adresser officiellement aux impériaux. En outre, avec son coup d’éclat héroïque du tournoi d’Ubersreik, les détachements venus de la cité impériale l’avaient hissé en tant que commandant plus effectif qu’officiel. Et Johannes n’avait rien fait pour empêcher cela, bien au contraire.

        Au milieu de tous ces ‘grands’ personnages, Ember attendait patiemment sur un côté avec les gardes nains présents, s’étant discrètement immiscée dans l’endroit, et elle rongeait son frein en trépignant, s’efforçant d'être attentive. Le fameux Johannes notamment débattait avec un calme effarant, contrastant avec l'engouement du prêtre chauve participant également à la compétition et ayant répondu à l'appel de la haute prêtresse. Johannes qui, Ember l’apprenait, était de la famille d'Erhard, ce fichu bretteur ayant eut raison d'elle un peu plus tôt. S'il se révélait lui aussi être une fine lame, les peaux-vertes n'auraient qu'à bien se tenir !

        Ce n'est qu'après une attente qui lui sembla durer une éternité que les intéressés approuvèrent mutuellement la démarche à suivre. Ils quittèrent uns à uns la bâtisse, Brunna, Ember et un dernier umgi lui tenant la jaquette s'attardant quelques échanges de plus avant de laisser enfin les deux naines. Lorsque, finalement, Brunna posa le regard sur elle, Ember s'avança en s'éclaircissant la voix.

        “Ahem.  Grande-prêtresse, la salua Ember en inclinant la tête et s'efforçant de ne pas s'emballer. Je ne crois pas que nous nous soyons déjà rencontrées. Je suis Ember Kildraksniz  du clan Zharrgrungon.”

        La grande prêtresse ne l’écoutait visiblement que d’une oreille, le regard encore fiché sur la carte des opérations étalée sur la table devant elle.

        “Fais vite, guerrier, le temps est compté ici !"
        — Soit. J'irais droit au but. Comment avez vous fait pour vous imposer jusqu'à la Chambre du Conseil après votre coup d'éclat contre les orques il y a de cela plusieurs années ? Celui impliquant les gyrocoptères j'entends…”

        La grande prêtresse leva un sourcil inquisiteur.

        "C'est pour cela que tu viens me déranger avant un assaut contre les peaux-vertes, courte-barbe ? Là n'est pas le temps pour ce genre de commérages ! Donnes moi la vraie raison de ta venue, ou va-t-en.
        — La vrai raison de ma venue, répéta Ember avec une pointe d'ironie. Courte-barbe…”Elle eut un court rictus en détournant le regard, mais rapidement le plongea dans celui de son ainée, sa détermination naturelle reprenant l'ascendant. “J'admire votre réussite, déclara-t-elle avec simplicité. Votre succès. Comment vous êtes parvenue à vous imposer.”

        Elle eut une seconde d'hésitation. Puis, avec un soupir résigné et avant que Brunna ne reprenne la parole, Ember porta la main à la lanière de cuir maintenant son casque en place.

        “Haute-prêtresse, déclara-t-elle en libérant sa cascade de cheveux roux et révélant son visage imberbe. Vous êtes un modèle pour moi. Et marcher dans vos pas n'est pas une tâche facile.
        — Ember ... ?" Les yeux de la Grande Prêtresse s'écarquillèrent de surprise devant la réalisation... avant qu'elle ne se mette à éclater de rire. "Ha, mais oui ! Par mes tresses, j'aurais du m'en douter ! Personne d'autre chez les compères de ce vieux croûlant de cousin qu'est Kildrak n'aurait pu aller aussi loin ! Hahaha, vraiment tu fais très fort ma petite !"

        Les épaules de Brunna tressautèrent encore pendant un petit moment, avant qu'elle ne toussote pour se ressaisir.

        "Sacrée farce... Cet idiot qui me tient lieu cousin est au courant ?"
        — Il l'est, répondit Ember avec soulagement en constatant que Brunna semblait approuver son comportement. En fait il m'a même aidée à me faire passer pour un poil au menton.” Ember esquissa un sourire malicieux avant de poursuivre : “Enfin il m'a aidée... j'ai dû le secouer un petit peu pour le persuader. Mais il l'a bien pris.”

        S'étirant une épaule, elle ajouta encore :

        “La vie d'homme est amusante mais elle n'est pas de toute repos. Mon dernier duel avec Erhard - le frérot de celui qui était là un peu plus tôt ? - m'en a fait baver…”

        Un grand sourire s'étira toutefois d'une oreille à l'autre sur le visage de la naine :

        “J'ai hâte de continuer !”

        Brunna la regarda avec un drôle d’air, mi amusé mi étonné.

        “Kildrak a toujours été trop faible, dit-elle, il était temps qu'il se rende compte qu'il ne pouvait pas te garder en cage toute ta vie... Telles sont les nains du clan Zharrgrungon !" Son sourire disparut l'espace d'un instant. "Mais méfie toi de ceux qui participent au tournoi, notamment les 'Mikaelsson'. Il y a quelque chose d'étrange autour d'eux, je ne saurais pas mettre le doigt dessus, mais ni moi, ni Valaya, ne les apprécions, ça c'est sûr. Évite les pour l'instant, simplement. Pas que l'on ait envie de rester près des humains, de toute manière, hein ?"

        Son sourire retrouvé avec sa dernière réplique, elle l'accompagna d'une bonne claque dans le dos de sa "nièce".

        "Mais tu n'es pas venu voir ta vieille tante pour parler de tes problèmes de famille, si ?"

        Malgré son harnachement, Ember fit un pas en avant, surprise par cette vigoureuse marque d'affection. Elle secoua la tête quelques instants. Que cela faisait du bien de parler à quelqu'un d'autre que son oncle sans avoir à se cacher !

        “Du tout ! Enfin... en partie si : je voulais que toi au moins tu saches qu'il n'y a pas de barbe sous ce casque, répliqua Ember en posant la main sur la tête de sa hache passée à sa ceinture. Parlant de grobi, c'est ce pour quoi je suis là : j'ai bien l'intention de cramer quelques uns de leurs fichus derrières !” Elle pointa du doigt une marque récente sur la carte de la vallée du fort. “J'avais l'intention de me joindre au groupe qui s'embusquera dans ce bosquet, expliqua-t-elle en faisant référence à l'un des plans de batailles conclu plus tôt.”

        Si l'audace dont faisait preuve sa nièce semblait amuser, voire réjouir la grande prêtresse, le visage de cette dernière s'assombrit en voyant l'endroit qu'avait pointé sa nièce sur le plan de la bataille.

        "Hmmm, pour autant que je puisse accepter que tu participes aux combats sans gêne aucune, je n'ai pas trop envie de te jeter dans la bouche du squig non plus. Et cet endroit là est un peu ... sensible. Trop de possibilités de se faire prendre à revers... et qui dépendent trop des umgi à mon goût, même si on ne peut pas faire mieux avec ce qu'on a sous la main. Je m'en voudrais de jouer un pareil tour à Kildrak, surtout si quelque chose t'arrivait, maintenant que je sais que c'est toi qui te cachais derrière ce masque. Cela dit -ne me coupe pas s'il-te-plaît, je n'en ai pas encore fini !- tu pourrais te joindre à moi, combattre à mes côtés. Et pas avec ton déguisement ridicule, sous ton vrai nom."

        Elle s'arrêta un moment avant de reprendre :

        "Ne me regarde pas comme ça, je suis la grande prêtresse ! Et tu es de ma famille, personne ne pourra rien y dire, ils n'en ont pas le temps de toute manière. Ce n'est pas comme si ma garde allait me laisser me lancer, et toi avec, seules dans le danger, ça fait des lustres qu'ils n'ont pas laissé un seul urki m'approcher avant de le découper en petits morceaux, tu resteras en relative sécurité. C'est l'opportunité de montrer ce que tu vaux avec une hache en dehors d'un simple tournoi, et de faire un pas de plus vers la place qui te revient de droit dans le clan, que Kildrak n'aurait jamais dû t'empêcher d'atteindre si tu veux mon avis."

        Réfléchissant rapidement, Ember considéra la proposition de sa tante. Puis elle baissa la tête et lorgna sur la carte, étudiant celle-ci en silence.

        “C'est un grand honneur que tu me fais, répondit-elle finalement. Cependant... je ne veux plus vivre dans l'ombre de notre forteresse ni dans celles des barbus... ni dans celle de qui que ce soit, fut-ce ma chère tantine.

        Elle esquissa un sourire désolé, levant sa hache dont les runes émirent une très légère lueur.

        “Je veux me forger ma propre liberté. Pas me la voir offerte de quelque façon que ce soit. Quitte à passer par ce subterfuge.”

        Regagnant en assurance, elle poursuivit :
        “Lorsque le moment sera propice je révélerai à tous ces va-en-guerre qui veulent nous garder enfermées qu'une 'sniz a fait aussi bien voire mieux qu'un 'son ! Que je n'ai besoin ni de murs ni de protection de leur part !”

        Elle cligna des yeux rapidement, réalisant qu'elle s'emportait de nouveau. Puis coula un nouveau regard vers la carte.
        “Je vais toutefois suivre ton conseil et me trouver un autre groupe pour rôtir du grobi.”

        C'est avec un sourire rayonnant qu'elle se redressa, faisant fièrement face à la Grande-Prêtresse. Le sourire de cette dernière, justement, disparut ; toutefois, nulle colère ne pointa sur son visage, uniquement un brin de triste résolution. Elle poussa un court soupir.

        "Je sais d'avance qu'il n'y aura pas moyen de t'en convaincre autrement. Va voir Heimar, le capitaine des marteliers, ou Hokar. Ils doivent être en train de transmettre les ordres de bataille à nos dawi en ce moment même, ils te diront quel régiment tu peux rejoindre - je ne crois pas avoir entendu que les Zharrgrungon étaient d'extérieur pour ces batailles."

        Elle donna une dernière tape sur l'épaule d'Ember, avec un petit sourire.

        "Je sais que tu feras honneur à ton nom, quel que tu veuilles qu'il soit. Essaye simplement de ne pas mourir dans le processus, hein ? Va, maintenant, si tu veux bien : je vais moi-même devoir me préparer pour le grand départ."
        — Promis ! lui assura Ember qui hocha de la tête avec assurance. Toi aussi ! Et bonne bataille !

        Sur ce cet au-revoir fraternel, Ember enfila de nouveau son casque avant de se diriger vers la sortie. Masquée, elle fit un dernier salut de la main à Brunna avant de quitter la brasserie du Grand Vent d'un pas déterminé.


Spoiler:
 

Traduction réalisée d'après Grudgelore, de Nick Kyme et de Gave Thorpe.
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